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Científicos señalan áreas en bosques boreales que ofrecen refugio a plantas y animales a medida que el clima se vuelve más cálido y seco


Los bosques boreales de América del Norte se están calentando y secando debido al cambio climático, pero aún tienen lugares que pueden ofrecer refugio para plantas y animales, según científicos de la Universidad de Alberta que han tomado la iniciativa en la creación de una guía para identificar esas áreas.


por Bev Betkowski, Universidad de Alberta


Los expertos regionales pueden utilizar la información sobre estos lugares protegidos conocidos como refugios para el cambio climático , incluidos grandes lagos , laderas sombreadas y antiguas turberas, para crear mapas detallados y planes de manejo para conservar las áreas forestales del norte, dijo la bióloga Diana Stralberg, quien dirigió estudio publicado en Frontiers in Ecology and the Environment .

«Nuestro marco puede servir como una hoja de ruta para la conservación y la planificación del uso de la tierra, y representa una herramienta para gestionar la biodiversidad de manera más eficiente en un mundo cambiante e incierto», dijo Stralberg.

«Estamos tratando de encontrar aquellas áreas donde las cosas están cambiando un poco más lentamente y donde las plantas y los animales tienen más oportunidades de sobrevivir, ya sea que ya estén viviendo allí o puedan mudarse a esas áreas».

El marco fue creado por 30 investigadores de universidades, organizaciones gubernamentales como el Servicio Forestal Canadiense y otros grupos de América del Norte, que combinaron su experiencia en todo, desde el permafrost hasta los incendios forestales, para obtener más información sobre los refugios.

«Observamos áreas que permanecerán más frías y húmedas en un mundo en calentamiento, como las orillas de grandes lagos interiores, grandes complejos de turberas y laderas orientadas al norte. Estas son áreas donde podemos ganar tiempo para especies adaptadas al frío como los abetos y caribú para adaptarse al cambio climático en el corto plazo «.

La identificación de estas áreas para la conservación es importante dado que la región boreal de América del Norte, que representa el 16 por ciento de los bosques del mundo y es un importante depósito de carbono, está experimentando cambios rápidos de incendios forestales, sequías y deshielo del permafrost debido al calentamiento global , agregó.

El marco creado a través del estudio también puede ayudar a identificar lagunas de conocimiento que impulsarán más investigaciones sobre los refugios, incluidos los estudios U of A sobre los cambios posteriores a los incendios forestales en la vegetación de Alberta y el mapeo de los refugios de montaña en el Yukón.

Aunque la idea de refugios contra el cambio climático no es nueva, muchas especies han sobrevivido a múltiples glaciaciones de esa manera, aplicar el concepto al futuro cambio climático causado por el hombre es un enfoque novedoso que se ha establecido en la última década.

Investigar estos focos de protección es un punto brillante en la lucha contra el cambio climático, agregó Stralberg.

«Es una solución climática basada en la naturaleza que ayuda a minimizar el daño ecológico y de alguna manera puede incluso frenar el cambio climático . Si protege las turberas, por ejemplo, eso contribuye al secuestro de carbono. Por lo tanto, es beneficioso para todos».


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