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¿Cuánto carbono puede absorber la tierra con más dióxido de carbono en la atmósfera?


Alrededor de 600 petagramas, o 600 mil millones de toneladas de carbono (el peso de unos 100 mil millones de elefantes realmente grandes), se emitieron como dióxido de carbono desde 1750-2015 a través de la quema de combustibles fósiles, la producción de cemento y el cambio de uso de la tierra. Alrededor de un tercio de esto fue absorbido por los ecosistemas terrestres.


por la Academia China de Ciencias


Las plantas extraen dióxido de carbono de la atmósfera convirtiéndolo en azúcares y almidones a través de la fotosíntesis. Afortunadamente, el apetito de las plantas por el dióxido de carbono es saludable: cuanto más dióxido de carbono hay en el aire, más rápido lo consumen las plantas.

Cuando un ecosistema terrestre absorbe más carbono de las emisiones de dióxido de carbono humano de lo que emite, se llama sumidero de carbono; de lo contrario, es una fuente de carbono . Los científicos han descubierto que el aumento de la concentración de dióxido de carbono en el aire mejora el sumidero de carbono terrestre, un proceso conocido como fertilización con dióxido de carbono. La cuantificación de la fertilización con dióxido de carbono es crítica para comprender y predecir cómo el clima afectará y se verá afectado por el ciclo del carbono.

Recientemente, investigadores de 28 instituciones en nueve países lograron cuantificar la fertilización con dióxido de carbono durante las últimas cinco décadas, utilizando simulaciones de 12 modelos de ecosistemas terrestres y observaciones de siete experimentos de enriquecimiento de dióxido de carbono en el campo.

Descubrieron que la sensibilidad del sumidero de carbono templado del norte al aumento de la concentración de dióxido de carbono está relacionada linealmente con la sensibilidad a escala del sitio en todos los modelos. Basado en esta relación emergente y las observaciones de experimentos de campo como una restricción, el estudio estimó que por cada aumento de 100 ppm en dióxido de carbono en el aire (equivalente a aproximadamente una pulga por litro de agua), el sumidero de dióxido de carbono terrestre aumenta en 0,64 mil millones toneladas (equivalentes a 1.400 millones de elefantes realmente grandes) de carbono por año en el hemisferio norte templado, y 3.500 millones de toneladas de carbono por año en todo el mundo. El equipo también reveló que la fertilización con dióxido de carbono es la principal responsable del aumento observado en el sumidero global de carbono terrestre.

«Este estudio reduce la incertidumbre en la comprensión del efecto de la fertilización con dióxido de carbono en el sumidero de carbono terrestre «, dijo el coautor Dr. Piao Shilong de la Facultad de Ciencias Urbanas y Ambientales de la Universidad de Pekín. «El nuevo enfoque y las técnicas en este estudio serán muy útiles para la comunidad científica en futuras investigaciones y estudios».

«Para explicar otros mecanismos subyacentes al efecto de la fertilización con dióxido de carbono, se requieren más experimentos de campo a largo plazo, particularmente en ecosistemas boreales y tropicales. También es necesario un esfuerzo conjunto entre los experimentadores y los modeladores», dijo el Dr. Liu Yongwen, autor principal del estudio. y un científico investigador en el Instituto de Investigación de la Meseta Tibetana, Academia de Ciencias de China.

Los estudios han demostrado que la capacidad de los ecosistemas terrestres para absorber dióxido de carbono está creciendo. Estas son buenas noticias, ya que el proceso puede retrasar la acumulación de dióxido de carbono en el aire y, por lo tanto, el ritmo del cambio climático. El crédito debería destinarse a la fertilización con dióxido de carbono , la estación de crecimiento extendida para la vegetación y la reforestación, todo lo cual extrae carbono de la atmósfera. Al mismo tiempo, sin embargo, factores como el fuego, las olas de calor y el deshielo del permafrost, entre otros males de calentamiento global cada vez más comunes, están transformando los sumideros de carbono anteriores en fuentes de carbono .


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