Actualidad Buenas Ideas Educación Ambiental Resto del Mundo

Beneficios de los humedales para el bienestar

Beneficios de los humedales para el bienestar
El arroyo, manglares y marismas en Middle Beach, al norte de Adelaide. Crédito: Profesora Sabine Dittmann, Universidad de Flinders

A los australianos les encantan sus playas, y ahora un nuevo estudio también confirma el gran atractivo de otros activos costeros como los humedales de mareas, senderos naturales y áreas protegidas, incluidos santuarios de aves y delfines.


por la Universidad de Flinders

En uno de los primeros estudios de este tipo en Australia, los expertos en medio ambiente y ecología marina de la Universidad de Flinders han realizado una encuesta basada en Adelaida sobre cómo los residentes se conectan y califican los atributos de los humedales costeros metropolitanos del norte de Adelaida, desde la isla Torrens hasta la playa Thompson.

Los hallazgos, que se acaban de publicar en la revista Environmental Science and Policy , informan sobre una gran apreciación de las características naturales de estos lugares costeros, y los participantes del estudio los calificaron altamente e identificaron su importancia para el bienestar personal, lo que sustenta la necesidad de controles más estrictos sobre el desarrollo o desarrollo posterior. degradación de estos importantes espacios comunitarios, dicen los investigadores.

«Las personas que visitaron la región de estudio por motivos de recreación y trabajo identificaron un vínculo personal con lugares como el Santuario de Delfines de Adelaide, el Santuario Internacional de Aves y el Sendero de Manglares de St Kilda y otros parques nacionales costeros y características costeras situadas tan cerca de la ciudad; razones adicionales para cuide bien estos preciosos recursos «, dice el autor principal, profesor asociado de geógrafo de la Universidad de Flinders, Beverley Clarke.

El estudio utilizó un marco de ‘servicios de ecosistemas culturales’ para evaluar las percepciones de los residentes sobre los beneficios que obtuvieron de estos humedales.

«Traducir los beneficios que las personas reciben de los ecosistemas costeros de una manera que sea utilizable para los responsables políticos y los administradores ambientales es importante pero desafiante», dice el profesor asociado Clarke.

“Aquí hemos podido documentar los beneficios para la salud y el bienestar expresados ​​por las personas que viven en estos lugares. Además de simplemente apreciar el paisaje natural, es a través de sus actividades que los ciudadanos desarrollaron un apego al litoral.

«La gente valora estos lugares a medida que se familiarizan con ellos», dice el profesor asociado Clarke, miembro vitalicio de la Australian Coastal Society, que investiga la planificación y gestión costeras con un enfoque actual en estrategias para apoyar la adaptación y la resiliencia de las comunidades costeras a los impactos. del cambio climático.

La coautora bióloga marina, profesora Sabine Dittmann, experta en ecología de ecosistemas costeros y carbono azul en la Facultad de Ciencias e Ingeniería de la Universidad de Flinders, dice que esta encuesta de valores sociales destaca los beneficios colaterales de la restauración costera.

«La naturalidad de los humedales costeros es lo más importante para las personas y será un resultado importante de la restauración de los humedales de marea , además de las ganancias de captura de carbono», dice.

El profesor Dittmann está involucrado en proyectos de captura de carbono y restauración de marismas en Dry Creek al norte de Adelaide.

Independientemente de su importancia socioecológica y climática, los humedales costeros de todo el mundo se encuentran entre los entornos más amenazados, y enfrentan presiones de modificación del paisaje inducidas por el hombre para la agricultura y la urbanización, y el aumento del nivel del mar inducido por el clima.

Los investigadores señalan que crear conciencia sobre los beneficios sociales de restaurar estos humedales, a veces subestimados, puede ayudar a generar apoyo para proteger, en lugar de desarrollar, estos paisajes amenazados.