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Concentración en la seguridad alimentaria a medida que los impactos agrícolas de la crisis climática se hacen más evidentes


A principios de agosto, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU emitió otro informe más en una serie de informes graves e inquietantes que describen los desafíos extremos que la crisis climática plantea a los sistemas de la Tierra. 


por Andi Sutton, Instituto de Tecnología de Massachusetts


La mayoría de los informes del IPCC y la cobertura de los medios que los acompañan tienden a enfatizar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de los sectores de energía y transporte, junto con los impactos climáticos y del nivel del mar del cambio climático y su impacto directo en las poblaciones humanas vulnerables. Sin embargo, este informe en particular, el » Informe especial sobre el cambio climático y la tierra, «presenta un conjunto de datos y análisis aleccionadores que abordan las contribuciones sustanciales de la agricultura al cambio climático y las formas en que se prevé que la crisis climática ponga en peligro la seguridad alimentaria mundial si no se toman medidas urgentes a nivel individual, institucional, industrial y gubernamental.

Existe una conciencia pública cada vez mayor sobre los efectos del clima sobre la frecuencia e intensidad del clima extremo, las amenazas a las ciudades costeras y la rápida disminución de la biodiversidad de los ecosistemas de la Tierra. Sin embargo, el impacto del cambio climático en la tierra y la producción de alimentos, y el impacto de nuestros sistemas alimentarios en el cambio climático, apenas están comenzando a entrar en el discurso público más amplio. Los sistemas alimentarios son responsables de hasta el 30 por ciento de las emisiones mundiales de GEI, y las actividades agrícolas representan hasta el 86 por ciento de las emisiones totales del sistema alimentario. Y la agricultura es un sector que corre un riesgo significativo por los efectos directos e indirectos de las crecientes temperaturas de la Tierra. Para adaptarse a la incertidumbre climática futura y minimizar las emisiones agrícolas de gases de efecto invernadero,

Con tanto en juego, se necesita una investigación específica que vaya más allá de los límites disciplinarios e institucionales. Desde su lanzamiento en 2014 en el MIT, el Laboratorio de Sistemas de Agua y Alimentos Abdul Latif Jameel (J-WAFS) ha promovido la investigación y la innovación en diversas disciplinas que ayudarán a garantizar la capacidad de recuperación de los sistemas de agua y alimentos del mundo, incluso cuando están cada vez más presionados por el efectos del cambio climático. Su informe recientemente publicado, «Cambio climático, agricultura, agua y seguridad alimentaria: lo que sabemos y no sabemos», es parte de este esfuerzo. El informe recoge los hallazgos centrales de un taller de expertos realizado por J-WAFS en mayo de 2018. El taller reunió a 46 expertos en agricultura, clima, ingeniería y ciencias físicas y naturales.de todo el mundo, varios de los cuales también participaron en la redacción del informe del IPCC de agosto de 2019, para analizar la comprensión actual de la compleja relación entre el cambio climático y la agricultura. Este informe, basado en las deliberaciones del taller, inicia un estudio más extenso que involucrará directamente a las partes interesadas para abordar cómo la investigación puede enfocarse mejor a las necesidades de los formuladores de políticas, financiadores y otros tomadores de decisiones y partes interesadas.

Un aspecto central de las conclusiones del taller de 2018 fue el acuerdo generalizado entre los participantes sobre la necesidad de una investigación de convergencia que aborde la crisis climática en los sistemas alimentarios. La investigación de convergencia se basa en una integración profunda entre disciplinas para abordar problemas complejos que se centran en las necesidades sociales. Al desplegar equipos transdisciplinarios con experiencia en ciencias de plantas, suelos y clima, tecnologías agrícolas, agronegocios, economía, cambio de comportamiento y comunicación, marketing, nutrición y políticas públicas , la investigación de convergencia promueve enfoques innovadores para formular y evaluar estrategias de adaptación y mitigación para el futuro seguridad alimentaria.

Un estudio que J-WAFS está lanzando ahora tomará este enfoque. Como parte del nuevo estudio, J-WAFS se está asociando con tres instituciones de renombre internacional con experiencia complementaria en agricultura y sistemas alimentarios. Titulado «Cambio climático y sistemas alimentarios globales: apoyando estrategias de adaptación y mitigación con la investigación», el proyecto colaborativo aprovechará las innumerables disciplinas y especialidades de un grupo interinstitucional de investigadores, junto con las partes interesadas y los tomadores de decisiones, para desarrollar un agenda de investigación priorizada, procesable y orientada a soluciones. El objetivo del proyecto es determinar qué preguntas de investigación deben responderse y qué innovaciones deben priorizarse, a fin de garantizar que la seguridad alimentaria mundialpuede cumplirse incluso mientras la crisis climática causa estragos en los sistemas alimentarios mundiales. El proyecto ayudará a desarrollar conexiones más fuertes y asociaciones de colaboración entre diversas comunidades de investigación (en particular, el MIT y las universidades asociadas) y con las partes interesadas y los tomadores de decisiones que financian la investigación, desarrollan políticas e implementan programas para apoyar la agricultura y la seguridad alimentaria.

Las tres universidades colaboradoras que se están uniendo al MIT en este esfuerzo son: la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, una institución que está a la vanguardia de la investigación en agricultura y sistemas alimentarios; Tufts University: líder internacional en investigación interdisciplinaria de alimentos y nutrición, especialmente a través de su Friedman School of Nutrition Science and Policy; y la Universidad de California en Davis, cuyo Colegio de Ciencias Agrícolas y Ambientales ocupa el número 1 en los Estados Unidos en agricultura, ciencias de las plantas, ciencias animales, silvicultura y economía agrícola. Dice Ermias Kebreab, decano asociado de compromiso global en la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales de UC Davis, » El proyecto abordará varios grandes desafíos que se alinean muy bien con la misión y los objetivos del Colegio de Ciencias Agrícolas y Ambientales de UC Davis. La colaboración con el MIT y otros socios del proyecto presenta oportunidades emocionantes para ampliar el alcance y el impacto de la investigación de UC Davis «.

Con los graves impactos potenciales de la crisis climática en nuestros sistemas alimentarios mundiales, se deben encontrar oportunidades para un cambio transformador. Pero actualmente existen importantes lagunas de conocimiento sobre las mejores prácticas, tecnologías, políticas y enfoques de desarrollo para lograr la seguridad alimentaria con soluciones beneficiosas para todos en el nexo del cambio climático.y sistemas alimentarios. El informe del taller de J-WAFS enfatizó que se requiere más investigación para caracterizar mejor los desafíos específicos y desarrollar, evaluar e implementar estrategias efectivas. Las áreas específicas donde la investigación presenta oportunidades significativas incluyen comprender y mejorar la calidad y fertilidad del suelo; el desarrollo de tecnologías como biotecnología avanzada, secuestro de carbono y herramientas geoespaciales; preguntas fundamentales de investigación sobre la respuesta de los cultivos al estrés ambiental, como las altas temperaturas y la sequía; mejoras a los modelos de cultivos y clima ; enfoques para gestionar el riesgo frente a un riesgo incierto; y el desarrollo de estrategias para lograr un cambio de comportamiento, particularmente en torno a la elección de alimentos.

Todavía es posible producir de manera sostenible suficientes alimentos nutritivos para alimentar al mundo y al mismo tiempo revertir las tendencias actuales en su producción que dañan el medio ambiente. Según lo declarado por John H. Lienhard V, director de J-WAFS y profesor del MIT, «la próxima revolución verde se realizará utilizando nuevas prácticas agrícolas, descubrimientos científicos emergentes, avances tecnológicos y conocimientos de las ciencias sociales, todo combinado para proporcionar políticas efectivas , programas sociales equitativos y cambios muy necesarios en el comportamiento del consumidor «.


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