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Cómo las plantas están trabajando duro para el planeta


A medida que el planeta se calienta, las plantas están trabajando para disminuir el efecto del cambio climático causado por el hombre, y la investigación publicada hoy en Trends in Plant Science ha evaluado cómo las plantas responden al aumento del dióxido de carbono (CO2).


Universidad James Cook


«Sabemos que las plantas terrestres actualmente absorben más CO2 del que se libera a la atmósfera a través de la combinación de fuego, descomposición, respiración de la planta y emisiones relacionadas con los humanos», dijo el investigador principal, Lucas Cernusak.

«Esto se conoce comúnmente como el sumidero de carbono terrestre, y sabemos que actualmente está disminuyendo la velocidad a la que aumenta el CO2 en la atmósfera. Lo que no sabemos es qué tan fuerte es esa respuesta y cuánto tiempo podemos contar con ella».

El Profesor Asociado Cernusak, ecólogo terrestre en la Universidad James Cook en Cairns, Australia, trabajó con colegas de CSIRO Oceans and Atmosphere en Canberra y la Université de Lorraine en Francia para medir la fuerza de la respuesta de la biosfera terrestre al aumento de CO2.

Se centraron en la fotosíntesis , el proceso por el cual las plantas capturan la energía del sol y la utilizan para sintetizar los carbohidratos del CO2 y el agua, y examinaron la productividad primaria bruta (GPP) terrestre, una medida de la fotosíntesis global.

Su modelado y análisis reveló que, desde el inicio de la era industrial, la fotosíntesis ha aumentado en proporción casi constante al aumento del CO2 en la atmósfera.

«Esperábamos que las dos se fusionaran, ya que el CO2 estimula la fotosíntesis, pero dada la complejidad de las interacciones entre las plantas y el medio ambiente, nos impresionó la precisión con la que se mantuvieron», dijo el Profesor Asociado Cernusak.

«Podemos decir que las plantas están trabajando duro, la respuesta está en el extremo más alto del rango esperado».

Los investigadores utilizaron una combinación de análisis existentes y nuevos modelos, junto con estudios de laboratorio, para examinar cómo el aumento de CO2 afecta la fotosíntesis, desde hojas individuales hasta una escala global.

«Este es un importante paso adelante en la larga y compleja tarea de evaluar cómo la vegetación terrestre responderá al cambio climático a largo plazo», dijo el Profesor Asociado Cernusak.

Si bien el aumento de CO2 ha permitido un aumento en la fotosíntesis y en el área foliar global, los investigadores advierten que un mayor cambio climático, al aumentar la frecuencia de eventos como olas de calor, sequías y tormentas, tiene el potencial de estresar significativamente la vegetación terrestre y disminuir la producción.

«También es importante recordar que el cambio global se manifestará de manera diferente en diferentes regiones», dijo el profesor Cernusak.

«Nuestras observaciones y análisis de modelos sugieren que en los ecosistemas de latitud alta es el calentamiento global el que está impulsando el aumento del área foliar y la duración de la temporada de crecimiento.

«Eso es muy diferente de los trópicos, donde nuestro estudio indica que la fertilización con CO2 está impulsando el crecimiento en la fotosíntesis, mientras que las temperaturas elevadas pueden crear un estrés significativo para algunas especies de plantas».


Información de la revista: Trends in Plant Science.Proporcionado por la Universidad James Cook


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