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Bacterias que oxidan el metano que se encuentra en el suelo común


Un equipo de investigadores con miembros de Noruega, Austria, Rusia y Alemania ha encontrado un tipo de bacteria que oxida el metano. En su documento publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , el grupo describe sus hallazgos y sugiere que su trabajo podría conducir a un progreso en la lucha contra el calentamiento global.


Bob Yirka, Phys.org


Los científicos han llegado a un consenso de que el calentamiento global está ocurriendo y que se debe a que los humanos continúan bombeando gases de efecto invernadero a la atmósfera. El principal culpable es el dióxido de carbono , pero también hay otros gases de efecto invernadero que se están introduciendo en la atmósfera, uno de ellos es el metano. Los seres humanos producen metano de forma natural, a través de la flatulencia, al igual que los animales. También resulta de la producción de arroz y otros cultivos, y se liberó durante la extracción de petróleo. Para combatir el calentamiento global, dejamos de emitir metano o encontramos una manera de eliminarlo. En este nuevo esfuerzo, los investigadores informan sobre una forma natural de eliminar el metano del aire mediante el apoyo a un tipo de bacteria que lo oxida.

Los científicos han sospechado durante muchos años que uno o más tipos de bacterias oxidan el metano porque las pruebas han demostrado que los niveles de metano disminuyen en lugares donde hay suelo presente.

Los investigadores informan que han aislado un tipo de bacteria que vive en el suelo y oxida el metano: Methylocapsa gorgona. Es muy común y se encuentra en todo el mundo. También puede vivir en concentraciones muy bajas del gas. En el lado negativo, los investigadores encontraron que también es bastante frágil y que actividades como la agricultura pueden matarlo.

Los investigadores sugieren que M. gorgona podría ser un eficaz sumidero de metano si se usa correctamente. También reconocen que se requieren ideas creativas antes de que tales aplicaciones puedan llegar a buen término. Van tan lejos como para sugerir que las bacterias podrían ser alteradas genéticamente para obligarlas a consumir más metano. Pero mientras tanto, el descubrimiento podría llevar a cambios en las prácticas agrícolas que impiden la destrucción de las bacterias, permitiendo que vastas extensiones de tierra eliminen una vez más el metano del aire.


Más información: Alexander T. Tveit et al. Bacteria del suelo muy extendida que oxida el metano atmosférico, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2019). DOI: 10.1073 / pnas.1817812116Información de la revista: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.