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Agua limpia para el sur de África


Más de 100 millones de personas en el sur de África no tienen acceso a agua limpia; muchas fuentes en las áreas rurales están contaminadas. 


por Fraunhofer-Gesellschaft


En el proyecto SafeWaterAfrica, los socios africanos y europeos están trabajando estrechamente para desarrollar una solución de sistema descentralizado para la purificación del agua que pueda ser operada y mantenida de manera autónoma por los habitantes rurales. 

El sistema cubre las necesidades de agua limpia de varios cientos de personas. Investigadores del Instituto Fraunhofer de Ingeniería de Superficies y Thin Films IST están coordinando el proyecto.

El agua limpia es un recurso escaso en las zonas rurales del sur de África. Las fuentes naturales suelen contener impurezas químicas y microbiológicas. Y la tasa de mortalidad por patógenos y contaminantes transmitidos por el agua es, en consecuencia, alta, y las enfermedades infecciosas son un factor importante. Este problema se está abordando en el proyecto africano-europeo «SafeWaterAfrica». El Instituto Fraunhofer de Ingeniería de Superficies y Thin Films IST en Braunschweig está coordinando el proyecto. Para proporcionar agua limpia a la población rural del sur de África , los socios del proyecto (ver el perfil de SafeWaterAfrica) están desarrollando un sistema descentralizado y autónomo para la purificación del agua. Está diseñado para trabajar en zonas rurales.que están aislados del suministro público de agua y energía. Cubriendo las necesidades de 300 personas, la solución tiene una capacidad de 1,000 litros por hora. El sistema fuera de la red está equipado con tecnología de tratamiento de agua de baja energía, mientras que los colectores solares en el techo del contenedor suministran la energía.

Desinfección sin productos químicos.

Agua limpia para el sur de África.
Instalación del sistema de purificación de agua. Crédito: Fraunhofer-Gesellschaft

La contribución de Fraunhofer IST es su tecnología para la purificación electroquímica del agua.utilizando electrodos recubiertos de diamante. «Estamos involucrados en la unidad de desinfección conocida como CabECO. El método para descomponer los contaminantes en el agua usando electrodos de diamante fue desarrollado por nuestro instituto y asumido en 2001 por nuestro CONDIAS GmbH, que también es socio en el proyecto. «, dice el Dr. Lothar Schäfer, Director Adjunto de Fraunhofer IST. Mediante la oxidación electroquímica, el proceso purifica el agua y elimina las bacterias y los virus. El módulo contiene electrodos conductores recubiertos con una capa delgada de diamante. «Se aplica un bajo potencial de unos pocos voltios entre los electrodos. El agua (H2O) que fluye a través se convierte en los radicales de ozono (O3) e hidroxilo (OH). El O3 es uno de los desinfectantes más eficientes, mientras que el OH es el El agente oxidante más fuerte que existe. Juntos, Destruyen todos los gérmenes e impurezas orgánicas. Esto significa que no necesitamos cloro u otros productos químicos para la desinfección «, explica el físico. En las pruebas de campo , los investigadores pudieron reducir el conteo de gérmenes en un factor de 1,000 a 10,000 y lograr el nivel requerido de desinfección. Además, el agua del río que los socios del proyecto están tratando contiene compuestos de cloro, de los cuales se produce hipoclorito, un agente oxidante adicional. La ventaja de los hipocloritos es que se consumen lentamente durante un largo período, mientras que el ozono se descompone con relativa rapidez.

Hecho en africa

La unidad de desinfección CabECO es un componente de la solución del sistema. Otros módulos realizan tareas tales como la eliminación de metales pesados, sedimentos y compuestos de nitrógeno. «En los contenedores, hay tecnologías que se originaron en África y también en los proveedores europeos. Los socios africanos han contribuido con muchos conocimientos. En reconocimiento de esto, también describimos la solución del sistema como ‘Hecho en África'». Destaca el científico. La combinación de los módulos para el tratamiento previo del agua se adaptará a las condiciones locales respectivas y al estado original del agua. Un demostrador ya está en operación de prueba en el sur de África, y la instalación de otro en Mozambique está prevista para abril de 2019. En el futuro, las instalaciones se construirán y operarán en Sudáfrica.

  • Columnas de coagulación y floculación para purificar el agua del río. Crédito: Fraunhofer-Gesellschaft
  • Extracción de una muestra de agua en un demostrador. Crédito: Fraunhofer-Gesellschaft
  • Columnas de coagulación y floculación para purificar el agua del río. Crédito: Fraunhofer-Gesellschaft
  • Extracción de una muestra de agua en un demostrador. Crédito: Fraunhofer-Gesellschaft


Proporcionado por Fraunhofer-Gesellschaft


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