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Decenas de miles de personas evacuadas mientras se desatan incendios forestales en California


Los bomberos de California lucharon durante la noche para contener un incendio forestal de rápido movimiento impulsado por fuertes vientos que amenazaba con engullir miles de edificios.


por Jocelyne Zablit


A unas 40,000 personas se les dijo que huyeran del Tick Fire, que se extendía por 4,000 acres (1,600 hectáreas) al norte de Los Ángeles.

El incendio estalló temprano el jueves por la tarde, quemó varias casas y estructuras y forzó el cierre de una carretera principal y una serie de caminos, mientras unos 500 bomberos respaldados por aviones cisterna y helicópteros combatieron las llamas.

No hubo informes inmediatos de lesiones.

«Instamos a todos a evacuar en este momento», dijo un portavoz del departamento de bomberos.

El incendio estalló ya que gran parte del estado estaba bajo una advertencia de bandera roja debido a los vientos racheados, las altas temperaturas y la baja humedad que hacen las condiciones perfectas para los incendios forestales.

En el país vinícola del norte de California, se ordenó la evacuación de unas 2.000 personas después de que estallara un incendio forestal el miércoles por la noche, que creció rápidamente de un incendio de unos cientos de acres a un infierno de 16,000 acres, dijeron funcionarios de bomberos de California.

Unos 500 socorristas combatieron el fuego alimentado por ráfagas de viento que superan las 70 millas por hora (110 kilómetros por hora).

Se emitieron órdenes de evacuación obligatorias para la comunidad de Geyserville y viñedos cercanos después de que el incendio comenzó en un área montañosa y se extendió rápidamente, cruzando una carretera y avanzando hacia los hogares, dijo la Oficina del Sheriff del Condado de Sonoma.

El incendio de Tick en California estalló el jueves por la tarde, quemando casas y estructuras y forzando el cierre de una gran carretera.
El incendio de Tick en California estalló el jueves por la tarde, quemando casas y estructuras y forzando el cierre de una carretera principal

«Si estás en Geyserville, vete ahora», aconsejó la oficina del sheriff, citando una amenaza extraordinaria para la vida y la propiedad.

Los vientos del norte estaban provocando el incendio mientras los bomberos luchaban por salvar las casas.

A principios de la tarde del jueves, el incendio estaba contenido en un cinco por ciento y varias estructuras se habían quemado, dijeron los bomberos.

El incendio, a 75 millas al norte de San Francisco, se produjo en medio de advertencias oficiales de que gran parte del norte de California y partes del sur estaban bajo amenaza inminente de incendios hasta el viernes debido a las tempestuosas, el clima seco y las altas temperaturas.

Otro incendio forestal en el condado de San Bernardino, a unas 60 millas al este de Los Ángeles, también provocó órdenes de evacuación, ya que rápidamente quemó 75 acres.

Salidas apresuradas

El jueves se cortó la electricidad a unos 180,000 clientes en la parte norte del estado y los cierres preventivos similares afectaron a miles de clientes más al sur debido a las condiciones propicias para incendios forestales.

A unas 40,000 personas se les dijo que huyeran del Tick Fire, que se extendía por 4,000 acres (1,600 hectáreas) al norte de Los Ang
A unas 40,000 personas se les dijo que huyeran del Tick Fire, que se extendía por 4,000 acres (1,600 hectáreas) al norte de Los Ángeles.

Las compañías eléctricas advirtieron que se podrían ordenar cortes de energía adicionales para reducir el riesgo de incendios accidentales.

Se espera que los fuertes vientos en el norte disminuyan el viernes, pero se pronostica que se reanudarán el domingo, advirtió el Servicio Meteorológico Nacional.

Muchos residentes de Geyserville dijeron que apenas tuvieron tiempo de recoger sus pertenencias cuando el fuego del monstruo se acercó rápidamente a la ciudad, con brasas encendiendo incendios en toda la región.

«Pensamos que estábamos a un par de millas del incendio», dijo Dwight Monson, de 68 años, al Los Angeles Times. «Pero adivina qué, los vientos».

Dijo que cuando su familia se subió a sus autos y escapó al valle de abajo, las llamas estaban al borde de su rancho.

PG&E, la mayor empresa de servicios públicos del estado, dijo en un comunicado que había informado a los reguladores que un puente en una torre de transmisión cerca de donde las autoridades dijeron que el incendio había comenzado estaba roto.

La compañía, que se ha hecho responsable de numerosos incendios forestales en el estado, dijo que a pesar de que el suministro eléctrico a casi 28,000 clientes en el condado de Sonoma, incluido Geyserville, se había cerrado el miércoles, algunas de las líneas de transmisión de alto voltaje todavía estaban funcionando cuando El fuego estalló.

«Confiamos en el protocolo y todavía, en este momento, no sabemos qué sucedió exactamente», dijo el presidente y CEO de PG&E, Bill Johnson, en una conferencia de prensa.

Los incendios de esta semana han estallado ya que el estado todavía se está recuperando de incendios forestales mortales en 2017 y 2018 que mataron a más de 100 personas.

Los incendios han sido alimentados por años de sequía y vegetación seca.

«Este es un momento emotivo para muchas personas», dijo el sheriff del condado de Sonoma, Mark Essick, en una conferencia de prensa el jueves. «Solo han pasado dos años desde los incendios que devastaron nuestra comunidad. Para muchos, este será un momento muy estresante y ansioso».


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