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Cómo podemos aumentar la efectividad de la protección del medio ambiente mundial


Investigadores del Instituto de Ciencias Ambientales (CML) identificaron seis prioridades principales donde las intervenciones ambientales pueden hacer la mayor diferencia.


por la Universidad de Leiden


Al hacerlo, esperan ayudar a los investigadores y formuladores de políticas a aprovechar al máximo los recursos limitados y disponibles para proteger a las personas y al planeta.

Ayudando a las personas y al planeta

El equipo de investigación, dirigido por la científica ambiental Laura Scherer, identificó las principales prioridades en dos áreas de preocupación: las personas y el planeta. Las personas están representadas por la seguridad alimentaria, nuestra necesidad más básica, y tienen las siguientes prioridades principales: pérdida de polinizadores, compactación del suelo y agotamiento de nutrientes. El planeta está representado por la conservación de la biodiversidad, que es una medida de la calidad del ecosistema. Sus principales prioridades son la acidificación de los océanos y el uso de la tierra y el mar.

Agarrando fruta baja

«Estas principales prioridades son áreas prometedoras para trabajar por diferentes razones», dice Scherer. Ella nombra la compactación del suelo como un ejemplo, que es la densificación del suelo debido a la presión, por ejemplo, por patas de animales o máquinas. La compactación del suelo dificulta el crecimiento de las plantas y la vida de los animales «. Se consideró menos importante que la mayoría de los otros problemas ambientales, pero no muchas personas están trabajando en ello y es fácil de mejorar. Por lo tanto, es bajo. colgar frutas y aún mantiene los recursos disponibles para otras intervenciones ambientales. Por el contrario, si bien la acidificación de los océanos es difícil de resolver, es moderadamente importante y casi nadie está trabajando en ella. Por lo tanto, con una mayor prioridad , se puede hacer mucho progreso en esta área «.

En los últimos años, el cambio climático ha recibido cada vez más atención. «La gente comprende cada vez más sus consecuencias devastadoras para las personas y el planeta», dice Oscar Rueda, coautor del estudio. «De lo que muchos de nosotros somos menos conscientes es que, además del cambio climático, estamos enfrentando muchos otros desafíos ambientales serios cuyo efecto en las personas y el planeta puede ser igualmente malo. Esto nos motivó a realizar nuestro estudio y proporcionar información sobre cómo podemos proteger nuestro planeta y su gente de la manera más efectiva «.

Viviendo en un mundo post-corona

Scherer argumenta que sus resultados podrían incluso ser más importantes en un mundo posterior a COVID-19. «Por un lado, los gobiernos actualmente están gastando mucho para hacer frente a la pandemia, mientras que la economía enfrenta una recesión. Por lo tanto, nuestros recursos para la protección del medio ambiente podrían ser aún más limitados, lo que aumenta la importancia de establecer prioridades».

«Por otro lado, los programas gubernamentales para reactivar la economía pueden, directa e indirectamente, abordar las principales prioridades ambientales. Directamente, pueden promover aquellas actividades que ayudan a mitigar las principales prioridades. Indirectamente, los paquetes de estímulo dan a los gobiernos la ventaja sobre negociar el apoyo condicional a las empresas y otras organizaciones, cuyas actividades tienen un gran impacto en las principales prioridades «.

Rueda espera que los resultados de su estudio sean aplicados por investigadores y formuladores de políticas. «La mentalidad que estamos proponiendo es nueva para la protección del medio ambiente y no es fácil de implementar, por lo que hay un largo camino por recorrer. Pero vemos nuestro estudio como el primer paso en esa dirección», concluye.