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Cómo los aerosoles afectan nuestro clima


Para muchos, la palabra «aerosol» puede evocar pensamientos de laca o pintura en aerosol. Sin embargo, más exactamente, los aerosoles son simplemente partículas que se encuentran en la atmósfera.


por la Universidad de Yale


Pueden ser de origen humano, como el escape de automóviles o la quema de biomasa, o de origen natural, de fuentes tales como erupciones volcánicas o rocío marino.

Los aerosoles representan una de las mayores incertidumbres en la comprensión del clima de la Tierra y, a través de un efecto de enfriamiento , enmascaran una parte significativa del calentamiento causado por el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Un problema no resuelto para comprender las interacciones entre el aerosol y el clima es por qué, para un cambio de unidad en el desequilibrio de energía en la parte superior de la atmósfera, el cambio de temperatura de la superficie es mayor para los aerosoles que para los gases de efecto invernadero. Esto se conoce como sensibilidad climática. La comprensión convencional es que la mayor sensibilidad climática a los aerosoles se debe a sus mayores concentraciones sobre las superficies terrestres, que se calientan y enfrían más rápido que los océanos.

En un artículo publicado recientemente en la revista Geophysical Research Letters de la American Geophysical Union , los investigadores de Yale demuestran que no es solo la distribución geográfica de los aerosoles lo que explica la mayor sensibilidad climática, sino también las interacciones específicas a escala local con la superficie de la tierra .

Usando un marco teórico para separar la respuesta de la temperatura de la superficie al forzamiento externo, el estudio también proporciona una visión mecanicista de los patrones espaciales del cambio de temperatura local debido a los aerosoles.

«Con los modelos climáticos tradicionales, existen grandes incertidumbres sobre cómo los aerosoles afectan la temperatura de la superficie», dijo TC Chakraborty, Ph.D. estudiante de F&ES que fue coautora del artículo con Xuhui Lee, la profesora de meteorología Sara Shallenberger Brown. «Este marco ayuda a explicar por qué y cómo entran en juego algunas de estas incertidumbres».

Se sabe que los aerosoles aumentan la radiación en las longitudes de onda más largas (onda larga) y disminuyen la radiación en las longitudes de onda más cortas (onda corta). La fuerza de estos efectos depende del tamaño y la naturaleza química de las partículas de aerosol . Utilizando el marco para analizar un conjunto de datos masivo desarrollado por la NASA, Chakraborty descubrió que, aunque la comunidad científica generalmente considera que el efecto de onda larga de los aerosoles es menos importante, el clima es más sensible a él que al efecto de onda corta.

Esto se debe a la ausencia del efecto de onda corta en la noche, un momento en que la atmósfera es más estable y, por lo tanto, más sensible a la radiación. También es el resultado de la alta sensibilidad climática en las regiones áridas , donde el efecto de onda larga es frecuente debido a la presencia de aerosoles del polvo mineral grueso. Combinados, los efectos de onda larga y onda corta reducen el rango de temperatura diurna terrestre en casi un grado Fahrenheit. Agregando las ocho principales regiones de interés utilizadas en el estudio, aproximadamente la mitad de esta reducción se debe a los aerosoles artificiales.

También hay tendencias a largo plazo, dijo Chakraborty, que muestran una intensificación de la sensibilidad climática local en los trópicos debido a la deforestación entre 1980 y 2018, lo que demuestra la importancia de la vegetación en la regulación de las interacciones entre los aerosoles y el clima.


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