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¿Cuánta naturaleza se pierde debido a mayores rendimientos?


La explotación de las tierras de cultivo se está intensificando con un enfoque en el aumento de los rendimientos. El grado en que los rendimientos realmente aumentan como resultado, y el alcance de la pérdida simultánea de la diversidad biológica hasta la fecha han sido factores poco investigados. 


Asociación Helmholtz de Centros de Investigación Alemanes


Un equipo internacional de científicos liderado por la UFZ ahora ha evaluado datos de investigaciones mundiales en las que se examinaron tanto el rendimiento como la biodiversidad antes y después de las medidas de intensificación.

Alrededor del 80 por ciento de la superficie terrestre en Europa se utiliza para asentamientos, agricultura y silvicultura. Para aumentar los rendimientos incluso más allá de los niveles actuales, se está intensificando la explotación. Se están consolidando áreas para cultivarlas de manera más eficiente utilizando máquinas más grandes. Los pesticidas y los fertilizantes se utilizan cada vez más y un gran número de animales se mantienen en tierras de pastoreo. «Estas medidas aumentan el rendimiento pero, en general, también tienen impactos negativos en la biodiversidad «, dice el biólogo de UFZ, el Dr. Michael Beckmann. «Esto se debe a que incluso las zonas agrícolasofrece a la fauna y a la flora un hábitat valioso, que es algo que a menudo no se tiene suficientemente en cuenta «. Además, los estudios anteriores han examinado principalmente los efectos del uso intensificado de la tierra solo desde una perspectiva: ya sea con respecto al aumento del rendimiento o la pérdida de biodiversidad. «Desafortunadamente, aún sabemos muy poco acerca de la relación entre los dos y qué precio tiene la naturaleza en última instancia para pagar los aumentos en el rendimiento», dice Beckmann. En un estudio reciente, el equipo de científicos se propuso abordar esta brecha de conocimiento .

Con este fin, los investigadores examinaron unos 10.000 estudios de relevancia tópica en busca de aquellos que recopilaron datos de medición para el rendimiento y la biodiversidad antes y después de las medidas de intensificación. «La mayoría de los estudios se redujo a través de la red a este respecto. Unos 115 estudios en realidad midieron ambos parámetros para las mismas áreas, haciéndolos relevantes para nuestros propósitos», dice Beckmann. Sin embargo, las 449 áreas agrícolas examinadas en estos estudios están distribuidas en todo el mundo, están ubicadas en diferentes zonas climáticas y el tiempo que han estado en uso varía mucho. Para poder usar estos estudios para su análisis, los investigadores desarrollaron un modelo matemático que toma en cuenta estas diferencias y hace que los datos sean comparables. Luego resumieron los respectivos incrementos de rendimiento y pérdidas de biodiversidad. «

Para obtener una visión más detallada del impacto de las medidas de intensificación, los investigadores dividieron las áreas agrícolas en tres clases de intensidad: baja, media y alta. El proceder de esta manera hizo posible comparar los resultados de los tres sistemas de producción agrícola (tierras cultivables, pastizales y bosques) entre sí. Las áreas de intensidad media de uso demostraron el mayor incremento (85 por ciento) en el rendimiento luego de las medidas de intensificación. Pero también tuvieron la mayor pérdida de especies (23 por ciento). En contraste, las áreas que ya tenían una alta intensidad de uso no revelaron ninguna pérdida significativa de especies, pero aún mostraron un aumento en el rendimiento del 15 por ciento. «Inicialmente, esto suena excelente: mayor rendimiento sin pérdida de especies», dice Beckmann. » Pero donde no quedaba mucha biodiversidad para empezar debido al uso muy intenso, por supuesto, tampoco hay mucho que se pueda perder. En tales casos, es posible que ya se haya pasado el punto crítico «. En una comparación de los efectos de las medidas de intensificación en las tierras cultivables, los pastizales y los bosques, los bosques se comportaron mejor con respecto a una menor pérdida de especies. Los resultados del estudio indican que el uso intensivo de la tierra puede En casos individuales, como la producción de madera, también se obtienen mayores rendimientos sin ningún efecto perjudicial sobre la biodiversidad.

El estudio deja claro cuán grande puede ser el impacto de la intensidad de la producción agrícola para la protección de la biodiversidad. Revela tendencias generales e identifica lagunas en nuestro conocimiento. Sin embargo, las recomendaciones concretas para la acción en regiones específicas no se pueden derivar del estudio. «Se necesita más investigación para comprender las condiciones en las que el uso de la tierra está vinculado a un riesgo bajo o especialmente alto para la biodiversidad», dice Michael Beckmann. «Esta es la única manera de garantizar que podamos aplicar prácticas de uso intenso de la tierra y proteger la biodiversidad al mismo tiempo. Después de todo, la conservación de las especies también puede y debe tener lugar en nuestros paisajes cultivados».


Más información: Michael Beckmann y otros, la intensificación convencional del uso de la tierra reduce la riqueza de especies y aumenta la producción: un metanálisis global, Global Change Biology (2019). DOI: 10.1111 / gcb.14606Información de la revista: biología del cambio globalProporcionado por la Asociación Helmholtz de Centros de Investigación Alemanes


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