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Cómo la gratitud por la naturaleza puede frenar tu angustia existencial por el cambio climático

Cómo la gratitud por la naturaleza puede frenar tu angustia existencial por el cambio climático
Defendemos sin pensarlo una cosmovisión consumista cuando nos enfrentamos a la evidencia de amenazas ambientales como el cambio climático. Crédito: Shutterstock

Todos vamos a morir. Esta es la advertencia repetida sobre el cambio climático en algunos medios : si no cambiamos nuestras formas, nos enfrentamos a una amenaza existencial.


por Barbara Jane Davy, The Conversation


Entonces, ¿por qué no hemos implementado una solución política? Reducir las emisiones es lo mejor para nosotros, pero a pesar del amplio apoyo popular a la acción del gobierno , la implementación de políticas y programas sigue siendo difícil. La investigación en ciencias sociales muestra que cuanto más escuchamos sobre el cambio climático, menos inclinados estamos a actuar .

Hablar sobre el cambio climático nos recuerda que vamos a morir y que nuestra forma de vida moderna está matando nuestro medio ambiente. La investigación en psicología social muestra que escuchar sobre el cambio climático a menudo impulsa a las personas a salir y comprar más cosas .

Sin embargo, participar en rituales que inspiran gratitud por la naturaleza puede reducir el deseo de consumir en exceso y, por lo tanto, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático. Mi investigación indica que las motivaciones inconscientes y las prácticas rituales pueden ser más efectivas para cambiar nuestro comportamiento que los argumentos racionales en la lucha contra el cambio climático.

La ciencia es clara

Tenemos muchos datos sobre el cambio climático y existe un consenso científico sobre su precisión. El tema está constantemente en la prensa, sin embargo, la mayoría de los gobiernos no han podido implementar soluciones políticas efectivas. La razón de esto es el miedo.

La conciencia de la muerte hace que la gente quiera defender la cosmovisión en la que está investido su sentido de autoestima . A pesar de que la mayoría de la gente respalda conscientemente una cosmovisión científica y piensa que proteger el medio ambiente es importante, inconscientemente creemos que el consumo produce felicidad .

Es esta cosmovisión consumista la que defendemos sin pensar cuando nos enfrentamos a la evidencia de amenazas ambientales como el cambio climático.

Las motivaciones son complicadas

La ciencia nos habla de problemas ambientales, pero no necesariamente nos motiva a hacer algo al respecto. La investigación en economía del comportamiento y psicología social demuestra una variedad de factores inconscientes que continúan influyéndonos sin importar cuán educados seamos o cuán racionales pensamos que somos.

Cuando las personas se sienten amenazadas, tienden a redoblar sus puntos de vista existentes. Esto a veces se denomina efecto boomerang o efecto contraproducente , y contribuye a la negación del cambio climático .

Hablar sobre el cambio climático puede ser contraproducente para lograr que las personas reduzcan las emisiones porque proporcionar más información solo convence a las personas de que tienen razón. Las imágenes y la retórica amenazadoras pueden hacer más daño que bien.

Cuando el cambio climático se siente como un problema demasiado grande, tendemos a cerrarnos o culpar a otros. Hablar de ello es abrumador, nos hace sentir culpables, asustados y apáticos.

Uno de los efectos más comunes de hacer que las personas sean conscientes de su mortalidad es el chivo expiatorio de los demás. La conciencia de la mortalidad aumenta las hostilidades grupales. Instiga los intentos de desplazar la culpa y aumenta la polarización en la sociedad.

Nos gusta culpar a la industria y las corporaciones por el cambio climático, pero las contribuciones individuales y familiares tienen un impacto sustancial, ya que representan el 72 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero , principalmente de alimentos y su producción, calefacción y refrigeración de hogares y el combustible utilizado por vehículos privados. Nuestras acciones personales son importantes.

El exjefe de personal de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, Michael Vandenbergh, informa que las personas son las mayores fuentes restantes de emisiones del cambio climático . Las emisiones de los hogares aumentan con el aumento de los ingresos de los hogares.

Acciones estratégicas

Sensibilizar sobre el cambio climático no debería ser un fin en sí mismo. Recordar el problema no es necesariamente útil y, sin una solución, puede hacer más daño que bien.

La protección del medio ambiente cuenta con un amplio apoyo, pero hablar sobre el cambio climático y el calentamiento global pueden ser desencadenantes negativos que desconectan a las personas a las que queremos llegar. Enmarcar el mensaje en términos de los valores compartidos de la audiencia objetivo es efectivo.

La investigación muestra una variedad de posibles respuestas a los mensajes sobre el cambio climático que despiertan la conciencia sobre la mortalidad . Las amenazas hacen que los ambientalistas actúen en defensa de su identidad como ambientalistas , pero hacer campaña contra la contaminación del aire puede ser una estrategia más pragmática para motivar a los negadores del cambio climático . Para utilizar los efectos de la conciencia de la muerte para promover un comportamiento proambiental, necesitamos activar normas compartidas de las que se deriva el sentido de autoestima de las personas.

Podemos utilizar la economía del comportamiento y otros efectos psicológicos para promover un comportamiento proambiental. Este tipo de efectos psicológicos pueden empujar a las personas hacia mejores acciones cívicas.

La implementación de una «arquitectura de opciones», la forma en que se presentan las opciones, que por defecto son mejores opciones ambientales, hace que las personas sean más propensas a tomar decisiones favorables al medio ambiente. Las opciones disponibles y la forma en que se presentan influyen en las acciones de las personas. Por ejemplo, los vecindarios transitables reducen las emisiones al tomar decisiones placenteras para caminar y andar en bicicleta, mientras que las calles suburbanas sinuosas y los grandes estacionamientos incitan a las personas a conducir hacia más .

Cuando se habla de preocupaciones ambientales, evitar el uso de un lenguaje económico como los costos y llamar la atención sobre la gratitud puede ayudar a mantener los valores ambientales en la mente en lugar de desencadenar los efectos psicológicos que estimulan el consumismo.

Expresar aprecio por lo que se nos ha dado y compartir públicamente nuestra gratitud inspira una sensación de satisfacción que hace que las personas quieran dar a su vez. Las prácticas de alabar a los antepasados ​​(veneración de los antepasados) son sorprendentemente favorables al medio ambiente porque incitan a las personas a querer transmitir lo que se les ha dado en lugar de consumir más ellos mismos.

Tomar conciencia de estos efectos inconscientes no los hace desaparecer. Seguimos viéndonos afectados por estos efectos psicológicos incluso después de conocerlos, por lo que sería mejor utilizarlos de manera constructiva.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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