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2015-2016 El Niño provocó brotes de enfermedades en todo el mundo


El evento El Niño 2015-2016 trajo condiciones climáticas que desencadenaron brotes regionales de enfermedades en todo el mundo, según un nuevo estudio de la NASA que es el primero en evaluar de manera integral los impactos en la salud pública del mayor evento climático a escala mundial.


Samson Reiny, Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA

El Niño es un patrón de clima que se repite irregularmente y se caracteriza por temperaturas del océano más cálidas que las habituales en el Pacífico ecuatorial, lo que crea un efecto dominó de los cambios climáticos anticipados en regiones lejanas de la Tierra. Durante el evento 2015-2016, los cambios en las precipitaciones, las temperaturas de la superficie terrestre y la vegetación crearon y facilitaron las condiciones para la transmisión de enfermedades, lo que provocó un aumento en los casos notificados de peste y hantavirus en Colorado y Nuevo México, cólera en Tanzania y fiebre del dengue en Brasil y sudeste asiático, entre otros.

«La fortaleza de este El Niño estuvo entre los tres primeros lugares de los últimos 50 años, por lo que el impacto sobre el clima y por lo tanto las enfermedades en estas regiones fue especialmente pronunciado», dijo el autor principal, Assaf Anyamba, científico investigador del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. en Greenbelt, Maryland. «Al analizar los datos satelitales y los modelos para rastrear esas anomalías climáticas, junto con los registros de salud pública, pudimos cuantificar esa relación».

El estudio utilizó una serie de conjuntos de datos climáticos, entre ellos la temperatura de la superficie terrestre y los datos de vegetación del Espectrorradiómetro de Imagen de Resolución Moderada a bordo del satélite Terra de la NASA, y los conjuntos de datos de precipitación de la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. El estudio fue publicado el 13 de febrero en la revista Nature Scientific Reports .

Según los datos de brotes mensuales de 2002 a 2016 en Colorado y Nuevo México, los casos reportados de peste alcanzaron su nivel más alto en 2015, mientras que el número de casos de hantavirus alcanzó su punto máximo en 2016. La causa del aumento en ambas enfermedades potencialmente fatales fue una El aumento de las precipitaciones y las temperaturas más moderadas impulsado por El Niño en el sudoeste de Estados Unidos, lo que estimuló el crecimiento vegetativo y proporcionó más alimento para los roedores que portan el hantavirus. Una explosión de la población de roedores resultante los puso en contacto más frecuente con los humanos, quienes contraen la enfermedad potencialmente mortal principalmente a través de la contaminación fecal u urinaria. A medida que proliferaban sus huéspedes roedores, también lo hacían las pulgas portadoras de plagas.


El evento El Niño 2015-2016 trajo condiciones climáticas que desencadenaron brotes regionales de enfermedades en todo el mundo, según un nuevo estudio de la NASA que es el primero en evaluar de manera integral los impactos en la salud pública del mayor evento climático a escala mundial. 
El Niño es un patrón de clima que se repite irregularmente y se caracteriza por temperaturas del océano más cálidas que las habituales en el Pacífico ecuatorial, lo que crea un efecto dominó de los cambios climáticos anticipados en regiones lejanas de la Tierra. 
Durante el evento 2015-2016, los cambios en las precipitaciones, las temperaturas de la superficie terrestre y la vegetación crearon y facilitaron las condiciones para la transmisión de enfermedades, lo que provocó un aumento en los casos notificados de peste y hantavirus en Colorado y Nuevo México, cólera en Tanzania y fiebre del dengue en Brasil y sudeste asiático, entre otros. 
Crédito: NASA ‘

A un continente de distancia, en Tanzania del este de África, el número de casos notificados de cólera en 2015 y 2016 fue el segundo y el tercero más alto, respectivamente, en un período de 18 años desde 2000 hasta 2017. El cólera es una infección bacteriana potencialmente mortal de los pequeños Intestino que se propaga a través de la contaminación fecal de los alimentos y el agua. El aumento de las precipitaciones en África oriental durante el fenómeno de El Niño permitió que las aguas residuales contaminaran las fuentes de agua locales, como el agua potable no tratada. «El cólera no sale del sistema rápidamente», dijo Anyamba, «así que aunque se amplificó en 2015-2016, en realidad continuó en 2017 y 2018. Estamos hablando de un pico duradero y de cola larga».

En Brasil y el sudeste de Asia, durante la proliferación de la fiebre del dengue El Niño. En Brasil, el número de casos notificados de la enfermedad potencialmente mortal transmitida por mosquitos en 2015 fue el más alto de 2000 a 2017. En el sudeste asiático, a saber, Indonesia y Tailandia, el número de casos notificados, aunque relativamente bajo para un año de El Niño, fue aún más alto que en años neutros. En ambas regiones, El Niño produjo temperaturas de la superficie terrestre más altas de lo normal y, por lo tanto, hábitats más secos, lo que atrajo a los mosquitos a áreas urbanas pobladas que contenían el agua abierta necesaria para poner huevos. A medida que el aire se calentaba, los mosquitos también se hacían más hambrientos y alcanzaban la madurez sexual más rápidamente, lo que daba como resultado un aumento de las picaduras de mosquitos.

La fuerte relación entre los eventos de El Niño y los brotes de enfermedades subraya la importancia de los pronósticos estacionales existentes , dijo Anyamba, quien ha estado involucrado en ese tipo de trabajo durante los últimos 20 años a través del financiamiento del Departamento de Defensa de EE. UU. Los países donde ocurren estos brotes, junto con la Organización Mundial de la Salud de las Naciones Unidas y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, pueden utilizar estos pronósticos de alerta temprana para tomar medidas preventivas para minimizar la propagación de enfermedades. Según el pronóstico, el Departamento de Defensa de los EE. UU. Realiza una planificación previa al despliegue y el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) toma medidas para garantizar la seguridad de los productos importados.

«El conocimiento de los vínculos entre los eventos de El Niño y estas importantes enfermedades humanas y animales generadas por este estudio es fundamental para el control y la prevención de la enfermedad, lo que también mitigará la globalización», dijo el coautor Kenneth Linthicum, director del centro de USDA en un laboratorio de entomología Gainesville, Florida. Señaló que estos datos se utilizaron en 2016 para evitar un brote de fiebre del Valle del Rift en África Oriental. «Al vacunar al ganado, es probable que prevengan miles de casos humanos y muertes de animales».

«Esta es una herramienta extraordinaria para ayudar a las personas a prepararse para eventos de enfermedades inminentes y tomar medidas para prevenirlas», dijo el coautor William Karesh, vicepresidente ejecutivo de EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro para la salud pública y ambiental de la Ciudad de Nueva York. «Las vacunas para los seres humanos y el ganado, los programas de control de plagas, que eliminan el exceso de agua estancada, son algunas de las acciones que los países pueden tomar para minimizar los impactos. Pero para muchos países, en particular los sectores agrícolas en África y Asia, estos pronósticos climáticos son una nueva herramienta para ellos, por lo que puede llevar tiempo y recursos dedicados para que este tipo de prácticas sean más utilizadas «.

Según Anyamba, el mayor beneficio de estos pronósticos estacionales es el tiempo. «Muchas enfermedades, especialmente las epidemias transmitidas por mosquitos, tienen un retraso de dos a tres meses después de estos cambios climáticos», dijo. «Por lo tanto, los pronósticos estacionales son realmente muy buenos, y el hecho de que se actualicen cada mes significa que podemos rastrear las condiciones en diferentes ubicaciones y prepararnos en consecuencia. Tiene el poder de salvar vidas».

Más información: Assaf Anyamba et al, Global Disease Outbreaks Associated with the Elbe Event 2015-2016, Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038 / s41598-018-38034-z 

Referencia de revista: Informes científicos  

Proporcionado por: Goddard Space Flight Center de la NASA

Información de: phys.org


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