Cambio Climático Clima Europa

Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático dice que limitar el calentamiento global a 1.5 ° C requerirá una acción drástica


La humanidad tiene una ventana limitada en la que puede esperar evitar los peores efectos del cambio climático, según el informe climático


Jeff Tollefson


Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), limitar el calentamiento global a 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales sería una tarea hercúlea, que involucraría cambios rápidos y dramáticos en la forma en que funcionan los gobiernos, las industrias y las sociedades. Pero a pesar de que el mundo ya se ha calentado a 1 ° C, la humanidad tiene 10-30 años más de lo que los científicos pensaban previamente para eliminar su hábito del carbono.

El mundo tendría que reducir sus emisiones de carbono en al menos el 49% de los niveles de 2017 para 2030 y luego alcanzar la neutralidad de carbono para 2050 para cumplir con este objetivo, según un resumen del último informe del IPCC, publicado el 8 de octubre. El informe se basa en la investigación realizada desde que las naciones dieron a conocer el acuerdo sobre el clima de París 2015, que busca reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar el aumento de la temperatura global entre 1,5 y 2 ° C.

El mundo está en camino de alrededor de 3 grados de calentamiento para finales de siglo si no logra grandes reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero. Podría romper 1,5 ° C en algún momento entre 2030 y 2052 si el calentamiento global continúa a su ritmo actual.

Un mundo de dolor

Los científicos tienen la «alta confianza» de que un calentamiento de 1.5 ° C daría lugar a un mayor número de olas de calor severas en la tierra, especialmente en los trópicos, según el informe. Tienen «confianza media» en que habrá más tormentas extremas en áreas como las regiones de gran elevación, el este de Asia y el este de América del Norte. El riesgo de un clima tan severo sería aún mayor en un mundo de 2 ° C. Las temperaturas en días calurosos extremos en latitudes medias podrían aumentar en 3 ° C con 1.5 ° C de calentamiento global, en comparación con 4 ° C en un mundo de 2 ° C.

Dos grados de calentamiento podrían destruir los ecosistemas en alrededor del 13% de la superficie terrestre del mundo, aumentando el riesgo de extinción para muchos insectos, plantas y animales . Mantener el calentamiento a 1.5 ° C reduciría ese riesgo a la mitad.

El Ártico podría experimentar veranos sin hielo una vez cada década o dos en un mundo de 2 ° C, en comparación con una vez en un siglo a 1.5 ° C. Los arrecifes de coral desaparecerían casi por completo con 2 grados de calentamiento, con solo el 10-30% de los arrecifes existentes sobreviviendo a 1.5 ° C.

Sin una acción agresiva, el mundo podría convertirse en un lugar casi imposible para la mayoría de las personas, dice Ove Hoegh-Guldberg, director del Instituto de Cambio Global de la Universidad de Queensland en Santa Lucía, Australia. «A medida que avanzamos hacia el fin de siglo, tenemos que hacerlo bien».

Sueño imposible

Dado que los compromisos nacionales actuales sobre las emisiones de gases de efecto invernadero están muy por debajo de los objetivos establecidos en el acuerdo climático de París, muchos científicos han argumentado que alcanzar incluso el objetivo de 2 ° C es prácticamente imposible . Pero el informe del IPCC evitó las preguntas de viabilidad y se centró en determinar qué gobiernos, empresas e individuos necesitarían hacer para cumplir con la meta de 1.5 ° C.

Las medidas incluyen aumentar la instalación de sistemas de energía renovable, como la energía eólica y solar, para proporcionar el 70–85% de la electricidad del mundo para 2050, y expandir los bosques para aumentar su capacidad para extraer el dióxido de carbono de la atmósfera.

La mayoría de los escenarios en el informe sugieren que el mundo todavía necesitaría extraer cantidades masivas de carbono de la atmósfera y bombearlo bajo tierra en la segunda mitad de este siglo. La tecnología para hacer esto está en las primeras etapas de desarrollo y muchos investigadores dicen que podría ser difícil desarrollarla para su uso a escala global.

Otras opciones propuestas incluyen cambiar el estilo de vida: comer menos carne, andar en bicicleta y volar menos. El informe también se metió en oscuras preguntas sobre ética y valores, e hizo hincapié en que los gobiernos deben abordar el cambio climático y el desarrollo sostenible en paralelo, o el riesgo de exacerbar la pobreza y la desigualdad.

Un presupuesto mayor

El informe del IPCC incorpora una investigación reciente que sugiere que la cantidad de carbono que la humanidad puede emitir mientras limita el calentamiento a 1.5 ° C podría ser mayor de lo que se pensaba anteriormente. La evaluación anterior del IPCC, lanzada en 2014, estimó que el mundo podría superar los 1.5 ° C a principios de 2020 a la tasa actual de emisiones. El último informe extiende esa línea de tiempo hasta 2030 o 2040 sobre la base de los estudios 1 que revisaron la cantidad de calentamiento que ya ha ocurrido.

«Cada tonelada extra de carbono que vertemos en la atmósfera hoy en día es una tonelada que tendrá que limpiarse a fines de siglo», dice Myles Allen, un científico del clima de la Universidad de Oxford, Reino Unido, y uno de los Autores principales del informe.

«Creo que debemos iniciar un debate sobre quién va a pagar por ello, y si es correcto que la industria de los combustibles fósiles y sus clientes disfruten de los beneficios hoy y esperen que la próxima generación pague por limpiarlos». Allen dice.

Pero los científicos solo tienen «confianza media» en los presupuestos de carbono revisados, dice Thomas Stocker, un científico del clima en la Universidad de Berna en Suiza. Dice que los investigadores proporcionarán una visión más completa de los números en la próxima evaluación completa del clima, que se lanzará en 2021.

Mientras tanto, el presupuesto de carbono más nuevo y más grande podría enviar el mensaje equivocado a los responsables políticos, dice Oliver Geden, científico social y miembro visitante del Instituto Max Planck de Meteorología en Hamburgo, Alemania. Teme que el informe del IPCC subestime la dificultad de alcanzar la meta de 1.5 ° C. «Siempre son cinco minutos para la medianoche, y eso es muy problemático», dice. «Los políticos se acostumbran y creen que siempre hay una salida».


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