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Científicos advierten que nuevo presidente de Brasil podría asfixiar la selva


Los científicos advierten que el presidente electo de Brasil podría empujar a la selva amazónica más allá de su punto de inflexión, con graves consecuencias para el clima global y las precipitaciones.


Christina Larson y Mauricio Savarese.

Jair Bolsonaro, quien asume el cargo el 1 de enero, reclama el mandato de convertir la tierra para pastos de ganado y granjas de soja, y considera que la protección de la selva tropical de Brasil es un obstáculo económico.

Brasil contiene alrededor del 60 por ciento de la selva amazónica, y los científicos están preocupados.

Es casi imposible exagerar la importancia de la selva amazónica para los sistemas vivos del planeta, dijo Carlos Nobre, un científico del clima en la Universidad de Sao Paulo.

Cada árbol almacena el carbono absorbido de la atmósfera. El Amazonas absorbe hasta 2 mil millones de toneladas de dióxido de carbono al año y libera el 20 por ciento del oxígeno del planeta, ganándose el apodo de «los pulmones del planeta».

También es un fabricante de clima global.

Con una extensión 10 veces mayor que la de Texas, el Amazonas es la selva tropical más grande del mundo. Miles de millones de árboles succionan agua a través de raíces profundas y la llevan a sus hojas, que liberan vapor de agua que forma una espesa niebla sobre el dosel del bosque lluvioso.

Esta niebla asciende a las nubes y eventualmente se convierte en lluvia, un ciclo que da forma a las estaciones en Sudamérica y mucho más allá.

Científicos advierten que nuevo presidente de Brasil podría asfixiar la selva
En esta foto del 10 de marzo de 2018 publicada por Ibama, el Instituto Brasileño de Recursos Naturales Renovables y Ambientales, los agentes de Ibama miden ilegalmente la madera de las tierras indígenas de Cachoeira Seca en el estado de Para en la Amazonía de Brasil 

Según una estimación, el Amazonas crea entre el 30 y el 50 por ciento de su propia precipitación.

Ahora, la integridad de las tres funciones, como un sumidero de carbono, los pulmones de la Tierra y un fabricante de lluvia, está en juego.

El 28 de octubre, los brasileños eligieron a Bolsonaro, un candidato de extrema derecha que canalizó la indignación ante los escándalos de corrupción del gobierno anterior y el apoyo de grupos de agronegocios. Su elección se realizó semanas antes de una cumbre internacional en diciembre donde los líderes discutirán cómo frenar el cambio climático.

En el camino de la campaña, Bolsonaro prometió aflojar las protecciones para áreas de la Amazonia brasileña designadas como tierras indígenas y reservas naturales, lo que los llama impedimentos para el crecimiento económico. «Todas estas reservas causan problemas al desarrollo», dijo a los partidarios.

También ha hablado repetidamente sobre el derrocamiento del poder del ministerio ambiental para hacer cumplir las leyes verdes existentes.

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En esta foto del 4 de mayo de 2018 publicada por Ibama, el Instituto Brasileño de Recursos Naturales Renovables y Ambientales, miembros de un grupo de inspección especializado de Ibama caminan con sus armas a través de un área afectada por la minería ilegal

«Si Bolsonaro mantiene sus promesas de campaña, la deforestación del Amazonas probablemente aumentará rápidamente, y los efectos se sentirán en todo el planeta», dijo Paulo Artaxo, profesor de física ambiental en la Universidad de Sao Paulo.

El equipo de transición de Bolsonaro no respondió a una solicitud de entrevista de Associated Press.

Brasil fue visto una vez como una historia de éxito ambiental global. Entre 2004 y 2014, una aplicación más estricta de las leyes para salvaguardar la selva tropical, ayudada por el monitoreo regular por satélite y la protección de las tierras designadas como reservas para los pueblos indígenas, redujo en gran medida la tasa de deforestación, que alcanzó su punto máximo a principios de la década de 2000 en aproximadamente 9.650 millas cuadradas por año ( 25.000 kilómetros cuadrados).

Después de una crisis política que afectó a Brasil, lo que condujo a la impugnación de la presidenta Dilma Rousseff en 2016, la ejecución falló. Los ganaderos y los agricultores comenzaron a convertir más selva tropical en pastizales y cultivos. Entre 2014 y 2017, la deforestación anual se duplicó a aproximadamente 3,090 millas cuadradas (8,000 kilómetros cuadrados). La mayoría de las veces, los árboles y los arbustos cortados simplemente se queman, liberando directamente dióxido de carbono, dijo Artaxo.

«En la Amazonia brasileña, la mayor fuente de deforestación es la agricultura industrial y la ganadería», dijo Emilio Bruna, ecólogo de la Universidad de Florida en Gainesville.

Científicos advierten que nuevo presidente de Brasil podría asfixiar la selva
En esta foto del 25 de agosto de 2016 publicada por Ibama, el Instituto Brasileño de Recursos Naturales Renovables y Ambientales, miembros del Centro Nacional para Prevenir y Combatir Incendios Forestales (PREVFOGO), combaten un incendio forestal en el Xingu indígena 

Ahora los observadores están analizando las declaraciones de la campaña de Bolsonaro y las posiciones como congresista para anticipar qué será lo próximo para el Amazonas.

Bolsonaro, que algunos llaman «Trump tropical» debido a algunas similitudes con el Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, es un ex capitán del ejército con una habilidad especial para canalizar la indignación y generar titulares. Como congresista federal durante 27 años, dirigió campañas legislativas para desentrañar las protecciones de la tierra para los indígenas y promover la agroindustria. También hizo comentarios despectivos sobre las minorías, las mujeres y las personas LGBT.

Gran parte de su apoyo proviene de intereses comerciales y agrícolas.

«Estos agricultores no son invasores, son productores», dijo el congresista y senador electo Luiz Carlos Heinze, un agricultor y aliado cercano de Bolsonaro. Culpó a las «administraciones izquierdistas» anteriores por promover los derechos de los indígenas a expensas de los agricultores y ganaderos.

«Brasil será la nación agrícola más grande en la Tierra durante los años de Bolsonaro», dijo Heinze.

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En esta foto del 25 de agosto de 2016, publicada por Ibama, el Instituto Brasileño de Recursos Naturales Renovables y Ambientales, se quema un incendio forestal en el Parque Indígena Xingu en Mato Grosso, en la cuenca amazónica de Brasil. El «punto de inflexión para el Amazonas

Los defensores de los derechos indígenas están preocupados por la nueva dirección señalada. «Bolsonaro ha dicho en repetidas ocasiones que los territorios indígenas en el Amazonas deben abrirse para la minería y la agroindustria, que van completamente en la dirección opuesta a nuestra Constitución», dijo Adriana Ramos, coordinadora de políticas públicas del Instituto Social y Ambiental de Brasilia, una organización no gubernamental. grupo.

En una entrevista posterior a las elecciones el 1 de noviembre con Catholic TV, Bolsonaro dijo: «Pretendemos proteger el medio ambiente, pero sin crear dificultades para nuestro progreso».

Bolsonaro ha dicho en repetidas ocasiones que Brasil debería retirarse del Acuerdo Climático de París, un tratado que su predecesor firmó en 2016 y que se comprometió a reducir las emisiones de carbono en un 37 por ciento en comparación con los niveles de 2005 para 2030. Después de las elecciones, ha vacilado públicamente.

Mientras tanto, ha nombrado a un negador del cambio climático, Ernesto Araujo, para convertirse en el próximo ministro de Relaciones Exteriores.

Nelson Ananias Filho, coordinador de sostenibilidad de la Confederación Nacional de Agricultura y Ganadería de Brasil, que respaldó la campaña de Bolsonaro, dijo que «la agroindustria de Brasil se adaptará a cualquier circunstancia que ocurra».

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En esta foto del 24 de junio de 2017 publicada por Ibama, el Instituto Brasileño de Recursos Naturales y Renovables, los agentes del instituto navegan por el río Novo, donde incendiaron una estructura que estaba siendo utilizada por personas que realizan actividades de minería

Ya sea que Brasil permanezca formalmente en el Acuerdo Climático de París o no, la única forma en que el país puede lograr sus objetivos de emisión es detener completamente la deforestación para 2030 y reducir las emisiones agrícolas, dijo Nobre, el científico del clima. «Si Bolsonaro sigue moviéndose en la dirección actual, eso es básicamente imposible».

Hay otro peligro al acecho en la deforestación.

Aparte de los océanos, los bosques tropicales son las regiones más importantes del planeta para poner vapor de agua en el aire, que eventualmente se convierte en lluvia. «Es por eso que llueve en el medio oeste de Estados Unidos y otras áreas del interior; no es solo el Amazonas, sino que es la selva tropical más grande», dijo Bill Laurance, ecólogo tropical de la Universidad James Cook en Cairns, Australia.

Carlos Nobre y Thomas Lovejoy, un científico ambientalista de la Universidad George Mason, han estimado que el «punto de inflexión para el sistema de Amazon» es de 20 a 25 por ciento de deforestación.

Sin suficientes árboles para sostener la lluvia, la estación seca más prolongada y pronunciada podría convertir más de la mitad de la selva tropical en una sabana tropical, escribieron en febrero en la revista Science Advances .

Científicos advierten que nuevo presidente de Brasil podría asfixiar la selva
En esta foto del 4 de junio de 2014 publicada por Ibama, el Instituto Brasileño de Recursos Naturales Renovables y Ambientales, los árboles cortados ilegalmente se encuentran en el suelo cerca del área forestal en las tierras indígenas Novo Progresso en el estado de Para en la Amazonia de Brasil

Si el ciclo de la lluvia colapsa, las sequías de invierno en partes de Brasil, Uruguay, Paraguay y Argentina podrían devastar la agricultura, escribieron. Los impactos pueden incluso sentirse tan lejos como el Medio Oeste de Estados Unidos, dijo Laurance.

La retórica de Bolsonaro sobre el posible desmantelamiento del ministerio de medio ambiente y el retroceso de los derechos indígenas preocupa a Nobre, quien dice: «Soy un científico, pero también soy un ciudadano brasileño y un ciudadano del planeta».

Referencia de la revista: Science Advances

FUENTE: phys.org


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