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Corrección del clima: cuando los científicos se equivocan


El 1 de noviembre, AFP se unió a los medios de comunicación de todo el mundo para cubrir el lanzamiento de un importante documento académico que advirtió que nuestros océanos se estaban calentando mucho más rápido de lo que se pensaba.


Patrick Galey.

El estudio fue realizado por algunos de los científicos del clima más destacados del mundo , utilizando sistemas de modelado de vanguardia revisados ​​por sus colegas, y apareció en una de las revistas académicas más prestigiosas.

Solo había un problema: estaba equivocado.

Publicado en Nature , el documento de investigadores de la Universidad de California en San Diego y Princeton encontró que las temperaturas del océano se habían calentado un 60 por ciento más que las estimaciones actuales.

Llegaron a la conclusión, sin una pequeña sensación de alarma, que incluso los recortes de emisiones más ambiciosos establecidos en el plan global para prevenir el desastre climático tendrían que reducirse de nuevo en otro 25 por ciento.

Poco después de la publicación, un científico del clima independiente, uno que ha expresado repetidamente su escepticismo sobre el consenso de que el comportamiento humano está causando el calentamiento global, expresó un error en las matemáticas del periódico Nature .

«Después de la corrección, los … resultados no sugieren un aumento mayor en el contenido de calor del océano de lo que se pensaba anteriormente», escribió Nicolas Lewis en su blog Climate Science.

«Solo unas pocas horas de análisis y cálculos fueron suficientes para descubrir errores aparentemente serios (pero seguramente inadvertidos) en los cálculos subyacentes.

«Es muy importante que los medios de comunicación que indiscutiblemente pregonaron los hallazgos del documento ahora también corrijan el registro. Pero tal vez eso sea demasiado para esperar», agregó.

Con el cálculo rectificado, los autores se dieron cuenta rápidamente de que habían cometido un error.

Los nuevos resultados tenían un rango mucho mayor de posibilidades en cuanto al aumento de la temperatura del océano, entre un 10 y un 70 por ciento, aún más cálido, pero volviendo vago el estudio incluso para la ciencia, a veces desconocida, del modelado climático.

«Rápidamente nos dimos cuenta de que nuestros cálculos trataban incorrectamente los errores sistemáticos en las mediciones de O2 como si fueran errores aleatorios en la propagación del error», escribió el autor Ralph Keeling en Climatehome.org.

«Realmente eliminamos los márgenes de error», dijo a San Diego Tribune.

‘Engaño del clima’

La corrección llevó a algunos negadores del clima a eliminar la teoría de la conspiración de que el calentamiento global provocado por el hombre está compensado.

Algunos usuarios de Twitter sugirieron que el estudio fue financiado por los demócratas, que el ex candidato presidencial Al Gore inventó el calentamiento planetario inducido por el hombre para que pudiera comprar una casa, y que décadas de investigación basada en la evidencia sobre el fenómeno constituyeron «pseudociencia».

Pero los científicos se reunieron con los autores, señalando que el proceso que rodeaba la publicación y corrección del artículo de Nature era, realmente, cómo se supone que funciona la investigación científica.

«La ciencia es un esfuerzo humano y, por lo tanto, es imperfecta. Lo importante es que los resultados son examinados y replicados por otros para que podamos evaluar qué es robusto y qué no lo es», Gavin A. Schmidt, director del Instituto Goddard de Ciencias del Espacio. En la NASA, le dijo a la AFP.

«El cambio climático actual ha sido observado por miles de científicos (y otras personas interesadas) y nuestra comprensión es bastante sólida», dijo.

Desde entonces, AFP ha corregido su cobertura del estudio, por lo que sus hallazgos actualizados se encuentran en el registro de futuras historias sobre el calentamiento de los océanos.

Peter Frumhoff, científico climático principal de la Unión de Científicos Preocupados, dijo que la corrección del estudio del océano fue «algo hermoso».

«El reconocimiento y corrección rápidos y transparentes de los errores involuntarios en los artículos científicos (…) está en el corazón de lo que separa a la ciencia del dogma», dijo a la AFP.

«Subraya nuestra confianza en la solidez de los hallazgos científicos consensuados, basados ​​en miles de estudios independientes, con respecto al cambio climático causado por el hombre».

Información de: phys.org


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