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Amplio alcance del comercio mundial de animales salvajes revelado


Un estudio exhaustivo de mamíferos, aves, anfibios y reptiles revela que casi una quinta parte de los vertebrados se compran y venden en todo el mundo.


Giorgia Guglielmi


Casi uno de cada cinco vertebrados que viven en la tierra se comercializan en mercados de vida silvestre, una proporción mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente.

Los hallazgos provienen de uno de los estudios más completos del comercio internacional de vida silvestre hasta la fecha, que encuestó a más de 30,000 especies de mamíferos, aves, anfibios y reptiles. Los autores encontraron que la proporción de animales comercializados era 40-60% más alta de lo que habían sugerido las estimaciones anteriores, y predicen que podría aumentar a más de uno de cada cuatro.

«Esta es la primera vez que alguien intenta analizar el alcance completo del problema», dice Stuart Pimm, un científico conservacionista de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, que no participó en el estudio.

Los autores del trabajo, publicado 1 en Science el 4 de octubre, dicen que los hallazgos podrían ayudar a identificar especies que corren el riesgo de ser eliminadas por el tráfico ilegal, de modo que se puedan establecer políticas para protegerlas.

El comercio de animales salvajes o partes de animales como pieles, huesos o carne es un negocio global multimillonario que está llevando a varias especies a la extinción, dice el coautor Brett Scheffers, biólogo conservacionista de la Universidad de Florida en Gainesville. Los animales salvajes se venden como mascotas exóticas o como alimento, y las partes de animales, como las escamas de pangolín, a menudo se usan en la medicina tradicional.

Para identificar las especies que se comercializan actualmente, los investigadores utilizaron bases de datos mantenidas por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), cuya Lista Roja proporciona el estado de conservación de la mayoría de las especies.

El equipo descubrió que 5.579 de las 31.745 especies de vertebrados analizadas, alrededor del 18%, se están comprando y vendiendo en todo el mundo. Esto incluye más de 2,000 aves y casi 1,500 mamíferos, muchos de los cuales son capturados ilegalmente de la naturaleza, aunque las cifras también incluyen el comercio legal.

Fuente: Ref. 1

El análisis reveló que las especies comercializadas tienen más probabilidades de ser amenazadas o vulnerables a la extinción que aquellas que no se compran o venden. Si bien es difícil evaluar si el comercio es responsable de hacer que las especies sean raras o si las especies ya raras tienen más probabilidades de ser comercializadas, este hallazgo es «alarmante», dice Scheffers, porque sugiere que la comercialización de la vida silvestre está amenazando especies que son ya en la cúspide de la extinción.

Señala que el estudio solo examinó los vertebrados terrestres, y que si se incluyeran plantas, invertebrados y animales que habitan en el agua, el número de especies comercializadas sería mucho mayor. «Estamos literalmente hablando de decenas de miles de especies que se comercializan a nivel mundial», dice.

Los investigadores estimaron que otras 3.196 especies están en riesgo porque tienen características similares a las especies que ya están en el mercado. Por ejemplo, pájaros coloridos como los pinzones Serinus o los tejedores Ploceus se asemejan al empavesado de pecho amarillo en peligro crítico ( Emberiza aureola ). A medida que esta especie se vuelve más rara, los traficantes pueden recurrir a los pinzones Serinus o tejedores Ploceus para satisfacer la demanda.

Las predicciones de las especies que probablemente serán comercializadas en el futuro podrían ayudar a los gobiernos y a las organizaciones internacionales a desarrollar regulaciones que protejan esas especies antes de que se pongan en peligro, dice Katarzyna Nowak, un científico de la vida silvestre en el Centro Safina, un grupo de conservación sin fines de lucro en Setauket, Nueva York.doi: 10.1038 / d41586-019-02978-7

Referencias

  1. 1)Scheffers, BR, Oliveira, BF, Lamb, I. y Edwards, DP Science 366 , 71–76 (2019)

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