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California, afectada por la sequía, se prepara para los incendios en los próximos meses

La pequeña comunidad de Berry Creek se encuentra en una ladera de California carbonizada por el enorme incendio de septiembre de 2020, que devastó el a
La pequeña comunidad de Berry Creek se encuentra en una ladera de California carbonizada por el enorme incendio de septiembre de 2020, que devastó el área y mató a 15 personas en un abrir y cerrar de ojos.

«Ahora, cuando hay humo aquí, todo el mundo entra en pánico», dijo Steve Crowder, alcalde de la pequeña ciudad de Paradise que casi fue borrada del mapa por los mortales incendios forestales de 2018 en California.


por Laurent Banguet


El ex oficial de policía todavía lucha por contener las lágrimas cuando habla del incendio que se cobró decenas de vidas y envolvió el 95 por ciento de los edificios de su comunidad.

«Todavía es difícil superar a las 85 personas que no salieron», dijo a la AFP.

«Es la cosa más horrible que he experimentado en mi vida … Creo que el fuego aterroriza a todos aquí».

En todo California, los infiernos mortales solo se han expandido en tamaño desde ese año traumático; en 2020, unos 4,3 millones de acres se convirtieron en humo.

Ahora, el estado occidental de los EE. UU. Se prepara para lo peor a medida que se acerca otro verano seco. Ya se ha quemado cinco veces más vegetación este año en comparación con la misma época del año pasado.

«En los últimos 25 meses, hemos tenido 101 civiles muertos en incendios forestales con más de 21.000 estructuras destruidas en el condado de Butte», dijo John Messina, jefe de bomberos del condado donde se encuentra Paradise.

«Eso reemplaza todo lo que California ha visto en los tiempos modernos» y sirve como una advertencia, o «zona cero», de lo que podría estar por delante del resto del estado, según Messina.

«En el pasado, es posible que hayamos tenido un incendio en el verano que fue notable», dijo. «Ahora el 50 por ciento de nuestros incendios son notables, y lo que quiero decir con notables es algo que realmente superó nuestras expectativas de crecimiento e intensidad».

El jefe de bomberos, John Messina, dijo que el condado de Butte sirve como advertencia o "zona cero".  por lo que podría estar por delante del resto
El jefe de bomberos, John Messina, dijo que el condado de Butte sirve como una advertencia, o «zona cero», de lo que podría estar por delante del resto de California.

‘Sin reinicio’

Si bien los incendios son parte del ciclo natural de los bosques de California, la temporada de incendios comienza antes y termina más tarde cada año.

El cambio climático «se considera un factor clave de esta tendencia», señalan los bomberos estatales en su pronóstico para 2021, y la temporada de incendios se alarga en un estimado de 75 días en parte del estado.

Para Messina, el concepto de una «temporada de incendios» de verano y otoño ya no tiene sentido.

«La temporada de incendios durante todo el año, estamos más ocupados durante un tiempo específico, pero existe la posibilidad de que se produzcan incendios forestales durante todo el año», dijo.

«Trabajamos a nuestros empleados extremadamente duro en el verano durante cuatro, cinco, seis, siete meses, con la expectativa de que les daremos un descanso en el invierno y una especie de reinicio.

«Ya no hay reinicio en California».

‘Tinderbox’

Para empeorar las cosas, está la falta crónica de lluvias que afecta a California, en particular a sus condados del norte.

En una señal de la sequía de California, el lago Oroville en mayo de 2021 estaba a la mitad de su nivel de agua normal para la época del año.
En una señal de la sequía de California, el lago Oroville en mayo de 2021 estaba a la mitad de su nivel de agua normal para la época del año.

«Este año es otro año excepcional en lo que respecta al potencial; estamos en una sequía bastante significativa», dijo Messina, y señaló que la vegetación ya está extremadamente seca durante tan temprano en el año.

«Todo lo que necesitamos es el encendido de vez en cuando tenemos un problema. Así que estamos en alerta máxima», dijo.

Según Crowder, la vegetación alrededor de Paradise es como «un polvorín», ya que se ha secado meses antes de lo habitual.

Su ciudad en el norte de California ha tomado varias medidas para evitar que se repita el trágico «Camp Fire» de 2018, donde los propietarios deben limpiar la maleza, particularmente alrededor de los edificios, y mantener el césped cortado a menos de cuatro pulgadas.

Los bomberos están intensificando las inspecciones para garantizar que se sigan las reglas.

Pero el esfuerzo se hace más difícil porque solo unos pocos miles de los antiguos 26,000 residentes de la ciudad se han mudado a Paradise desde las evacuaciones masivas de 2018. Muchos propietarios son difíciles o imposibles de alcanzar.

«Le he pedido a cada uno de ellos, si no es por usted, que lo haga por su vecino que se quedó atrás … estamos haciendo todo lo posible para que sea un pueblo a prueba de incendios», dijo el alcalde.

Si bien los niveles de vegetación inflamable del área están muy por debajo de antes de 2018, «si no hacemos nada durante los próximos 10 años, volveremos a estar donde estábamos», agregó.

El alcalde de Paradise, Steve Crowder, todavía lucha por contener las lágrimas cuando habla del incendio que se cobró decenas de vidas y
El alcalde de Paradise, Steve Crowder, todavía lucha por contener las lágrimas cuando habla del incendio que se cobró decenas de vidas y envolvió el 95 por ciento de los edificios de su comunidad.

‘Cansado’

A poca distancia en automóvil de Paradise, la pequeña comunidad de Berry Creek se encuentra en una ladera ahora carbonizada por el enorme incendio de septiembre pasado, que devastó el área y mató a 15 personas en un abrir y cerrar de ojos.

A diferencia de muchos otros residentes que perdieron todo a causa de las llamas, Jimmy decidió regresar a la ciudad en la que se estableció por primera vez hace 44 años.

El sobreviviente, de unos 60 años, ha pasado nueve meses desde el incendio preparándose para construir una casa prefabricada, donde quiere vivir sus días.

Recientemente se mudó a un remolque cercano y ha limpiado cuidadosamente la maleza a medida que avanza el trabajo en los cimientos, utilizando agua de un pozo.

Ha tomado todas las medidas posibles para asegurar que la nueva construcción sea «una casa resistente al fuego , con techo de metal y todo», pero admitió que los hechos han tenido un severo costo emocional.

«Me está quitando años de vida, estoy cansado».