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Aumenta la población y el cambio climático apunta a la futura escasez de agua en los Estados Unidos


El cambio climático más el crecimiento de la población están preparando el escenario para la escasez de agua en partes de los EE. UU. Mucho antes de finales de siglo, según un nuevo estudio en la revista Earth’s Future de AGU .


 Unión Geofísica Americana.

Incluso los esfuerzos para usar el agua de manera más eficiente en los sectores municipales e industriales no serán suficientes para evitar la escasez, dicen los autores del nuevo estudio. Los resultados sugieren que las reducciones en el uso agrícola del agua probablemente desempeñarán el papel más importante para limitar la futura escasez de agua.

El nuevo estudio es parte de una evaluación más amplia de 10 años del Servicio Forestal de EE. UU. Sobre recursos renovables que incluyen madera, forraje de pastizales, vida silvestre y agua.

“El nuevo estudio no solo proporciona una mejor estimación del suministro y la demanda de agua en el futuro, sino que también analiza qué podemos hacer para reducir la escasez proyectada”, dijo Thomas Brown, de la Estación de Investigación Rocky Mountain del Servicio Forestal de los EE. UU., Y autor principal del estudio. .

Para hacer eso, los investigadores utilizaron una variedad de modelos climáticos globales para observar los escenarios climáticos futuros y cómo es probable que afecten los suministros y las demandas de agua. También tomaron en cuenta el crecimiento de la población.

El lago Shasta, el lago artificial más grande de California, tenía una capacidad del 36 por ciento cuando se tomó esta foto en enero de 2014. Un nuevo estudio muestra que el cambio climático y el crecimiento de la población están preparando el escenario para la escasez de agua en algunas partes de los Estados Unidos mucho antes del final de el siglo. Crédito: USGS / Angela Smith.

En el lado del suministro de agua, los autores utilizaron un modelo de rendimiento de agua para estimar la cantidad de agua que estaría disponible para su uso en todo el país, y modelaron cómo esa agua se entregaría para usos dentro y fuera de la corriente o se almacenaría en reservorios. para uso futuro.

El nuevo estudio encuentra que el cambio climático y el crecimiento de la población probablemente presenten serios desafíos en algunas regiones de los EE. UU., En particular en las planicies central y meridional de Great Plains, el sudoeste y el centro de Rocky Mountain, California, y también algunas zonas del sur y la Medio oeste

El corazón del nuevo análisis es una comparación del suministro de agua futuro versus la demanda de agua estimada en diferentes sectores que utilizan el agua, como la industria y la agricultura.

El estudio encuentra que es probable que continúen las reducciones en las tasas de uso de agua per cápita en la mayoría de los sectores de uso de agua, pero serán insuficientes para evitar la inminente escasez de agua debido a los efectos combinados del crecimiento de la población y el cambio climático.

Los autores del estudio analizaron una variedad de estrategias adaptativas para aliviar la escasez de agua proyectada, como aumentar la capacidad de almacenamiento del embalse, extraer más agua de los acuíferos subterráneos y desviar más agua de los arroyos y ríos. El aumento del tamaño de los embalses no parece prometedor para eludir la escasez de agua , especialmente en partes de los EE. UU. Que se espera que se sequen a medida que avanza el cambio climático .

“Donde el factor limitante es el agua, es improbable que una ampliación del reservorio almacene agua”, dijo Brown.

Las nuevas reducciones en las reservas de agua subterránea y las mayores desviaciones de los flujos en la corriente podrían ayudar a aliviar la escasez futura en muchas áreas, pero conllevan graves costos sociales y ambientales. Si se quieren evitar esos costos, las mejoras en la eficiencia del riego tendrán que convertirse en una alta prioridad, y las mayores transferencias de agua de la agricultura a otros sectores probablemente serán esenciales, dicen los autores del estudio.

Brown advierte que las personas no deben leer demasiado en el informe sobre sus suministros de agua locales . El nuevo estudio modela grandes cuencas hidrográficas y no analiza lo que sucederá a escala de ciudad o condado.

Más información: Thomas C. Brown y otros, Adaptación a la escasez de agua futura en los Estados Unidos causada por el crecimiento de la población y el cambio climático, el futuro de la Tierra (2019). DOI: 10.1029 / 2018EF001091 

Proporcionado por: American Geophysical Union

Información de: phys.org


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