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¿Cómo podemos seguir comiendo carne si no deseamos daño a los animales?

¿Cómo podemos seguir comiendo carne si no deseamos daño a los animales?
Muchos de nosotros experimentamos la ‘paradoja de la carne’, por la cual simultáneamente cuidamos de animales como estas vacas, pero también los consumimos como carne. Crédito: Doruk Yemenici a través de Unsplash

Mientras Greta Thunberg, la activista climática, lamenta que los productos animales le estén ‘robando’ su futuro, la humanidad sigue consumiendo carne. 


por la Asociación Polaca de Psicología Social


De hecho, aproximadamente entre el 90 y el 97% de nosotros comemos carne, y el consumo mundial de carne está en aumento actualmente. Sin embargo, la mayoría de la gente está preocupada, al menos hasta cierto punto, por el bienestar animal. De hecho, la investigación ha demostrado que muchos tienden a sentir más empatía por los perros que por sus compañeros adultos.

Una nueva revisión de la literatura realizada por investigadores del Reino Unido del Centro de Investigación de Sociedades de la Universidad Anglia Ruskin (ARU) y la Universidad de Nottingham Trent, dirigida por Sarah Gradidge, explora esta «paradoja de la carne», a saber, la coexistencia de comer carne y cuidar animales.

Los investigadores reconocen dos procesos psicológicos principales dentro de la paradoja de la carne: desencadenantes y estrategias restauradoras. Los desencadenantes hacen que los consumidores de carne se sientan incómodos con su propio consumo de carne. Por ejemplo, esto podría ocurrir cuando a un consumidor de carne se le recuerda la carne que se origina en la carne de animales sacrificados. Sin embargo, esos pensamientos pueden ser contrarrestados por ciertas estrategias, de modo que la persona pueda escapar de la paradoja y resolver sus sentimientos de malestar. 

Los investigadores enumeran las estrategias más comunes para lidiar con la paradoja de la carne, como cuando una persona considera que los animales «comestibles» son de bajo estatus y, por lo tanto, incapaces de pensar, sentir o comprender. Alternativamente, algunas personas justifican el consumo de carne como «natural», «necesaria», «agradable» y «normal» (las «4N»). Otro enfoque común es disociar la carne de los animales mediante el uso de descripciones alternativas, como «ganado», «cerdo» y «aves de corral». Algunos comportamientos, como presentar el vegetarianismo como ilógico, también se utilizan a menudo para justificar el consumo de carne.

Curiosamente, los investigadores también informan que las personas con diferentes demografías y actitudes utilizan diferentes estrategias para superar la paradoja de la carne. Por ejemplo, un estudio identificó diferencias transculturales, por lo que los estadounidenses disociaron la carne de los animales más que las personas de Ecuador, tal vez porque en este último país es más común que la carne se sirva con la cabeza del animal todavía adherida. De manera similar, otro estudio encontró que los franceses eran más propensos a negar que los animales tuvieran su propia mente en comparación con los chinos.

La gente también puede justificar su consumo de carne porque es parte de sus tradiciones religiosas. Por ejemplo, algunas personas lo relacionaron con la abundante provisión de alimentos de Dios, mientras que en un estudio separado otros señalaron la existencia de una matanza ética dentro del Islam.

La desconexión de los animales parece ser significativamente más frecuente en los hombres que en las mujeres, concluye la revisión. Sin embargo, los investigadores señalan que esto probablemente se deba a las actitudes tradicionales de género. Por ejemplo, los hombres y mujeres militares piensan que el consumo de carne es inherentemente masculino y lo asocian con el estereotipo de género del «hombre cazador». Por otro lado, aquellos que no creen tanto en la masculinidad tradicional (incluidos los machos) demuestran un mayor compromiso con los animales .

En la revisión, los autores afirman que «esta investigación evidencia cómo los estereotipos de masculinidad necesitan que los hombres, y / o aquellos que deseen ser ‘masculinos’, se desvíen de los animales consumidos, tal vez explicando por qué las mujeres se identifican como vegetarianas y veganas más que los hombres». Por ejemplo, el 63% de los veganos son mujeres , en comparación con solo el 37% hombres.

En términos de ideologías políticas, un mayor conservadurismo parece estar relacionado con ver el vegetarianismo y el veganismo de manera negativa y justificar el consumo de carne como «natural», «necesario», «agradable» y «normal», siendo los individuos con creencias políticas de derecha más dispuesto a consumir carne . Por otro lado, los participantes de izquierda ven el vegetarianismo y el veganismo de manera más positiva , incluso en el contexto ético y ambiental. 

La principal conclusión de la revisión es que «algunas personas tienen más probabilidades de relacionarse con los animales que otras, incluidas: las mujeres; las que valoran menos la masculinidad; tienen actitudes de género menos tradicionales y los hombres que valoran la ‘nueva masculinidad’. los grupos pueden ser más receptivos a las intervenciones de reducción de la carne «.

Sarah Gradidge, autora principal, dice que «es emocionante presentar la primera revisión exhaustiva de la literatura estructurada de la ‘paradoja de la carne’, y esperamos que sirva de base tanto a la literatura de la ‘paradoja de la carne’ como al comportamiento en el mundo real, como reducción de carne. El trabajo será de interés no solo para los investigadores de la ‘paradoja de la carne’, sino también para las personas y organizaciones que tienen como objetivo reducir el consumo de carne e incluso para los propios consumidores de carne que deseen comprender mejor su relación psicológica con la carne. oportuno dados los requisitos urgentes para reducir el consumo de carne a fin de salvar el medio ambiente, y por lo tanto, esperamos que la revisión sirva de base a estos esfuerzos «.

La investigación fue publicada en Social Psychological Bulletin .