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California: Miles de agricultores del Valle Central pueden perder el acceso al agua superficial en medio de una sequía que empeora

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Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Mientras California soporta un segundo año de sequía cada vez más brutal, los reguladores estatales del agua están considerando una orden de emergencia que prohibiría a miles de agricultores del Valle Central usar agua de arroyos y ríos para regar sus cultivos.


por Julia Wick


El viernes, la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos emitió un borrador de orden de «reducción de emergencia» para la cuenca del Delta de Sacramento-San Joaquín. La medida, que fue informada por primera vez por The Sacramento Bee, prohibiría a algunos titulares de derechos de agua desviar el agua superficial para fines agrícolas y otros.

La regulación propuesta subraya cuán graves se han vuelto las cosas a medida que la sequía aprieta el oeste estadounidense.

«Dice que esta sequía es realmente severa», dijo Erik Ekdahl, subdirector de la División de Derechos de Agua de las Juntas Estatales del Agua. La junta de aguas considerará la aprobación de la orden el 3 de agosto. Si se aprueba, entrará en vigencia unas dos semanas después como muy pronto, agregó Ekdahl.

«Esta es probablemente la primera vez que la junta contempla órdenes de reducción para toda la cuenca del Delta de la Bahía», dijo Ekdahl. Se enviaron algunos avisos de indisponibilidad de agua a los titulares de los derechos de agua en la cuenca del Delta durante el período 2014-2015, pero no se utilizó este tipo de orden formal y generalizada, dijo.

Si se aprueba, la orden se implementaría primero con los titulares de derechos de agua junior, luego con los titulares de derechos de agua de mayor rango y luego con los titulares de derechos de agua de mayor rango. Según Ekdahl, la junta cree que más de 10,000 titulares de derechos de agua se verían afectados, ya que su agua se utilizará principalmente para fines de riego agrícola. Algunas entidades municipales, industriales y comerciales también podrían verse afectadas.

El reglamento propuesto establecería una exención por motivos de salud y seguridad humana, lo que significa que el agua para beber, bañarse y para uso doméstico no estaría sujeta a la restricción. En junio, la junta emitió un aviso de falta de disponibilidad de agua, que insta, pero no ordena, a las personas a que dejen de desviar el agua, a muchos titulares de derechos a mediados de junio.

La regulación de emergencia propuesta llega en un momento en que los embalses primarios del norte de California que alimentan los lagos y arroyos de California están a aproximadamente el 30% de su capacidad, dijo Ekdahl. Las temperaturas inusualmente cálidas y los suelos secos han contribuido a la reducción de la escorrentía de la capa de nieve de la Sierra. La junta de agua ha calificado las reducciones como «sin precedentes».

Según una presentación de la junta de agua, las proyecciones para las condiciones de este año se degradaron significativamente entre abril y mayo, cuando la escorrentía de la cuenca disminuyó en casi 800,000 acres-pies, una cantidad que es casi equivalente a la capacidad total del embalse Folsom.

«Estamos en una sequía extrema que ha llegado extremadamente rápido», dijo Felicia Marcus, experta en políticas de agua y ex presidenta de la junta estatal de agua. Según Marcus, el reglamento de emergencia propuesto muestra que la junta de agua está funcionando como debería para distribuir el agua durante la escasez.

«En teoría, es una cuestión de matemáticas. Uno mira cuánta agua hay en el curso de agua y si no hay suficiente para cumplir con todos los derechos de agua, entonces emite avisos y órdenes de reducción», explicó Marcus. «Esa es la forma en que se supone que funciona el sistema de derechos de agua «.