biodiversidad Cambio Climático Europa Temas Generales

Cómo el cambio climático interrumpe las relaciones


Las temperaturas medias más altas asociadas con el cambio climático pueden tener un impacto severo en las plantas y los animales al interrumpir su relación mutuamente beneficiosa:


por Gunnar Bartsch, Universidad de Würzburg


La flor de Pascua (Pulsatilla vulgaris), por ejemplo, es muy sensible al aumento de las temperaturas al florecer más temprano cada año, mientras que una Sus principales polinizadores, una especie de abeja solitaria, no se mantienen a la par.

En el peor de los casos, esto puede hacer que la producción de semillas de la planta disminuya y perjudique la reproducción, al tiempo que requiere que la abeja cambie a otras plantas para forrajear y compensar la falta de suministro de alimentos.

Este es el hallazgo clave de un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Würzburg que se ha publicado en la revista Plos One . La Dra. Andrea Holzschuh del Departamento de Ecología Animal y Biología Tropical (Zoología III) y Ph.D. La estudiante, Sandra Kehrberger, estuvo a cargo del estudio.

Los tiempos de floración y eclosión deben coincidir.

«Estudiamos el impacto de la temperatura en dos especies de abejas solitarias que emergen en primavera y en Pulsatilla vulgaris, una de las plantas con flores más tempranas», Sandra Kehrberger describe su experimento. Los científicos estaban particularmente interesados ​​en cómo las diferentes temperaturas en invierno y primavera afectan el tiempo de eclosión de la abeja europea (Osmia cornuta) y de la abeja albañil roja (Osmia bicornis), así como el inicio de la floración en la flor de Pascua.

La sincronía fenológica de los dos eventos, eclosión y floración, es crucial en la vida tanto de la planta como de la abeja: «Para las abejas solitarias, se trata del momento correcto de la eclosión en primavera, cuando comienza la temporada de crecimiento desde hace ya un corto período de tiempo. «El tiempo sin plantas con flores que proporcionan alimentos puede tener consecuencias negativas para la supervivencia de las abejas y el número de descendientes», explica Andrea Holzschuh. Pero el inicio oportuno de la floración también es esencial para las especies de plantas que florecen al comienzo de la temporada de crecimiento y dependen de polinizadores solitarios. «La falta de polinizadores puede tener serias consecuencias para las plantas y su éxito reproductivo «, agrega Sandra Kehrberger.

Los científicos realizaron su experimento en las praderas de tiza como se muestra aquí. El poste de madera está equipado con tubos de incubación completos con capullos de abeja y estructuras para anidar. Crédito: Sandra Kehrberger

La flor de pasque responde con mayor rapidez.

Para su estudio, los científicos colocaron capullos de abeja en once sitios de pastizales en el área de Würzburg. En siete praderas, también estudiaron el efecto de la temperatura en el inicio de la floración en la flor de pasque. «Debido a que las temperaturas en la superficie de las praderas respectivas eran diferentes, pudimos investigar el impacto de las temperaturas más altas como un efecto del cambio climático en el inicio de la floración en Pulsatilla vulgaris y en la incubación de las abejas albañil», dice Kehrberger.

El resultado fue claro: a medida que aumentaban las temperaturas, la flor de pasque comenzó a florecer antes. La aparición de las dos especies de abejas solitarias se retrasó un poco. Esto plantea el riesgo de que las primeras flores de la flor de pasque florezcan en ausencia de polinizadores adecuados. Como resultado, la viabilidad reducida y el éxito reproductivo podrían afectar negativamente el tamaño de la población e incluso empujar a una especie a la extinción a largo plazo. Por lo tanto, el cambio climático presenta otro riesgo para las especies nativas de la lista roja Pulsatilla vulgaris. Sin embargo, este desajuste temporal también puede poner en peligro a las abejas solitarias debido a la disponibilidad reducida de néctar y polen.

El cambio climático amenaza a las especies nativas

«Nuestra investigación muestra que el cambio climático también amenaza las plantas domésticas y las especies de abejas solitarias que ya están bajo una gran presión por la pérdida de hábitat y la agricultura intensiva», concluye Sandra Kehrberger. Los dos científicos quieren usar los resultados de sus investigaciones para demostrar el alcance de la amenaza. Esperan que sus hallazgos ayuden a estimar mejor las posibles consecuencias del cambio climático en las interacciones entre plantas y polinizadores y resaltar la importancia de limitar al mínimo el calentamiento global.