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Cómo afectará el desarrollo sostenible global a los bosques

Publicadomarzo 27, 2021 @ 7:00 pm

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Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Los objetivos globales para mejorar el bienestar de las personas en todo el planeta tendrán impactos mixtos en los bosques del mundo, según una nueva investigación.


por Ian Rosser, Universidad de Leeds


Las 17 áreas clave de las Naciones Unidas para el desarrollo global, conocidas como los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), van desde la lucha contra la pobreza, el hambre y el saneamiento hasta la promoción de la energía limpia, el crecimiento económico y la reducción de la desigualdad.

Muchos de estos objetivos, como la mejora de la paz y la justicia, la buena salud y el bienestar y la educación de calidad, tendrán un impacto positivo en los bosques naturales de la Tierra.

Pero es probable que otros, incluida la creación de nuevas carreteras, industrias e infraestructura, tengan consecuencias perjudiciales.

La investigación, dirigida por la Universidad, revisó una amplia gama de artículos académicos existentes sobre los objetivos globales de la ONU.

Los hallazgos, financiados por el Natural Environment Research Council y el United Bank of Carbon, se publican en la revista Forest Policy and Economics .

El autor principal Jamie Carr, de la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de Leeds, dijo: «Casi ninguno de los 17 objetivos es universalmente bueno o malo para los bosques.

«La única excepción a esto es la meta relativa a la educación, para la cual todos los impactos se identificaron como beneficiosos. El bienestar y el progreso social también se asocian más comúnmente con resultados beneficiosos.

«En general, los objetivos relacionados con la energía y la infraestructura tienen el potencial de ser los más dañinos para los ecosistemas forestales del mundo.

«Por ejemplo, los impactos negativos se asociaron con la infraestructura dura, incluidas carreteras, ferrocarriles, represas, viviendas y áreas industriales.

«En particular, hay buena evidencia que sugiere que las carreteras diseñadas para impulsar el acceso a los mercados son especialmente dañinas para los bosques.

«Otros impactos dañinos incluyeron los esfuerzos para combatir el crimen asociado con la cocaína en Colombia. A pesar de tener algunos beneficios forestales, se ha demostrado que la erradicación de cultivos de coca da como resultado que los cultivadores simplemente trasladen sus actividades a otra parte o cambien a prácticas agrícolas aún más dañinas.

«En general, los impactos beneficiosos son más numerosos que los dañinos, pero por lo general se comprenden menos. Esto sugiere una necesidad urgente de una mayor investigación sobre estos para que la sociedad y los legisladores puedan aprovechar al máximo».

Objetivos de las Naciones Unidas

Los ecosistemas forestales también ayudan a mitigar el cambio climático al tiempo que ofrecen protección de cuencas hidrográficas y previenen la erosión del suelo. Además, cerca de 1.600 millones de personas viven cerca de los bosques y cientos de millones dependen de los productos forestales en forma de combustible, alimentos y madera.

Los objetivos de la ONU de crear una sociedad más justa para todos se desglosan en 169 objetivos más específicos. Estos fueron acordados por la Asamblea General de la organización en 2015 y se espera que se cumplan en 2030.

El equipo de investigación dirigido por Leeds incluyó a científicos de la Universidad de Oxford, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el Centro de Monitoreo de la Conservación Mundial del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo.

Revisaron 466 artículos académicos sobre los objetivos de la ONU y recopilaron 963 ejemplos de impactos.

Descubrieron que era probable que 63 de los 169 objetivos tuvieran efectos en los bosques que fueran perjudiciales o beneficiosos, o en algunos casos, ambos.

De los impactos identificados, 29 fueron potencialmente beneficiosos, 15 perjudiciales y 19 tuvieron impactos mixtos.

Evitando impactos negativos

La identificación y comprensión de estos efectos ayudará a los gobiernos a evitar los impactos negativos, al tiempo que capitalizan los positivos.

Los supervisores principales de la investigación fueron el profesor Dominick Spracklen y la Dra. Susannah Sallu, de la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de Leeds.

El Dr. Sallu dijo: «Las instituciones que trabajan para ayudar a lograr los objetivos de la ONU deben ser conscientes de que sus acciones pueden tener implicaciones negativas para los bosques y los servicios ambientales que estos bosques brindan.

«La coordinación intersectorial entre los sectores de la agricultura, la energía, la salud, el transporte y los bosques puede ayudar a garantizar que el desarrollo futuro no cause consecuencias no deseadas.

«La planificación inclusiva que involucra a una amplia gama de sociedades minimiza aún más el potencial de impactos negativos».