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Alimentar al mundo sin destruir el planeta es posible

Publicadoenero 30, 2020 @ 5:00 pm



Casi la mitad de la producción actual de alimentos es perjudicial para nuestro planeta, causando pérdida de biodiversidad, degradación del ecosistema y estrés hídrico. Pero a medida que la población mundial continúa creciendo, ¿puede durar eso?


por la Universidad de Aalto


Un estudio internacional ahora sugiere un paquete de solución integral para alimentar a 10 mil millones de personas dentro de los límites ambientales de nuestro planeta. Universidad Aalto

El suministro de una dieta suficiente y saludable para cada persona mientras se mantiene nuestra biosfera en gran parte intacta requerirá no menos que un cambio de sentido tecnológico y sociocultural. Incluye la adopción de formas radicalmente diferentes de agricultura, reducción del desperdicio de alimentos y cambios en la dieta.

«Al observar el estado del planeta Tierra y la influencia de las prácticas agrícolas mundiales actuales sobre él, hay muchas razones para preocuparse, pero también motivos para la esperanza, si vemos acciones decisivas muy pronto», dice Dieter Gerten, autor principal de PIK y profesor en la Universidad Humboldt de Berlín.

«Actualmente, casi la mitad de la producción mundial de alimentos se basa en cruzar los límites ambientales de la Tierra. Nos apropiamos de demasiadas tierras para cultivos y ganado, fertilizamos demasiado e irrigamos demasiado. Para resolver este problema frente a una población mundial aún en crecimiento, colectivamente necesitamos repensar cómo producir alimentos. Emocionantemente, nuestra investigación muestra que tales transformaciones permitirán proporcionar suficiente comida para hasta 10 mil millones de personas «.

Los investigadores se preguntan cuántas personas podrían ser alimentadas manteniendo un estricto estándar de sostenibilidad ambiental en todo el mundo. Estas capacidades ambientales se definen en términos de un conjunto de límites planetarios, límites recomendables para la interferencia humana con los procesos que regulan el estado del planeta. El presente estudio representa cuatro de los nueve límites más relevantes para la agricultura: integridad de la biosfera, cambio del sistema terrestre, uso de agua dulce y flujos de nitrógeno. Basado en un modelo de simulación sofisticado, estos límites se analizan globalmente en un nuevo nivel de detalle espacial y de proceso. Este análisis demuestra dónde y cuántos límites están siendo violados por la producción actual de alimentos y de qué manera este desarrollo podría revertirse mediante la adopción de formas de agricultura más sostenibles.

Imagen globalmente diferenciada: en algunas regiones, menos sería más

El resultado alentador es que, en teoría, se puede alimentar a 10.200 millones de personas sin comprometer el sistema de la Tierra. Esto lleva a conclusiones muy interesantes, como señala Johan Rockström, director de PIK: «Encontramos que actualmente, la agricultura en muchas regiones está usando demasiada agua, tierra o fertilizante. Por lo tanto, la producción en estas regiones debe alinearse con sostenibilidad ambiental. Sin embargo, existen grandes oportunidades para aumentar de manera sostenible la producción agrícola en estas y otras regiones. Esto se aplica a grandes partes del África subsahariana, por ejemplo, donde una gestión más eficiente del agua y los nutrientes podría mejorar considerablemente los rendimientos «.

Como efecto secundario, una agricultura más sostenible puede aumentar la resiliencia y adaptabilidad climática en general al tiempo que limita el calentamiento global. Sin embargo, en otros lugares, la agricultura está tan lejos de los límites locales y de la Tierra que sistemas aún más sostenibles no podrían equilibrar por completo la presión sobre el medio ambiente, como en partes de Oriente Medio, Indonesia y, en cierta medida, en Europa Central. Incluso después de recalibrar la producción agrícola, el comercio internacional seguirá siendo un elemento clave de un mundo alimentado de manera sostenible.

Difícil de masticar: se necesitan cambios en la dieta

Es importante destacar que también existe el fin de los consumidores. Los cambios en la dieta a gran escala parecen ser inevitables para cambiar el rumbo hacia un suministro de alimentos sostenible. Por ejemplo, con respecto al aumento actual del consumo de carne en China, partes de proteínas animales tendrían que ser sustituidas por más legumbres y otras verduras. «Cambios como este pueden parecer difíciles de masticar al principio. Pero a la larga, los cambios en la dieta hacia una mezcla más sostenible en su plato no solo beneficiarán al planeta, sino también a la salud de las personas», agrega Vera Heck de PIK. Otro factor crucial es reducir la pérdida de alimentos. En línea con los escenarios adoptados en el presente estudio, el Informe Especial más reciente del IPCC sobre el uso de la tierra encontró que actualmente, hasta el 30 por ciento de todos los alimentos producido se pierde a la basura. «Esta situación requiere claramente medidas políticas decididas para establecer incentivos en los fines de los productores y los consumidores», explica Heck.

Quizás la implicación más sensible y desafiante del estudio se relaciona con la tierra. «Cualquier cosa relacionada con la tierra tiende a ser compleja y cuestionada en la práctica porque los medios de vida y las perspectivas de las personas dependen de ella. La transición a un uso y manejo de la tierra más sostenible es, por lo tanto, un desafío exigente para la formulación de políticas. La clave del éxito es que las regiones afectadas necesitan ver claros beneficios para su desarrollo. Entonces existe una posibilidad real de que el apoyo a nuevas direcciones crezca lo suficientemente rápido como para estabilizar el sistema de la Tierra «, dice Wolfgang Lucht, copresidente de Análisis del Sistema de la Tierra en PIK y coautor del estudio.