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Algunos corales ‘muertos’ por el cambio climático ahora están volviendo a la vida


Los corales formadores de arrecifes pueden realizar recuperaciones inesperadas de la destrucción inducida por el cambio climático. Resulta que algunos corales solo parecen muertos cuando se exponen a agua inusualmente cálida .


Por Gege Li


En cambio, los pólipos del coral se encogen y se retiran a su esqueleto duro, haciendo que el arrecife parezca muerto, antes de recolonizar el esqueleto cuando las condiciones son mejores. Es una estrategia de supervivencia nunca antes vista en los corales de hoy, pero puede no ayudar a los corales a medida que el clima continúa cambiando.

Los corales han sido duramente golpeados por el calentamiento de las aguas. Los arrecifes de todo el mundo, incluida la Gran Barrera de Coral , están llegando al colapso. La especie en peligro de crecimiento lento Cladocora caespitosa es particularmente vulnerable a la destrucción con poca indicación de si puede recuperarse.

Al controlar las colonias de C. caespitosa en el mar Mediterráneo durante 16 años, Diego Kersting y Cristina Linares, de la Universidad de Barcelona, ​​España, han observado que la recuperación es posible. Descubrieron que los corales aparentemente muertos pueden volver a crecer a raíz del daño por calor causado por el cambio climático. Algunos se recuperaron casi por completo.

Cuando los pólipos que conforman una colonia de C. caespitosa son golpeados por el clima cálido, Kersting y Linares descubrieron que se encogen y retroceden profundamente dentro del esqueleto de coral. A la vista, el coral duro parece desprovisto de vida. Pero con el tiempo, estos pequeños pólipos, los característicos «tentáculos» en los corales, pueden volver a crecer.

Estrategia antigua

Ya sabíamos que los corales antiguos podían hacer esto, ya que sus fósiles contienen los restos fosilizados de pequeñas estructuras esqueléticas que se formaron cuando los pólipos volvieron a crecer. Hasta ahora, sin embargo, no estaba claro si los corales de hoy podrían hacerlo. «Podemos ver por qué y cuándo se implementa esta estrategia y cómo evoluciona el proceso de recuperación a través del tiempo», dice Kersting.

Detectar uno de estos corales «recuperados» es difícil porque se ven saludables, por lo que los biólogos no han registrado esta estrategia de supervivencia en los corales de hoy hasta ahora. Kersting y Linares notaron el comportamiento solo porque monitorearon los corales durante varios años y fueron testigos de los «muertos» que volvieron a la vida.

Esta y otras estrategias de supervivencia utilizadas por diferentes corales aún presentan una ventana de oportunidad estrecha para la reconstrucción de los arrecifes del mundo. Kersting dice que no será suficiente competir con el cambio climático si el calentamiento continúa a su ritmo actual y pide un monitoreo similar a largo plazo para otros puntos susceptibles.

Esta estrategia particular será «altamente ineficaz» en los escenarios actuales de cambio ambiental, dice Gergely Torda de la Universidad James Cook, Australia. «La adaptación y la aclimatación es la única oportunidad que tienen los corales, junto con nosotros haciendo nuestra parte y frenando las emisiones de gases de efecto invernadero», dice.

Referencia de la revista: Science Advances , DOI: 10.1126 / sciadv.aax2950

Información de: newscientist.com


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