Europa Medio Ambiente Suelos

Cómo múltiples factores del cambio climático afectan el suelo

tierra
Crédito: CC0 Public Domain

Un equipo de ecologistas de la Freie Universität Berlin estudió el suelo y cómo se ve afectado por múltiples factores del cambio climático. 


por Freie Universitaet Berlin


El equipo, dirigido por el Prof. Dr. Matthias Rillig, examinó experimentalmente los efectos de hasta 10 factores del cambio climático agregando aleatoriamente un número creciente de dichos factores. Los resultados sobre las funciones del suelo y la biodiversidad mostraron tendencias consistentes con un número creciente de factores agregados, independientemente de cuáles fueran los factores. Los resultados dan una idea poco común de lo que podría suceder bajo el cambio climático cuando se considera una amplia gama de factores simultáneamente: hubo «sorpresas» ecológicas y fue bastante difícil predecir con precisión los efectos cuando estaban involucrados muchos factores. El estudio destaca la urgente necesidad de centrarse en estudios multifactoriales y aparece en el número actual de Science..

Imagínese suelo en la ciudad o en un campo agrícola: ¿con qué tendrá que lidiar? En concreto, ¿cuántos factores antropogénicos actuarán sobre él? Puede haber aumento de la temperatura, sequía, presencia de microplásticos, diversos pesticidas, metales pesados , salinidad, deposición de nitrógeno atmosférico, una amplia gama de factores con diferentes modos de acción y diferentes efectos. Tal situación es muy difícil de capturar en experimentos, porque tal estudio tendría un alto número correspondiente de factores y todas las combinaciones de tales factores. Por ejemplo, un experimento que examine el efecto de 10 factores que interactúan tendría más de 1000 combinaciones de tratamientos. Tales experimentos no son posibles en ecología.

Probablemente por esta razón, los ecologistas del suelo han estudiado hasta ahora principalmente los efectos de uno o dos factores a la vez. «Aproximadamente el 99 por ciento de los más de 1000 artículos que analizamos para este estudio solo examinaron los efectos de uno o dos factores en los suelos, con muy pocos experimentos que analicen más factores», explica la Dra. Anika Lehmann, miembro del equipo del profesor Rillig en la Freie Universität. Berlina.

Luego, Rillig y sus colaboradores examinaron los efectos de 10 factores del cambio climático en un experimento de microcosmos. Primero, se examinó cada factor por sí solo. Luego, el equipo analizó los efectos de tener más y más factores incluidos mediante la adición aleatoria de factores del conjunto de 10 factores. De esta manera, podrían preguntarse: ¿Cuál es el efecto de solo la cantidad de factores, en lugar de lo que realmente son? Los resultados fueron bastante sorprendentes, dada la amplia gama de factores que se utilizaron: para todas las respuestas medidas, parámetros relacionados con el almacenamiento de carbono en el suelo y la biodiversidad de hongos, hubo una clara tendencia con el número de factores incluidos; esta tendencia fue una disminución en las funciones del suelo y en la biodiversidad.

Esto significa que la dirección de los efectos podría conocerse simplemente sabiendo cuántos factores estaban actuando sobre el suelo y sus organismos, independientemente de lo que realmente fueran. Para predecir el efecto real, aún era útil saber qué factores estaban involucrados, y era muy difícil o imposible predecir cuáles eran las respuestas exactas a medida que entraba en juego un número creciente, pero la dirección de los efectos era clara.

«Las consecuencias de estos resultados son un poco aleccionadoras, pero también hay buenas noticias aquí», explica Rillig. En primer lugar, esto significa que los científicos todavía desconocen bastante lo que podría suceder realmente con el cambio climático , con más y más factores que actúan sobre los ecosistemas. Además, puede haber algunas sorpresas guardadas: por ejemplo, en el experimento, los suelos se volvieron repelentes al agua con muchos factores aplicados, algo que no fue evidente en absoluto al observar los resultados de un solo factor.

Por otro lado, esto también podría significar que todo ayuda: cada factor que eliminemos o reduzcamos ayudará potencialmente a los suelos y ecosistemas. Además, algunos factores están interrelacionados, como los factores del cambio climático o las aplicaciones de plaguicidas, lo que significa que al reducir algunos (mediante cambios de comportamiento o medidas políticas adecuadas), otros también podrían reducirse. «Lo que ha quedado muy claro de nuestro estudio es que necesitamos repensar la biología del cambio climático con un enfoque en la multitud de factores y sus interacciones», dice Rillig.