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Cómo los peces llegaron a la tierra y se quedaron allí


La investigación sobre blennies, una familia de peces que ha dejado el mar en repetidas ocasiones por tierra, sugiere que ser un ‘gato de todos los oficios’ permite a las especies hacer la transición dramática a la tierra, pero adaptarse a un ‘maestro de uno’ les permite quedarse allí . Los hallazgos se publican en la revista Functional Ecology de la British Ecological Society .


por la Sociedad Ecológica Británica


Investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur y la Universidad de Minnesota reunieron datos sobre cientos de especies de blennies, una familia diversa de peces donde algunos son acuáticos y otros han abandonado el agua por completo. Descubrieron que una dieta y un comportamiento flexibles probablemente serían fundamentales en la transición a la tierra.

Sin embargo, una vez fuera del agua, las restricciones sobre el tipo de alimento disponible desencadenaron cambios evolutivos importantes, particularmente en sus dientes, a medida que las blenies que habitaban en la tierra se habían convertido en especialistas en raspar algas y detritos de las rocas.

El Dr. Terry Ord, autor principal de la investigación, dijo: «Las implicaciones de nuestros hallazgos son que tener una dieta amplia o ser flexible en el comportamiento puede ayudarlo a mudarse a un nuevo hábitat. Pero una vez allí, esta flexibilidad se ve erosionada por la selección natural». Presumiblemente, esto significa que esas especies altamente especializadas tienen menos probabilidades de poder hacer más transiciones o hacer frente a cambios bruscos en el medio ambiente en su hábitat existente «.

El escenario de colonización de peces en la tierra tiene paralelos obvios con el origen de todos los vertebrados terrestres. «Los fósiles pueden darnos información importante sobre cómo se pudo haber desarrollado esa transición y los tipos de adaptaciones evolutivas que requirió o produjo. Pero tener un ejemplo contemporáneo de peces haciendo transiciones ecológicas similares también puede ayudarnos a comprender los desafíos generales que enfrentan los peces fuera del agua «, dijo el Dr. Ord.

Blennies son una familia notable de peces con diferentes especies que ocupan ambientes sorprendentemente diferentes. Algunos son acuáticos. Otros pasan tiempo dentro y fuera del agua en la zona intermareal, un entorno extremo con niveles fluctuantes de agua y piscinas que pueden cambiar rápidamente en temperatura y niveles de oxígeno.

Algunas especies de blenia son terrestres y pasan casi toda su vida fuera del agua en la zona de salpicadura y deben mantenerse húmedas para poder respirar a través de la piel y las branquias. A pesar de estos desafíos, las mezclas han sido increíblemente exitosas en hacer repetidamente estas transiciones dramáticas.

Debido a esta diversidad, las diferentes especies de peces blenny representan etapas claramente definidas del proceso de invasión entre dos ambientes completamente diferentes. Esto los convierte en un grupo único de animales para estudiar.

El Dr. Ord explicó el origen del estudio con su coautor, el Dr. Peter Hundt: «Ambos obtuvimos datos extensos sobre muchas especies diferentes de blenios de todo el mundo. Peter tenía información detallada sobre la dieta y la morfología de los dientes, mientras yo tenía muchos datos sobre el comportamiento y la frecuencia de diferentes especies que emergen del agua durante períodos breves o prolongados en tierra.

«Lanzamos un conjunto de modelos estadísticos evolutivos complejos a estos datos combinados y pudimos revelar la secuencia de eventos que probablemente permitieron a los peces marinos acuáticos evolucionar en peces que podrían abandonar el agua y luego colonizar la tierra. Nuestro estudio también mostró cómo esos las especies en la tierra cambiaron adaptativamente para adaptarse mejor a la dieta especializada necesaria para sobrevivir en la tierra «.

Los autores advierten que, aunque los datos de observación sugieren que una dieta y un comportamiento flexibles permiten una transición a nuevos entornos, no puede confirmar la causalidad. «Lo ideal sería realizar algún tipo de investigación experimental para tratar de establecer la víctima. Lo que podría ser este estudio experimental es difícil de imaginar en esta etapa, pero estamos trabajando en ello». Dijo el Dr. Ord.

Los autores también buscan investigar más a fondo cómo la invasión de la tierra ha impactado otros aspectos del comportamiento, la ecología y los cuerpos de los peces blenny . «Las blennies terrestres son muy ágiles fuera del agua, y sospecho que han adaptado la forma de su cuerpo para permitirles saltar sobre las rocas con tanta libertad. Lo que a su vez implica que tal vez no puedan volver al agua», dijo el Dr. Ord: «También sería emocionante saber cómo sus sistemas sensoriales podrían haberse adaptado también fuera del agua , dado que la visión y el olfato probablemente funcionarían de manera bastante diferente en estos entornos».