Estados Unidos Medio Ambiente Ríos, Lagos y Océanos

Científicos advierten sobre el clima ‘bomba de tiempo’ para las aguas subterráneas del mundo


Los científicos advirtieron el lunes que las futuras generaciones enfrentan una «bomba de tiempo» ambiental, ya que los sistemas de agua subterránea del mundo tardan décadas en responder al impacto actual del cambio climático.


por Patrick Galey


Encontrada bajo tierra en grietas en el suelo, arena y roca, el agua subterránea es la fuente de agua dulce más grande del planeta y más de dos mil millones de personas dependen de ella para beber o irrigar cultivos.

Se repone lentamente a través de la lluvia, un proceso conocido como recarga, y se descarga en lagos, ríos u océanos para mantener un equilibrio general entre el agua que entra y la que sale.

Las reservas de agua subterránea ya están bajo presión a medida que la población mundial explota y la producción de cultivos se incrementa al mismo tiempo.

De acuerdo con un estudio publicado en Nature Climate Change, los fenómenos meteorológicos extremos , como la sequía y la lluvia récord, ambos empeorados por nuestro planeta con calefacción, podrían tener un impacto duradero en la rapidez con que se reabastecen las reservas .

Un equipo internacional de investigadores usó modelos computarizados de conjuntos de datos de aguas subterráneas para establecer una escala de tiempo sobre cómo las reservas pueden responder al clima cambiante.

«El agua subterránea está fuera de la vista y fuera de la mente, este recurso masivo oculto en el que la gente no piensa mucho, pero respalda la producción mundial de alimentos», dijo Mark Cuthbert, de la Escuela de Ciencias de la Tierra y el Océano de la Universidad de Cardiff.

«El efecto que estamos teniendo ahora va a tener un tiempo muy largo en términos de cambio climático. Hay una memoria en el sistema, y ​​la memoria es muy grande en algunos lugares», dijo a la AFP.

Cuthbert y su equipo descubrieron que solo la mitad de todos los suministros de agua subterránea probablemente se repongan o se vuelvan a equilibrar en los próximos 100 años, lo que podría generar escasez en las áreas más secas.

«Esto podría ser descrito como una bomba de tiempo ambiental porque cualquier impacto del cambio climático en la recarga que se está produciendo ahora, solo afectará completamente el flujo de la base a los ríos y humedales», dijo Cuthbert.

‘Rezagos masivos’

El proceso a través del cual el agua de lluvia se filtra a través del lecho de roca y se acumula bajo tierra puede tomar siglos y varía mucho según la región.

A medida que el cambio climático produce sequías más prolongadas y supertormentas más grandes, los extremos de la lluvia se vuelven más pronunciados, lo que afecta las reservas de agua subterránea para las generaciones venideras.

El equipo descubrió que las reservas en áreas áridas tardaban mucho más tiempo, varios miles de años en algunos casos, en responder a las alteraciones en el clima que a las reservas en las partes más húmedas.

«Partes del agua subterránea que se encuentra debajo del Sahara en la actualidad todavía está respondiendo al cambio climático desde hace 10.000 años, cuando estaba mucho más húmedo allí», dijo Cuthbert. «Sabemos que hay estos retrasos masivos».

El equipo dijo que su investigación mostró uno de los impactos «ocultos» del cambio climático , y pidió una acción inmediata para garantizar que las generaciones futuras no se queden altas y secas.

«Algunas partes del mundo podrían volverse más húmedas, otras podrían estar más secas, pero lo importante no es solo la cantidad total de lluvia, sino también la intensidad de la lluvia», agregó Cuthbert.

«La ciencia del clima dice que los cambios en la intensidad de las precipitaciones son muy importantes para las aguas subterráneas «.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.