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Cambio climático: la obsesión por la contaminación plástica distrae la atención de los desafíos ambientales más grandes

Publicadoenero 4, 2020 @ 8:00 am



Por ahora, la mayoría de nosotros hemos escuchado que el uso de plásticos es un gran problema para el medio ambiente. 


por Rick Stafford


En parte impulsado por el éxito de la serie Blue Planet II de la BBC , las personas están más conscientes que nunca sobre los peligros para la vida silvestre causados ​​por la contaminación plástica , así como el impacto que puede tener en la salud humana , con industrias que prometen dinero para abordar el problema. .

Los plásticos de un solo uso ahora ocupan un lugar destacado en la agenda, con muchas personas tratando de hacer su parte para reducir el uso. Pero, ¿qué pasa si todo esto solo proporciona una distracción conveniente de algunos de los problemas ambientales más graves? En nuestro nuevo artículo en la revista Marine Policy , argumentamos que la contaminación plástica, o más exactamente la respuesta de los gobiernos y la industria para abordar la contaminación plástica, proporciona una «verdad conveniente» que distrae de abordar las amenazas ambientales reales como el cambio climático .

Sí, sabemos que el plástico puede enredar a las aves, los peces y los mamíferos marinos, que pueden morir de hambre después de llenar sus estómagos con plásticos, y, sin embargo, no hay estudios concluyentes sobre los efectos a nivel poblacional de la contaminación plástica . Los estudios sobre los efectos de toxicidad, especialmente para los humanos, a menudo se exageran . La investigación muestra, por ejemplo, que el plástico no es una amenaza tan grande para los océanos como el cambio climático o la sobrepesca.

¿Más fácil de arreglar?

Tomar una posición contra el plástico, al llevar tazas de café reutilizables o comer en cadenas de restaurantes donde solo se proporcionan pajitas de papel, es la respuesta neoliberal clásica. Los consumidores impulsan los mercados y, por lo tanto, las elecciones de los consumidores crearán cambios en la industria.

Los productos alternativos a menudo pueden tener problemas ambientales diferentes, pero igualmente graves . Y los beneficios de estos cambios impulsados ​​por el consumidor a pequeña escala son a menudo menores. Tomemos, por ejemplo, las bombillas de bajo consumo : en la práctica, se ha demostrado que su uso tiene muy poco efecto en la huella de carbono general de una persona .

Cambio climático: la obsesión por la contaminación plástica distrae la atención de los desafíos ambientales más grandes
Los científicos se dieron cuenta por primera vez de un mundo potencialmente más cálido ya en la década de 1970. Crédito: Pexels

Pero al hacer estos pequeños cambios, el plástico todavía parece ser un problema que podemos abordar. La limpieza del océano de la contaminación plástica, que tiene como objetivo tamizar el plástico del mar, es un ejemplo clásico. A pesar de las dudas de muchos científicos sobre el proyecto y sus recientes intentos fallidos de recolectar plástico, el proyecto sigue siendo atractivo para muchos, ya que nos permite abordar el problema sin tener que hacer cambios importantes en el estilo de vida .

El verdadero problema

Eso no quiere decir que la contaminación plástica no sea un problema, sino que hay problemas mucho más grandes que enfrenta el mundo en que vivimos, específicamente el cambio climático.

En octubre del año pasado el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) produjo un informe que detalla medidas drásticas necesarias para limitar el calentamiento global a 1.5c . Gran parte de las noticias se centraron en lo que las personas podrían hacer para reducir su huella de carbono , aunque algunos artículos también indicaron la necesidad de una acción colectiva .

A pesar de la importancia de este mensaje, las noticias ambientales han estado dominadas por los problemas de la contaminación plástica. Por lo tanto, no es sorprendente que tanta gente piense que los plásticos oceánicos son la amenaza ambiental más grave para el planeta. Pero este no es el caso. En 2009 , se introdujo el concepto de límites planetarios para indicar límites operativos seguros para la Tierra de una serie de amenazas ambientales.

Se demostró que se superaron tres límites: pérdida de biodiversidad, flujos de nitrógeno y cambio climático. El cambio climático y la pérdida de biodiversidad también se consideran límites planetarios centrales, lo que significa que si se superan durante un tiempo prolongado, pueden cambiar el planeta a estados nuevos, menos hospitalarios y estables.

Cambio climático: la obsesión por la contaminación plástica distrae la atención de los desafíos ambientales más grandes
Límites planetarios. El círculo verde indica un espacio operativo seguro. Tres límites se han excedido enormemente. Crédito: Felix Mueller / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Estos «peligros claros y actuales» del cambio climático y la pérdida de biodiversidad podrían socavar la capacidad de nuestro planeta para apoyar a más de siete mil millones de personas, con la pérdida de hogares, fuentes de alimentos y medios de subsistencia. Podría conducir a grandes interrupciones de nuestras formas de vida, al hacer que muchas áreas sean inhabitables debido al aumento de las temperaturas y el aumento del nivel del mar. Estos cambios podrían comenzar a ocurrir dentro del siglo actual .

Revisión de estilo de vida

Esto no es para distraerse del hecho de que se han tomado algunas medidas importantes para ayudar al planeta en el medioambiente mediante la reducción de los desechos plásticos. Pero es importante no olvidar la necesidad de cambios sistémicos a gran escala necesarios internacionalmente para abordar todas las preocupaciones ambientales. Esto incluye soluciones a largo plazo y más efectivas para el problema del plástico , pero también se extiende a iniciativas más radicales a gran escala para reducir el consumo, descarbonizar las economías y avanzar más allá del materialismo como base para nuestro bienestar.

El enfoque debe estar en hacer que la forma en que vivimos sea más sostenible al cuestionar nuestros estilos de vida excesivamente consumistas que están en la raíz de los principales desafíos, como el cambio climático, en lugar de un enfoque más limitado en las elecciones sostenibles del consumidor, como comprar nuestro café para llevar en un vaso reutilizable Debemos reformar la forma en que vivimos en lugar de modificar las elecciones que hacemos.

Existe una pequeña ventana de oportunidad para abordar el desafío crítico del cambio climático, en particular. Y el no hacerlo podría provocar impactos sistémicos masivos en la capacidad de la Tierra para mantener la vida, particularmente la raza humana. Ahora no es el momento de distraerse con la verdad conveniente de la contaminación plástica , ya que las amenazas relativamente menores que esto plantea son eclipsadas por las amenazas sistémicas globales del cambio climático .

Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .