Contaminación ambiental Medio Ambiente

Debemos despertarnos ante el impacto devastador del nitrógeno, dicen los científicos


Más de 150 importantes científicos internacionales están pidiendo al mundo que tome medidas urgentes sobre la contaminación por nitrógeno, para hacer frente al daño generalizado que está causando a los humanos, la vida silvestre y el planeta.


por el Centro de Ecología e Hidrología


Los científicos destacan que «la actual crisis ambiental es mucho más que un problema de carbono» y están pidiendo a todos los países «que se den cuenta del desafío» de reducir a la mitad el desperdicio de nitrógeno de todas las fuentes a nivel mundial para 2030.

El nitrógeno, a través de sus muchas formas, que incluyen amoníaco, dióxido de nitrógeno, óxido nitroso (‘gas de la risa’, un gas de efecto invernadero 300 veces más poderoso que el dióxido de carbono) y nitrato, contamina nuestro aire, suelo y agua, lo que representa una amenaza para los humanos. salud , biodiversidad, economías y medios de vida.

Un enfoque futuro en el manejo sostenible del nitrógeno ayudaría a prevenir millones de muertes prematuras, garantizaría la seguridad alimentaria y, al mismo tiempo, ayudaría a proteger la vida silvestre y la capa de ozono.

Actualmente, el 80 por ciento del nitrógeno utilizado por los humanos, incluso a través de la producción de cultivos, carne y lácteos , así como a través del transporte, la energía, los procesos industriales y de aguas residuales, se desperdicia y entra al medio ambiente como contaminación. Las pérdidas de nitrógeno en el Reino Unido se estiman en 1.4 millones de toneladas al año, a un costo de mercado de US $ 1.4 billones, a nivel mundial esto equivale a 200 millones de toneladas al año a un costo de US $ 200 billones.

Los científicos del Reino Unido están liderando los esfuerzos de investigación mundiales sobre el uso sostenible del nitrógeno en la agricultura, el transporte y la industria. Hoy [23 de octubre] han publicado un informe que describe el problema y las posibles soluciones, titulado ‘Nitrógeno: comprender el desafío’, junto con una carta abierta a António Guterres, Secretario General de las Naciones Unidas, pidiéndole que movilice la acción global.

Los firmantes de la carta están dirigidos por el profesor Mark Sutton del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido (CEH), quien es Director del Sistema Internacional de Gestión de Nitrógeno (INMS) del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y copresidente de la CEPE de las Naciones Unidas. Grupo de trabajo sobre nitrógeno reactivo. La carta incluye más de 150 signatarios de alrededor de 35 países.

Ellos enfatizan al Sr. Guterres: «Si queremos vencer al cambio climático, la contaminación del aire, la contaminación del agua, la pérdida de biodiversidad, la degradación del suelo y el agotamiento del ozono estratosférico, entonces un nuevo enfoque en el nitrógeno será vital».

El nitrógeno tiene muchas formas con múltiples impactos en el medio ambiente:

  • Los gases como el amoníaco (NH3) y el dióxido de nitrógeno (NO2) son componentes clave de las partículas, lo que contribuye a una mala calidad del aire que puede agravar las afecciones respiratorias y cardíacas, lo que lleva a muertes prematuras.
  • Los gases como el amoníaco (NH3) y el dióxido de nitrógeno (NO2) son componentes clave de las partículas, lo que contribuye a una mala calidad del aire que puede agravar las afecciones respiratorias y cardíacas, lo que lleva a muertes prematuras.
  • El nitrato de los fertilizantes químicos, el estiércol y la industria contaminan ríos, mares y suelos, lo que representa un riesgo para la salud humana, de los peces, los corales y la vida vegetal
  • El óxido nitroso (N2O) es un gas de efecto invernadero que agota la capa de ozono y es 300 veces más potente que el dióxido de carbono.

La carta abierta llega cuando los ministros de medio ambiente asisten al lanzamiento de una Campaña Global de la ONU sobre Gestión Sostenible del Nitrógeno, que se llevará a cabo en Colombo del 23 al 24 de octubre bajo la dirección del Excmo. Presidente Sirisena de Sri Lanka. Los científicos han trabajado con Sri Lanka para desarrollar una propuesta de Declaración de Colombo para reducir la contaminación por nitrógeno, que destaca la ambición de ‘reducir a la mitad el desperdicio de nitrógeno’ y allana el camino para establecer un nuevo acuerdo internacional para trabajar juntos en la contaminación por nitrógeno.

El evento de Colombo también verá el estreno mundial de una canción de nitrógeno del compositor ganador de un premio Grammy, Ricky Kej.

El informe ‘Nitrógeno: Enfrentando el desafío’ ha sido producido por INMS, que incluye contribuciones de más de 70 institutos de ciencia del Reino Unido e internacionales, agencias gubernamentales y compañías. Destaca las posibles formas de reducir la contaminación por nitrógeno , incluido el uso más eficiente y la aplicación de fertilizantes y estiércol en la agricultura; reducir el desperdicio de alimentos y evitar el consumo excesivo de carne y lácteos para reducir la producción mundial; y, nueva tecnología para recuperar las emisiones de óxido de nitrógeno del transporte y la quema de combustibles fósiles.

El profesor Sutton dice: «Es vital que hagamos la transición de un sistema lineal de desechos a una ‘economía circular’ para el nitrógeno para evitar pérdidas a gran escala que tengan un impacto en la salud humana, los medios de vida y el planeta Tierra».


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