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Bomberos de Brasil compiten por contener incendios de humedales

Publicadoagosto 18, 2020 @ 3:35 pm



Un tractor corta un cortafuegos a través de la vegetación del Pantanal, los humedales tropicales más grandes del mundo, mientras los bomberos corren para contener las llamas que han devastado una de las regiones con mayor biodiversidad en la Tierra.


de Rogerio Florentino, Con Jordi Miro en Brasilia


El Pantanal brasileño sufrió un récord de 1,684 incendios el mes pasado, el triple que julio de 2019, según imágenes de satélite .

Fue el peor mes registrado para incendios en la región , que se encuentra en el extremo sur de la selva amazónica y se extiende desde Brasil hasta Paraguay y Bolivia.

Los bomberos han estado trabajando las 24 horas para contener las llamas, con la ayuda de los residentes de la ciudad de Pocone y sus alrededores.

«Hemos estado luchando contra esto durante unos 10 días. Ya hemos perdido 50.000 hectáreas», dijo a la AFP el bombero Adrison Parques de Aguilar.

El ochenta por ciento del Pantanal suele estar cubierto de agua en la temporada de lluvias. Pero la región ha tenido una sequía este año, lo que ha dejado grandes extensiones de vegetación en riesgo de incendiarse.

A veces, los rancheros provocan incendios que limpian tierras para pastar ganado, a pesar de que el presidente Jair Bolsonaro, bajo presión para proteger el Amazonas y el Pantanal, decretó una prohibición de cuatro meses de incendios agrícolas en julio.

Decenas de columnas de humo se elevan a lo largo de la Transpantaneira, una carretera que une los ranchos y destinos turísticos de la región .

Los bomberos se preparan para combatir los incendios forestales en Pocone, región del Pantanal, estado de Mato Grosso, Brasil, el 31 de julio de 2020
Los bomberos se preparan para combatir los incendios forestales en Pocone, región del Pantanal, estado de Mato Grosso, Brasil, el 31 de julio de 2020

«La flora y la fauna están siendo devastadas. Esto está provocando un daño ambiental irreparable», dijo Aguilar.

Los bomberos avanzan con una sola fila a través de los humedales, apagando incendios remanentes y buscando a otros que se queman bajo tierra.

El último de la fila lleva un rifle para ahuyentar a los jaguares.

La región también alberga anacondas amarillas, cigüeñas jabiru, nutrias gigantes, tucanes, guacamayos y cientos de otras especies.

Mientras tanto, los habitantes humanos están preocupados por el impacto que tendrá el humo en su salud.

El problema es aún más acuciante en medio de la pandemia de coronavirus, que ha causado más infecciones y muertes en Brasil que en cualquier otro país, excepto Estados Unidos.

El humo solo aumenta el riesgo de emergencias respiratorias en una región que ya enfrenta una avalancha debido al virus.

Los bomberos extinguen incendios forestales en Pocone, región del Pantanal, estado de Mato Grosso, Brasil, el 31 de julio de 2020
Los bomberos extinguen incendios forestales en Pocone, región del Pantanal, estado de Mato Grosso, Brasil, el 31 de julio de 2020

«Es el clima seco lo que está causando todo esto. No hemos llovido en meses», dijo el ganadero Antonio Santana Correia Marques.

«El Pantanal necesita lluvia».