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Clave espacial para la conservación de humedales


Los humedales de todo el mundo están desapareciendo a un ritmo alarmante. Los nuevos mapas producidos por el proyecto GlobWetland Africa de la ESA muestran cómo se pueden utilizar las observaciones satelitales para el uso y la gestión efectivos de los humedales en África.


por la Agencia Espacial Europea


Celebrado anualmente el 2 de febrero, el Día Mundial de los Humedales crea conciencia mundial sobre el papel vital de los humedales para nuestro planeta, prestando especial atención a la biodiversidad de los humedales.

Según el informe de la Perspectiva Global de Humedales de Ramsar , aproximadamente el 35% de los humedales del mundo se perdieron entre 1970 y 2015, y las tasas anuales de pérdida se aceleraron a partir de 2000. Los humedales se están desvaneciendo tres veces más rápido que los bosques.

Los humedales se encuentran entre los ecosistemas más productivos y biológicamente diversos del mundo y son ricas reservas de biodiversidad, con un 40% de las especies de plantas y animales del mundo que viven y se reproducen en humedales.

Dada la importancia de los humedales, la Convención de Ramsar sobre Humedales fue adoptada en 1971 para proporcionar el marco para la acción nacional y la cooperación internacional para la conservación y el uso racional de los humedales.

Los nuevos mapas generados a través del proyecto GlobWetland Africa de la ESA muestran la dinámica de las áreas de agua y humedales en Uganda, específicamente el lago George. Los mapas combinan observaciones ópticas y de radar utilizando conjuntos de datos de mucho tiempo de las misiones Copernicus Sentinel-1 y Sentinel-2, junto con la misión Landsat de los EE. UU.

En 1988, Lake George fue designado como el primer sitio Ramsar de Uganda, dada su importancia como centro para la diversidad biológica. Según el servicio de información de sitios Ramsar, la principal amenaza para la conservación de la biodiversidad en Uganda es la contaminación, el uso de los recursos y la agricultura, todo lo cual está cambiando el ecosistema.

Clave espacial para la conservación de humedales
El mapa de hábitat de humedales, generado por GlobWetland Africa, proporciona un mapa detallado de los humedales del lago George y sus alrededores. Lake George fue designado en 1988 como el primer sitio Ramsar de Uganda, dada su importancia como centro para la diversidad biológica. La ciudad de Kasese se puede ver en rojo brillante. Se pueden ver signos de invasión agrícola en el sitio Ramsar a lo largo del límite norte. Crédito: contiene datos modificados de Copernicus Sentinel (2019), procesados ​​por ESA GlobWetland Africa, ITC / DHI GRAS

Paul Mafabi, Jefe de la Autoridad Administrativa Ramsar para Uganda, comenta: «Los humedales son sistemas hídricos importantes en Uganda y continúan siendo destacados por los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Un buen punto de partida para la protección y restauración de humedales es un buen inventario cartográfico de los humedales «.

El proyecto GlobWetland África fue creado en colaboración con el equipo africano de la convención Ramsar y es una caja de herramientas basada en satélites para la conservación, el uso racional y la gestión eficaz de los humedales.

Desde su punto de vista de 800 km de altura, los satélites de observación de la Tierra proporcionan datos e imágenes sobre humedales que luego se pueden utilizar para monitorear y administrar estos recursos preciosos de manera más sostenible.

La caja de herramientas proporciona a las partes interesadas africanas los métodos y herramientas de observación de la Tierra necesarios para cumplir mejor sus compromisos y obligaciones con la Convención de Ramsar sobre Humedales.

Christian Tøttrup, jefe de proyecto de GlobWetland Africa, comenta: «La herramienta puede ayudar a las autoridades africanas a hacer el mejor uso de la información satelital sobre la extensión y condición de los humedales para medir mejor el estado ecológico de los humedales y, por lo tanto, su capacidad para apoyar la biodiversidad y proporcionar servicios de ecosistema.

«La caja de herramientas puede ayudar a responder preguntas como: ¿Cuál es la extensión del humedal y cómo ha cambiado con el tiempo? ¿Está el humedal amenazado por la urbanización, la agricultura o la acuicultura? ¿Hay signos de deterioro de la calidad del agua, como la eutrofización o sedimentos grandes? cargas?

Dada la importancia de preservar los humedales en todo el mundo, la comunidad de observación de la Tierra está uniendo esfuerzos bajo la Iniciativa del Grupo de Observación de Humedales para ayudar a los países a adoptar la tecnología de observación de la Tierra en su monitoreo nacional de humedales.


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