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Análisis histórico no encuentra precedentes para tasa de disminución de la energía del carbón y el gas necesaria para limitar el cambio climático a 1,5 ° C

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Limitar el cambio climático al objetivo de 1,5 ° C establecido por el Acuerdo Climático de París probablemente requerirá que el uso de energía de carbón y gas disminuya a tasas sin precedentes para cualquier país grande, un análisis de episodios decenales de disminución de combustibles fósiles en 105 países entre 1960 y Programas de 2018. 


por Cell Press

Además, los hallazgos, publicados el 22 de octubre en la revista One Earth , sugieren que los casos históricos más rápidos de disminución de combustibles fósiles ocurrieron cuando el petróleo fue reemplazado por carbón, gas o energía nuclear en respuesta a las amenazas a la seguridad energética de los años setenta y ochenta. .

La descarbonización del sector energético es una estrategia particularmente importante para alcanzar el objetivo de cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050, que es necesaria para evitar que las temperaturas medias mundiales superen los 1,5 ° C en este siglo. Sin embargo, pocos estudios han investigado el precedente histórico de una transición tan repentina y radical, especialmente el declive de las tecnologías intensivas en carbono que deben acompañar a la adopción generalizada de tecnologías más ecológicas.

«Este es el primer estudio que analizó sistemáticamente casos históricos de disminución en el uso de combustibles fósiles en países individuales durante los últimos 60 años y en todo el mundo», dice Jessica Jewell, profesora asociada de transiciones energéticas en la Universidad de Chalmers en Suecia, profesora de la Universidad de Bergen en Noruega, y el autor correspondiente del estudio. «Los estudios anteriores a veces analizaban el mundo en su conjunto, pero no lograron encontrar tales casos, porque a nivel mundial el uso de combustibles fósiles siempre ha crecido con el tiempo».

«También estudiamos las promesas políticas recientes de eliminar por completo la energía del carbón , que hicieron unos 30 países como parte de Powering Past Coal Alliance. Descubrimos que estas promesas no apuntan a una disminución del carbón más rápida de lo que ha ocurrido históricamente», agrega Jewell. «En otras palabras, planean en gran medida seguir como de costumbre».

Para explorar si algún período de disminución histórica de los combustibles fósiles es similar a los escenarios necesarios para lograr el objetivo de París, Jewell y sus colegas, Vadim Vinichenko, investigador postdoctoral en Chalmers y Aleh Cherp, profesor de la Universidad de Europa Central en Austria y Lund Universidad de Suecia, identificó 147 episodios dentro de una muestra de 105 países entre 1960 y 2018 en los que el uso de carbón, petróleo o gas natural disminuyó más rápido del 5% durante una década. La rápida disminución en el uso de combustibles fósiles se ha limitado históricamente a países pequeños, como Dinamarca, pero estos casos son menos relevantes para los escenarios climáticos, donde la disminución debería tener lugar en regiones de tamaño continental.

Jewell y sus colegas centraron la investigación en casos con tasas rápidas de disminución de combustibles fósiles en países más grandes, que indican cambios tecnológicos significativos o esfuerzos políticos, y controlaron el tamaño del sector energético , el crecimiento de la demanda de electricidad y el tipo de energía con que fue sustituido por el combustible fósil en declive. Compararon estos casos de disminución histórica de combustibles fósiles con escenarios de mitigación climática utilizando una herramienta llamada «espacio de factibilidad», que identifica combinaciones de condiciones que hacen factible una acción climática en contextos particulares.

«Nos sorprendió descubrir que el uso de algunos combustibles fósiles, en particular el petróleo, en realidad disminuyó con bastante rapidez en las décadas de 1970 y 1980 en Europa occidental y otros países industrializados como Japón», dice Jewell. «Este no es el período de tiempo que normalmente se asocia con las transiciones de energía, pero llegamos a creer que se pueden extraer algunas lecciones importantes de allí». El rápido declive de los fósiles históricamente requirió avances en tecnologías competidoras, una fuerte motivación para cambiar los sistemas energéticos (por ejemplo, para evitar amenazas a la seguridad energética) e instituciones gubernamentales efectivas para implementar los cambios requeridos.

«Estábamos menos sorprendidos, pero todavía algo impresionados, por la rapidez con que el uso de carbón debe disminuir en el futuro para alcanzar los objetivos climáticos», agrega, señalando que, de todos los combustibles fósiles, el carbón tendría que disminuir más rápidamente para cumplir los objetivos climáticos, especialmente en Asia y las regiones de la OCDE, donde se concentra el uso del carbón.

Aproximadamente la mitad de los escenarios compatibles con 1,5 ° C del IPCC prevén una disminución del carbón en Asia más rápido que en cualquiera de estos casos. Los escenarios restantes, así como muchos escenarios de declive del carbón y el gas en otras regiones, solo tienen precedentes en los que el petróleo fue reemplazado por carbón, gas o energía nuclear en respuesta a las amenazas a la seguridad energética en los mercados eléctricos más pequeños. Alcanzar el objetivo de 1,5 ° C requiere encontrar mecanismos de disminución de los combustibles fósiles que se extiendan mucho más allá de la experiencia histórica o las promesas actuales.

Los autores encontraron que casi todos los escenarios de declive del carbón en Asia en línea con los objetivos del Acuerdo de París no tendrían precedentes históricamente o tendrían precedentes raros. Más de la mitad de los escenarios previstos para el declive del carbón en los países de la OCDE y más de la mitad de los escenarios para reducir el uso de gas en las economías en proceso de reforma, el Medio Oriente o África también no tendrían precedentes o también tendrían precedentes raros.

«Esto indica tanto el enorme desafío de ver a través de un declive tan rápido de los combustibles fósiles como la necesidad de aprender de las lecciones históricas cuando se lograron descensos rápidos a escala nacional», dice Jewell.