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Cómo combatir el cambio climático en la agricultura mientras se protege el empleo


La agricultura se ha convertido en un esfuerzo intensivo en carbono. El uso de cultivos, ganado y combustibles fósiles en la agricultura representa aproximadamente el 25 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI) .


Laxmi Pant

Al mismo tiempo, más de 800 millones de personas en todo el mundo tienen hambre y dos mil millones tienen sobrepeso o son obesos . Alrededor del 30 por ciento de los alimentos se pierde o se desperdicia , y sin embargo, necesitamos un 70 por ciento más de alimentos para alimentar a 10 mil millones de personas en 2050.

Si producimos más alimentos, de la misma manera que lo hemos hecho, los GEI de la agricultura solo aumentarán. Para introducir una mayor complejidad, el sector agrícola debe reducir entre un 20 y un 30 por ciento de sus emisiones para cumplir con el objetivo del Acuerdo de París de mantener el aumento promedio de la temperatura global 2 ° C por debajo de los niveles preindustriales.

Ya, el cambio climático afecta desproporcionadamente a las personas vulnerables en todo el mundo. Por ejemplo, las personas que viven en las montañas Karnali del Himalaya han sufrido hambre durante las últimas seis décadas . Aunque no contribuyen mucho a las emisiones globales de GEI, soportan la carga injusta de las sequías e inundaciones extremas, luego la lluvia en altitudes más bajas y la nieve reducida en las montañas. La fusión de los glaciares del Himalaya puede perturbar la vida y los medios de vida de más de dos mil millones de personas en Asia.

Lo que necesitamos es una “transición justa” en la agricultura para asegurar empleos, medios de vida y alimentos para las personas vulnerables al tiempo que se eliminan las emisiones de las industrias agrícolas.

Solo transición en acción

Los líderes mundiales han acordado recientemente el principio de transición justa cuando adoptaron la Declaración de Solidaridad y Transición Justa de Silesia en Polonia en diciembre de 2018. Y este concepto ha sido noticia en todo el mundo. Un ejemplo es el Green New Deal de los demócratas de los Estados Unidos , que es un giro del cambio climático al New Deal de la post-Gran Depresión.

Una transición justa no viene de tomar el enfoque de negocios como de costumbre o de cerrar industrias sin un plan. Por ejemplo, cuando Ontario completó una eliminación de todas las centrales eléctricas de carbón en 2014 , las de Thunder Bay y Atikokan se adaptaron para funcionar con madera para mantener la economía y los empleos locales. La transición justa de estas dos plantas también facilitó la investigación avanzada de la biomasa y la innovación.

Acción climática en la agricultura.

En la agricultura, la acción climática generalmente involucra uno de dos enfoques: la intensificación sostenible para aumentar el rendimiento agrícola mientras se mantiene la integridad del ecosistema o la agricultura agroecológica para restaurar los servicios ecosistémicos de la agricultura .

La intensificación sostenible se basa en las nuevas tecnologías de mitigación, el uso de variedades modernas de cultivos, las razas animales mejoradas, las tecnologías digitales y el uso eficiente del agua, los nutrientes y los productos químicos. Por ejemplo, el gobierno canadiense cuenta con tecnologías “climáticamente inteligentes” y de “precisión” para convertirse en el líder mundial de una transición agrícola justa. Si bien se comprende el entusiasmo por estas tecnologías nuevas y emergentes, se debe tener precaución para evitar repetir los problemas de la agricultura industrial .

Los críticos también argumentan que la intensificación sostenible se centra demasiado en la producción de alimentos y no lo suficiente en su distribución equitativa y el consumo responsable. Por ejemplo, las plantas pueden transformarse en biocombustibles reduciendo la tierra disponible para la producción de alimentos y los animales pueden sufrir una mala salud en las granjas industriales.

La agroecología incluye una mezcla de objetivos sociales, económicos y ambientales. Tiene implicaciones más allá de la innovación tecnológica y la producción sostenible, más allá de sus impactos ambientales.

Los estudios de caso confirman el optimismo de que la adopción de principios y prácticas agroecológicas alimentaría a la creciente población de manera social, moral y ambientalmente responsable . Por ejemplo, Yacouba Sawadogo, un agricultor de Burkina Faso, que ganó el Premio de Medios de Vida Correctos 2018 , revirtió la desertificación en el Sahel utilizando técnicas agrícolas antiguas .

Más cerca de casa, nuestra investigación en el área rural de Ontario analizó cómo Internet de alta velocidad transformó una granja agroecológica operada por una familia fuera de la red. Los aerogeneradores, los paneles solares y la madera satisfacen todas sus necesidades energéticas para producir frutas y verduras, administrar un alojamiento y desayuno, publicar libros y organizar talleres en el lugar sobre el cambio de estilo de vida.

Pero la agroecología tampoco está exenta de críticas. La agricultura orgánica es más intensiva en recursos que la agricultura industrial. La agricultura orgánica reduce la lixiviación de nitratos y el uso de pesticidas, pero una conversión del 100% a orgánica requiere más tierra que la agricultura convencional .

Hay coincidencias entre la agricultura sostenible y la agroecología, incluyendo agricultura climáticamente inteligente , la agricultura de conservación , la agricultura biodinámica , la agricultura orgánica y permacultura .

Un ejemplo de la superposición es el ” Sistema de Intensificación del Arroz “, que aumenta el rendimiento con insumos más bajos y menos daño ambiental. Las plantas de semillero se siembran más separadas para permitir un crecimiento robusto que reduce el uso de semillas, fertilizantes y agroquímicos, y el riego controlado, en lugar de las inundaciones convencionales, aumenta la eficiencia en el uso del agua y disminuye las emisiones de metano.

Agricultura de transición

Si ni la intensificación sostenible ni la agricultura agroecológica solo brindan una transición justa, ¿cuál es la solución? Mientras que el primero continuaría al menos algunos problemas de la agricultura industrial , el segundo no llegaría a ser adoptado en la corriente principal .

Una solución más prometedora es integrar los mejores enfoques de las prácticas convencionales, la intensificación sostenible y la agricultura agroecológica, entre otros .

La agricultura de transición puede aprender de estudios de casos específicos para reducir o eliminar la pobreza, el desempleo, la injusticia, la explotación laboral, el sufrimiento animal y la inseguridad alimentaria. La intensificación sostenible o la agricultura ecológica refuerza los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas de reducir las emisiones de GEI y acabar con el hambre.

La agricultura es un sector único para una transición justa. Es tanto una fuente de gases de efecto invernadero como un “sumidero” donde los cultivos y los suelos pueden capturar carbono. Deberíamos explotar esta característica como palanca para desarrollar estrategias locales y globales para una transición agrícola justa.


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