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Cambios biológicos sin precedentes en el océano global

Publicadoenero 4, 2020 @ 1:10 pm



El monitoreo actual de los sistemas biológicos marinos solo cubre una pequeña fracción del océano, lo que limita la capacidad de los científicos para predecir con confianza los efectos esperados de las perturbaciones climáticas en la biodiversidad marina.


por CNRS


Usando un nuevo modelo de computadora, un equipo internacional dirigido por el CNRS e involucrando a investigadores de la Universidad de la Sorbona ha demostrado que los cambios biológicos se están acelerando, lo que tiene consecuencias para nuestro uso de los recursos marinos. Sus hallazgos se publican en Nature Climate Change .

Con el tiempo, los sistemas biológicos marinos han experimentado cambios de diversa magnitud debido a las fluctuaciones climáticas naturales. También se han detectado cambios biológicos abruptos, denominados «sorpresas climáticas», en muchas regiones del océano. Para comprender estos cambios, ya sean repentinos e inesperados o prolongados durante períodos más largos, los científicos del CNRS y la Universidad de la Sorbona, con colegas de institutos de investigación europeos, estadounidenses y japoneses, desarrollaron un enfoque novedoso basado en la teoría macroecológica sobre la disposición de la vida. (METAL). Para construir su modelo de computadora, los investigadores diseñaron una gran cantidad de especies simuladas («pseudoespecies») que exhiben una amplia gama de respuestas a las variaciones naturales de temperatura. Estas pseudoespecies, que evitan las fluctuaciones térmicas más allá de su rango de tolerancia, forman «pseudocomunidades» y colonizan gradualmente todas las regiones oceánicas del modelo .

Los programas de monitoreo de la biodiversidad marina solo cubren un área pequeña del océano y generalmente solo dentro de regiones cercanas a la costa. Este nuevo modelo basado en la teoría METAL ofrece cobertura global y permite la identificación rápida de cambios biológicos importantes que pueden afectar fuertemente la biodiversidad marina y los servicios de los ecosistemas asociados como la pesca, la acuicultura y el ciclo del carbono. Cuando se probó inicialmente para catorce regiones oceánicas, el modelo predijo con precisión los cambios biológicos realesobservado en el campo desde la década de 1960. Al aplicar el modelo al océano global, los investigadores pudieron cuantificar la fuerza y ​​la extensión espacial de estos cambios biológicos. El modelo también les permitió llamar la atención sobre un aumento reciente e inaudito en el número de «sorpresas climáticas», que probablemente se pueden atribuir a El Niño, las anomalías de temperatura del Atlántico y el Pacífico y el calentamiento del Ártico.

En la mayoría de los casos, el modelo predice un evento un año antes de que ocurra, lo que permite identificar las regiones que los programas de observación de campo actuales pasan por alto y donde la biodiversidad está amenazada. Aunque la biodiversidad marina proporciona anualmente a los humanos 80 millones de toneladas métricas de peces e invertebrados, los cambios revelados por este nuevo modelo de computadora pueden redistribuir las comunidades y especies oceánicas en todo el mundo de manera que puedan beneficiar o dañar a la humanidad.