Europa Forestal Medio Ambiente

Bosques del mundo en 3-D: el equipo de investigación analiza la complejidad de la estructura forestal

Bosques del mundo en 3D
Se instalaron escáneres láser 3-D en muchas áreas forestales de todo el mundo. Aquí se muestra la selva tropical de Uganda. Crédito: M Ehbrecht / Universidad de Göttingen

Los bosques primarios son de gran importancia para la biodiversidad y el ciclo global del carbono y el agua. La estructura tridimensional de los bosques juega un papel importante aquí porque influye en los procesos de intercambio de gas y energía con la atmósfera…..


por la Universidad de Göttingen


Los bosques primarios son de gran importancia para la biodiversidad y el ciclo global del carbono y el agua. La estructura tridimensional de los bosques juega un papel importante aquí porque influye en los procesos de intercambio de gas y energía con la atmósfera, al mismo tiempo que proporciona hábitats para numerosas especies. Un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad de Göttingen ha investigado la variedad de diferentes estructuras complejas que se pueden encontrar en los bosques del mundo, así como los factores que explican esta diversidad. Los resultados se han publicado en Nature Communications .

Los investigadores investigaron la estructura de bosques primarios en varios continentes en diferentes zonas climáticas. Para lograr esto, pasaron dos años viajando a áreas remotas de bosques primitivos de todo el mundo para registrar la estructura de los bosques con la ayuda de escáneres láser 3-D. Un escáner láser captura el entorno con la ayuda de un rayo láser y, por lo tanto, construye una representación tridimensional del bosque. Esto permite calcular métricas importantes para describir la estructura. 

Descubrieron que la variabilidad global de las estructuras forestales se puede explicar en gran medida por la cantidad de precipitación y por lo tanto por la disponibilidad de agua en los diferentes ecosistemas. Con base en estos hallazgos y con la ayuda de datos climáticos, pudieron crear mapas de los bosques del mundo que mostraban la variabilidad global de la complejidad estructural.

Los mapas del mundo describen las estructuras que los bosques pueden desarrollar libres de la influencia humana. Solo el 30 por ciento de los bosques del mundo siguen siendo bosques vírgenes. «Un objetivo a largo plazo de nuestra investigación es comprender mejor cómo la influencia humana y el cambio climático afectan al bosque, su estructura y los procesos vinculados a él. La estructura de los bosques primitivos es un punto de referencia importante para esto», dice el primer autor, el Dr. Martin Ehbrecht de la Universidad de Göttingen. Un enfoque particular aquí es la cuestión de cómo los cambios en los patrones de precipitación debido al cambio climático afectan la estructura de los bosques.

Bosques del mundo en 3D
Los investigadores utilizan láseres para escanear la estructura del árbol. Aquí se muestra la estructura de un bosque primitivo. Crédito: Dominik Seidel

«La importancia del agua para la formación de estructuras forestales complejas puede explicarse por varios mecanismos de interacción», dice Ehbrecht. «La disponibilidad de agua es un impulsor importante de la diversidad de especies de árboles. Cuantas más especies de árboles tenga un bosque, más pronunciada es la coexistencia de diferentes formas y tamaños de copas de árboles. Esto significa que el espacio disponible para las copas de los árboles a menudo se puede utilizar de manera más eficiente en bosques ricos en especies, lo que hace que la estructura del bosque sea más compleja «.

Las selvas tropicales tienen una estructura más compleja que los bosques caducifolios y de coníferas que se encuentran en las zonas templadas, que a su vez son generalmente más complejas en estructura que los bosques de coníferas boreales como los de Escandinavia o las sabanas de bosques subtropicales en África. «Sin embargo, los bosques con alta complejidad estructural también se pueden encontrar en zonas templadas , como en áreas con altas precipitaciones como el Pacífico Noroeste de Estados Unidos o en bosques costeros de Chile», dice el profesor Ammer, autor principal del estudio y director de Silvicultura y Ecología Forestal de Zonas Templadas en la Universidad de Göttingen.

Los resultados de este estudio son un importante punto de partida para el trabajo futuro. «Con la ayuda del registro satelital de la estructura del bosque en 3D, en el futuro será posible registrar con precisión la complejidad real de los bosques«, dice Ehbrecht. «Esto permitirá comprender mejor los efectos del manejo forestal y el cambio climático en los bosques del mundo. Nuestros mapas del mundo pueden servir como una referencia importante para esto».


Leer más

Maneras de mirar un bosque

La palabra bosque nos trae a la cabeza diferentes conceptos, diferentes imágenes en función de cuál sea nuestra experiencia personal con este elemento natural. Agustín…
Leer más

LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.