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Científico arroja luz sobre la complejidad de la pérdida de biodiversidad


Dos tercios de las especies de aves de Estados Unidos están en peligro de extinción, según la Sociedad Nacional Audubon. Muchos otros estudios muestran disminuciones similares en mamíferos, insectos y especies de peces en todo el mundo.


por la Universidad de Minnesota


Los científicos están tratando de predecir mejor cómo la pérdida de biodiversidad afectará los ecosistemas, qué tan bien funcionan y realizan los servicios que todos necesitamos, especialmente frente al estrés del cambio climático. La investigación pionera en el Instituto de Investigación de Recursos Naturales encontró una mejor manera de comprender los impactos en la biodiversidad.

El limnólogo del Instituto de Investigación de Recursos Naturales Duluth de la Universidad de Minnesota, Chris Filstrup, es el autor principal de un artículo publicado en la revista Ecology Letters este mes, que sugiere que la riqueza de especies, el número de especies diferentes en una comunidad ecológica dada, no es la única, ni necesariamente la mejor forma de medir los impactos de la biodiversidad en los ecosistemas. Una medida más fuerte para predecir qué tan bien está funcionando el ecosistema es la distribución uniforme de las especies.

Por ejemplo, en la investigación de Filstrup sobre algas en lagos, observó si múltiples especies tienen o no la misma cantidad de individuos en una comunidad, sin importar la cantidad de especies diferentes. Es fácil entender que tener un número similar de especies en una comunidad es algo bueno. Lo inesperado es que las comunidades «incluso» no siempre conducen a ecosistemas de alto funcionamiento o altamente productivos, como pensaban los científicos.

«La uniformidad de las especies tiende a pasarse por alto, pero descubrimos que puede ser más importante que la riqueza al predecir qué tan bien funcionan los ecosistemas», dijo Filstrup. «Como científicos, necesitamos determinar cómo responderán los ecosistemas al cambio ambiental , incluida la pérdida de biodiversidad, especialmente cuando impacta en cosas que nos importan, como la calidad del agua y las redes alimentarias acuáticas».

Considere el daño causado por las algas excesivas y tóxicas en los lagos. Este es un ejemplo de una comunidad ecológica altamente «desigual» donde una especie se hace cargo. Si bien algunas floraciones de algas son benignas y promueven una red alimentaria saludable, las floraciones de algas tóxicas pueden provocar problemas de salud y problemas de calidad del agua. Un ejemplo en la tierra son las praderas que tienen especies de plantas más uniformemente distribuidas que conducen a una mayor productividad.

Los ecosistemas con una biodiversidad reducida pueden no ser tan resistentes a los estresores nuevos o cambiantes. En esas situaciones, el cambio climático y el uso de la tierra en las cuencas son más impactantes en comparación con los ecosistemas con comunidades más diversas. Una especie que domina bajo un conjunto de condiciones puede tener un bajo rendimiento en otro conjunto de condiciones.

Filstrup lidera el programa de calidad del agua en NRRI y se enfoca en comprender los cambios en los lagos de Minnesota. Para este estudio, sin embargo, obtuvo datos de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos de 1.130 lagos en los Estados Unidos con los investigadores Katelyn King e Ian McCullough de la Universidad Estatal de Michigan.

«Pensamos que encontraríamos estas respuestas solo en regiones agrícolas intensas», dijo Filstrup. «Pero encontramos estas respuestas fuertes pero opuestas a la ‘uniformidad’ en regiones muy diferentes del país, lo que sugiere que esta puede ser la regla más que la excepción».

Tener en cuenta la uniformidad de las especies puede ayudar a informar las prácticas de conservación que preservan los servicios del ecosistema importantes para todos. El estudio fue financiado por la National Science Foundation, premio número 1638679.


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