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Aún se necesita más reducción de nutrientes para salvar los lagos en China


Los chinos han prestado cada vez más atención a la seguridad del agua, especialmente desde la «crisis del agua» de Wuxi en el lago Taihu en 2007. Sin embargo, más de 10 años después de la crisis, ¿qué tan saludables son los lagos chinos ahora?


por la Academia China de Ciencias


Un grupo de investigación científica, dirigido por el Instituto de Geografía y Limnología de Nanjing (NIGLAS) de la Academia de Ciencias de China, ha estado monitoreando el estado de salud de los lagos en China.

Como lo indica la investigación cubrió 30 lagos durante 2008 y 2018, el fósforo total (TP), que es uno de los principales contaminantes en los lagos chinos, aumentó en el 47% de los lagos, mientras que la clorofila a (Chla) aumentó en el 70% de los lagos. lagos. Un conjunto de datos que muestra los resultados del monitoreo mensual en 12 lagos típicos también demostró el aumento de TP y Chla.

El lago Taihu es un buen ejemplo de los esfuerzos de restauración de lagos en China, ya que se han invertido más recursos en él que en cualquier otro lago de China. Sin embargo, los resultados muestran que tanto TP como Chla han aumentado notablemente en el lago desde 2007, mientras que el nitrógeno total (TN) ha disminuido significativamente. Como resultado, las floraciones de cianobacterias no han mostrado signos de disminuir.

«Esto se debe a que la carga externa no se controló por completo», dijo Qin Boqiang, científico principal de la investigación. Qin señaló que la construcción de una red de tuberías de alcantarillado urbano redujo efectivamente la concentración de contaminantes de las descargas urbanas en el cuerpo de agua. Sin embargo, la cantidad total de contaminantes vertidos no disminuyó, debido al aumento simultáneo de la población urbana y al rápido aumento del consumo de agua urbana.

Actualizar la tecnología de las empresas altamente contaminantes o cerrarlas por completo ha reducido efectivamente la contaminación de fuentes puntuales. Sin embargo, la contaminación de fuentes difusas agrícolas y urbanas no se ha reducido significativamente en los últimos 10 años.

Además, la contribución de la carga interna se ha ignorado durante mucho tiempo. Por ejemplo, a medida que se desarrolló la economía, muchos contaminantes se vertieron en los lagos a través de los ríos. Desafortunadamente, el caudal de los lagos es muy bajo en comparación con los ríos. Como resultado, los contaminantes se asentaron en el fondo de los lagos, convirtiéndose así en una fuente potencial de contaminación.

Muchos lagos en China son lagos poco profundos y los sedimentos son propensos a la resuspensión debido a perturbaciones como el viento y las olas. «Los contaminantes en los sedimentos ingresan continuamente al cuerpo de agua, compensando así los efectos positivos de la reducción de fuentes externas, especialmente en la etapa inicial de reducción de fuentes externas», dijo Qin.

El cambio climático también ha compensado parcialmente los efectos positivos del control de la contaminación y la gestión de los lagos en los últimos años. Por ejemplo, las temperaturas más altas y las lluvias intensas más frecuentes han acelerado la entrada y mineralización de nutrientes en cuencas y lagos. Al mismo tiempo, la velocidad reducida del viento también mejora la estabilidad de la columna de agua en los lagos y promueve la liberación de nutrientes de los sedimentos.

Con base en esta investigación, el grupo dijo que la restauración de lagos en China debería implicar la reducción de los nutrientes de los efluentes, especialmente el fósforo. Qin señaló que dicha reducción debería ser «más estricta en el futuro» para compensar los efectos negativos del cambio climático y la carga interna de los sedimentos.