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Advertencia mundial: cambiar ahora o poner en peligro la alimentación y el clima

La humanidad enfrenta compensaciones cada vez más dolorosas entre la seguridad alimentaria y el aumento de las temperaturas en décadas, a menos que se reduzcan las emisiones y se detenga la agricultura y la deforestación insostenibles, dijo el jueves una evaluación climática histórica.


por Patrick Galey


El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU advirtió que los esfuerzos para limitar el calentamiento global mientras se alimenta a una población en auge podrían destruirse sin cambios rápidos y radicales en la forma en que usamos la tierra de la que vivimos.

El informe sobre el uso de la tierra y el cambio climático destacó la necesidad de proteger los bosques tropicales restantes como mamparo contra el calentamiento futuro.

Pero ofreció una versión aleccionadora de la esperanza de que la reforestación y los esquemas de biocombustibles por sí solos puedan compensar el daño ambiental de la humanidad, subrayando que la reducción de las emisiones será fundamental para evitar el desastre.

«La tierra es una fuente de emisiones y un sumidero», dijo el presidente del IPCC, Hoesung Lee, a la AFP.

«Obviamente, desea reducir las emisiones de la tierra tanto como sea posible. Pero eso tiene mucho que ver con lo que está sucediendo al otro lado de la ecuación: las emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente del sector energético».

La tierra está íntimamente ligada al clima. Con sus bosques, plantas y tierra, absorbe y almacena alrededor de un tercio de todas las emisiones provocadas por el hombre.

La explotación intensiva de estos recursos también produce enormes cantidades de CO2, metano y óxido nitroso que calientan el planeta, mientras que la agricultura consume el 70 por ciento del suministro de agua dulce de la Tierra.

Inseguridad alimentaria en el mundo

A medida que la población mundial aumenta a 10 mil millones para mediados de siglo, la forma en que los gobiernos, la industria y los agricultores manejan la tierra desempeñará un papel clave para limitar o acelerar los peores excesos del cambio climático.

La activista adolescente por el clima Greta Thunberg, quien junto con un grupo de activistas presentó a los copresidentes del IPCC una carta de agradecimiento en Ginebra, dijo que esperaba que los gobiernos actuaran sobre los hallazgos del informe.

«Por supuesto, si eres una persona muy poderosa en una posición muy poderosa, entonces creo que definitivamente deberías leerlo», dijo el joven de 16 años a la AFP.

«Solo espero que la conclusión de este informe sea de conocimiento común, para que todos sepan la importancia de esos números y hechos desde una perspectiva más amplia».

Compensaciones

El IPCC es la principal autoridad mundial sobre cambio climático. El año pasado advirtió que limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados, el nivel óptimo que se busca en el acuerdo climático de París, sería imposible sin una reducción drástica de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los esfuerzos de reforestación, como este en Níger, solo pueden ser una parte de la solución

Su informe de uso de la tierra presentó una serie de inminentes compensaciones en el uso de la tierra para la mitigación del cambio climático.

Los bosques, un enorme sumidero de carbono, pueden regenerarse para enfriar el planeta. Pero con la agricultura industrial que cubre un tercio de la tierra hoy en día, hay espacio limitado.

La bioenergía en forma de vegetación utilizada para secuestrar carbono también tiene potencial. Pero hay que tallarlo en las tierras de cultivo, los pastos o los bosques existentes.

El informe dice que una asignación «limitada» de tierra para esquemas de bioenergía podría beneficiar al clima.

Sin embargo, advirtió que el despliegue a una escala necesaria para extraer miles de millones de toneladas de CO2 de la atmósfera cada año «podría aumentar los riesgos de desertificación, degradación de la tierra, seguridad alimentaria y desarrollo sostenible».

Los bosques, las plantas y el suelo absorben y almacenan alrededor de un tercio de todas las emisiones provocadas por el hombre.

Impactos devastadores

El informe de 1,000 páginas profundiza en los sistemas que utilizamos para alimentarnos y los devastadores impactos que están causando.

La agricultura y sus líneas de suministro no solo representan hasta el 37 por ciento de todas las emisiones provocadas por el hombre, la producción industrializada actual y las cadenas alimentarias mundiales contribuyen a la gran desigualdad alimentaria.

El informe señaló que si bien actualmente hay dos mil millones de adultos con sobrepeso u obesidad, 820 millones de personas aún no obtienen suficientes calorías.

Además, un tercio de todos los alimentos producidos actualmente se pierde o se desperdicia, lo que aumenta la huella de carbono de la humanidad.

El documento de resumen del IPCC se alejó principalmente del controvertido llamado a limitar el consumo de carne, pero pulió las credenciales de los «alimentos a base de plantas» y su capacidad para mitigar las emisiones globales.

El informe pulió las credenciales de los «alimentos a base de plantas» y su capacidad para mitigar las emisiones globales.

«Hay una amplia gama de sistemas alimentarios que dependen de la carne, y muchas personas dependen de la carne para obtener proteínas», dijo a la AFP Cynthia Rosenzweig, climatóloga de la NASA y autora del informe.

«Pero necesitamos desarrollar sistemas de baja producción de carne con gases de efecto invernadero».

La temperatura importa

El informe considera un quinteto de proyecciones de desarrollo humano, desde una sociedad global de bajo consumo que se alimenta de manera sostenible, hasta un futuro de recursos intensos donde la tierra cultivable es expulsada por proyectos de bioenergía a gran escala.

Pero en todos los escenarios, un axioma se mantuvo: cuanto mayor es la temperatura, mayor es el riesgo.

«El nuevo conocimiento muestra un aumento en los riesgos de la escasez de agua en las tierras secas, daños por incendios, degradación del permafrost e inestabilidad del sistema alimentario, incluso para el calentamiento global de alrededor de 1.5C», dijo Valerie Masson-Delmotte, copresidenta del IPCC.

En todos los escenarios, el informe dice que cuanto mayor es la temperatura, mayor es el riesgo

En 2C, el riesgo de inseguridad alimentaria aumenta a «muy alto».

«No se trata solo de reducir las emisiones», dijo Thunberg.

«La ciencia dice que para mantenernos por debajo de 1.5 ° C del aumento de la temperatura global necesitamos realizar cambios sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad».

«Esas no son mis palabras. Esas son sus palabras».


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