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Cómo el cambio climático se está derritiendo, secando e inundando la Tierra, en imágenes


La selección de la naturaleza de las mejores imágenes científicas se dedica este mes al cambio climático y a los investigadores que lo estudian.


Nisha Gaind y Emma Stoye


En hielo delgado. Esta vista aérea del hielo marino en el este de Groenlandia fue capturada por el fotógrafo Florian Ledoux usando un dron a 250 metros sobre el nivel del mar. Los científicos han estimado que 2019 podría ser un año récord para la pérdida de hielo en Groenlandia . La temporada de deshielo comenzó semanas antes de lo habitual, y el hielo se descongeló más rápido de lo normal durante los meses de primavera y verano. Durante una ola de calor del verano, las temperaturas interiores aumentaron 12 ° C por encima del promedio y alrededor de 55 mil millones de toneladas de hielo se derritieron en solo 5 días.

60 años jefe de aldea de Kenia lucha en inundaciones
Crédito: Andrew McConnell / Panos

Estalló los bancos. Representado aquí en 2010, Idle Kasow, un jefe de la aldea de Korlabe en el este de Kenia, lucha por las inundaciones después de que los torrentes durante la temporada de lluvias hicieron estallar las orillas del río Tana. Las inundaciones que siguieron desplazaron a 76,000 personas y dejaron casi 100 muertos. Kenia experimentó más inundaciones letales el año pasado. La investigación publicada en abril predice que los fenómenos climáticos extremos en África empeorarán en las próximas décadas, provocando episodios extremos de lluvia que causan inundaciones, así como sequías más severas.

El pescador José da Cruz camina sosteniendo un saco lleno de cangrejos que atrapó en los manglares, Brasil
Crédito: Nacho Doce / Reuters

Pescadores forestales. José da Cruz se gana la vida cosechando cangrejos y ostras en los manglares costeros de Brasil, donde el agua dulce del río Caratingui se mezcla con el agua salada del océano Atlántico. Los manglares son un sumidero importante para el dióxido de carbono, pero son vulnerables al aumento del nivel del agua. Da Cruz dice que durante la última década, la línea de flotación ha retrocedido 3 metros tierra adentro y su captura se ha reducido a la mitad. Los científicos predicen que incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se detuvieran por completo, los niveles de agua continuarían aumentando, poniendo en riesgo el ecosistema de manglares y los medios de vida de los pescadores como Da Cruz.

El interior de un edificio abandonado de varios pisos en Norilsk cubierto de hielo
Crédito: Elena Chernyshova / Panos

Cimientos inestables. Esta misteriosa fotografía muestra un edificio abandonado cubierto de hielo en la ciudad de Norilsk, en el extremo norte de Rusia. Rusia es el hogar de varias ciudades construidas con permafrost. A medida que la tundra se descongela, los edificios en estas ciudades están comenzando a cambiar porque muchos de ellos están construidos sobre pilones, barras que brindan soporte estructural, conducidas al terreno helado. La descongelación repentina del permafrost ártico es de gran preocupación para los científicos , quienes dicen que el gas metano y dióxido de carbono que libera el proceso está acelerando el calentamiento global.

El agricultor Ash Whitney se encuentra en medio de una presa seca en un prado afectado por la sequía en Nueva Gales del Sur, Australia
Crédito: David Gray / Reuters

Corriendo en seco. Este prado seco en una granja cerca de la ciudad de Gunnedah en Nueva Gales del Sur, Australia, en la foto en junio de 2018, muestra los efectos de la dura sequía que ha afectado a partes de Australia en los últimos años. En agosto de 2018, se declaró que toda Nueva Gales del Sur estaba en sequía, y el país se está preparando para otro verano seco, algo que sus ciudadanos temen cada vez más . El cambio climático significa que es probable que las sequías y los eventos de calor extremo se vuelvan más comunes en el país, según el último informe del Estado sobre el clima .

Corales fluorescentes y blanqueados entre corales sanos en Nueva Caledonia.
Crédito: Richard Vevers / The Ocean Agency

Protector solar de coral. Cuando se enfrentan a eventos de blanqueamiento potencialmente fatales, algunos corales producen pigmentos fluorescentes de colores brillantes en respuesta a la luz solar intensa como un último esfuerzo para evitar el sobrecalentamiento. Las proteínas actúan como un protector solar químico, absorbiendo y reflejando componentes de la luz solar que podrían dañar las algas simbióticas del coral. Dos tercios de los corales en la Gran Barrera de Coral de Australia fueron blanqueados por las olas de calor marinas en 2016 y 2017, lo que causó que los investigadores experimentaran un dolor ecológico .

Los investigadores estudian el hielo de Skaftafell, en el extremo sur de Vatnajökull, Islandia
Crédito: Eric Kruszewski / NGS

Estructuras que desaparecen. Un glaciólogo fotografía el interior de un moulin, una estructura bien parecida, en Vatnajökull, el glaciar más grande de Islandia. Los glaciares de la nación han sido noticia este año: en agosto, los ciudadanos celebraron un funeral por el primer glaciar ‘muerto’, llamado Ok, y un informe del Comité de Cambio Climático de Islandia advierte que para el próximo siglo, ninguno de los glaciares del país lo hará. permanecer.

Una cámara remota captura una pika en el Gran Ecosistema de Yellowstone de Wyoming
Crédito: Drew Rush / National Geographic / Alamy

Pika poblaciones . La pika estadounidense ( Ochotona princeps ) podría ser uno de los primeros mamíferos en ser extinguidos por el cambio climático, advirtieron los científicos. Las pikas viven en regiones montañosas en el oeste de América del Norte y son intolerantes a las altas temperaturas. A medida que los veranos se han vuelto más cálidos y secos, algunas poblaciones de pika se han adaptado cambiando su rango a regiones más frías, mientras que otras han desaparecido. Un estudio en Nature Climate Change este mes mostró que la forma en que una población de pika responde al cambio climático depende más de las características de la región donde se encuentra que de su composición genética.

El petróleo entra en un estanque de relaves en las operaciones de arenas bituminosas de Suncor cerca de Fort McMurray, Alberta, Canadá
Crédito: Todd Korol / Reuters

Operación hábil. El petróleo llega a un estanque de relaves en el sitio de arenas bituminosas de Suncor cerca de Fort McMurray en Alberta, Canadá. Las arenas petrolíferas de Canadá son uno de los depósitos de betún más grandes del mundo, una forma de petróleo extremadamente densa y viscosa que debe calentarse bajo tierra y bombearse a la superficie antes de que pueda procesarse en petróleo crudo sintético. La extracción de arenas petrolíferas ha causado controversia , ya que tiene una mayor huella de carbono que extraer petróleo crudo de los pozos e implica la destrucción de bosques y turberas.

Los físicos de hielo marino de AWI trabajan en el hielo marino en el viento y la nieve durante una expedición a la Antártida
Crédito: Alfred Wegener Institut / Stefan Hendricks

En la oscuridad polar. Polarstern , el buque insignia de investigación de Alemania, se embarcó en la misión científica más grande de la historia en el Ártico la semana pasada. Como parte del proyecto internacional, llamado Observatorio de deriva multidisciplinario para el estudio del clima ártico (MOSAiC), el barco se congelará en hielo marino y se desplazará durante 12 meses, dando a los científicos una mirada más cercana sobre cómo el calentamiento está afectando al frágil ecosistemas del norte polar. Ya, el aumento de las temperaturas está cambiando la región de maneras sin precedentes: se está calentando dos veces más rápido que el resto del mundo, y la cantidad de hielo marino en verano está disminuyendo .doi: 10.1038 / d41586-019-02793-0

Este artículo es parte de Covering Climate Now , una colaboración global de más de 250 medios de comunicación para resaltar el tema del cambio climático.


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