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Al borde: la selva tropical costera de Brasil

Al borde: la selva tropical costera de Brasil

Junto con colegas brasileños, el científico de Senckenberg Raffael Ernst investigó el impacto del uso actual de la tierra en la fauna de aves y anfibios de la selva atlántica en el sureste de Brasil. 


por el Instituto de Investigación Senckenberg y el Museo de Historia Natural


En su estudio, publicado en la revista Biological Conservation , el equipo muestra que la forestación con monocultivos de eucalipto conduce a un cambio en la composición de las especies y favorece a las especies exóticas. Según los investigadores, los «umbrales ambientales críticos» establecidos hasta la fecha más allá de los cuales ocurren cambios negativos en el ecosistema forestal son demasiado altos.

La selva atlántica en el sureste de Brasil está sujeta a una intensa presión inducida por el hombre: según las estimaciones, solo entre el 11 y el 16 por ciento de la superficie forestal original permanece intacta. Desde la década de 1970, los monocultivos de eucalipto se han plantado cada vez más en las áreas despejadas aquí.

«Casi el 72 por ciento de la población de Brasil vive a lo largo de los límites geográficos de esta área y depende en gran medida de los servicios ecosistémicos que se brindan allí», explica el Dr. habil. Raffael Ernst de las Colecciones de Historia Natural Senckenberg en Dresde, y continúa: «La degradación de este paisaje es, por lo tanto, extremadamente alarmante. Especialmente en vista del hecho de que el presidente de Brasil, Bolsonaro, acaba de recortar el presupuesto del país para la protección ambiental en casi una cuarta parte. «

Junto con científicos brasileños, Ernst analizó el uso actual de la tierra en la selva atlántica y su impacto en las comunidades de anfibios y aves, utilizando 47 áreas de muestreo diferentes al noreste de São Paulo. El equipo estudió ocho parámetros ambientales para examinar cuándo se superan los «umbrales» para un ecosistema no perturbado. «Nuestro estudio muestra que los umbrales se han establecido demasiado altos hasta la fecha; el uso actual de la tierra ya está alterando notablemente la composición de especies en los grupos de organismos que estudiamos. Específicamente, la forestación masiva con eucaliptos está causando la expansión de especies exóticas como la rana toro americana, mientras que las especies nativas y también están desapareciendo aquellos que desempeñan funciones importantes del ecosistema, por ejemplo, debido a su función como dispersores de semillas «.

Al borde: la selva tropical costera de Brasil
Las aves como el tucán de pico verde (Ramphastos dicolorus) también se ven gravemente afectadas por los cambios en el uso de la tierra en Brasil. Crédito: CO Gussoni

El equipo usa sus datos para mostrar que las comunidades de anfibios ya comienzan a cambiar cuando menos del 10 por ciento de su hábitat está plantado con eucaliptos. La composición de especies en las aves cambia una vez que se pierde el 20 por ciento del área de bosque original. «Las ranas y sus parientes se ven afectados comparativamente más rápido, porque son menos móviles y, por lo tanto, no pueden encontrar un nuevo hábitat tan fácilmente», agrega el herpetólogo de Dresde.

Sin embargo, los investigadores también muestran que las especies no simplemente se extinguen, sino que surgen nuevas comunidades de especies, aunque todavía se sabe poco sobre su importancia funcional para el ecosistema.

Ernst resume: «La política ambiental brasileña actual lleva al hecho de que este ecosistema único de vital importancia estará sujeto a cambios profundos e irreversibles en el largo plazo; las consecuencias para los humanos y la naturaleza son difíciles de predecir en este sentido. Por lo tanto, instamos a redefinir los umbrales ambientales para proteger estas valiosas áreas «.