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Declaraciones falsas sobre el cambio climático hacen tropezar a las personas


Los encuestados no siempre podían distinguir los hechos climáticos de las falsedades, incluso cuando estaban seguros de que tenían razón.


Quirin Schiermeier


Un estudio en Alemania sugiere que las personas tienen un conocimiento razonablemente bueno de la ciencia que rodea el cambio climático, pero en ocasiones sobreestiman su comprensión 1 .

Los psicólogos presentaron a 509 voluntarios con 8 declaraciones científicas sobre las causas y consecuencias del cambio climático, y les preguntaron si las afirmaciones eran verdaderas o falsas. Luego, se les pidió a los participantes que indicaran qué tan seguros estaban de que su respuesta era correcta, según la ciencia establecida, en una escala que va de adivinar (50%) a certeza (100%).

La mayoría de los participantes identificaron correctamente las declaraciones verdaderas, y estaban relativamente seguros de que sus juicios eran correctos. Pero las personas no eran tan buenas para identificar declaraciones que eran falsas, a pesar de tener la misma confianza en sus respuestas (ver «Verdades incómodas»).

Por ejemplo, más de las tres cuartas partes de las personas identificaron con éxito declaraciones verdaderas que decían que la nieve en el hemisferio norte había disminuido en las últimas décadas, y que las actividades humanas eran la causa principal del aumento de los gases de efecto invernadero. Sus niveles de confianza autoinformada se correlacionaron aproximadamente con estas tasas de éxito, aunque para tres de las cuatro afirmaciones verdaderas, las personas subestimaron ligeramente sus conocimientos .

Pero solo el 24% de las personas identificaron correctamente que una declaración que vinculaba el aumento de los gases de efecto invernadero con el riesgo de cáncer de piel era falsa. Y, en promedio, dijeron que su confianza en su juicio era relativamente alta, del 75%.

A modo de comparación, el equipo del estudio solicitó a 207 investigadores alemanes del cambio climático que verificaran el mismo conjunto de afirmaciones verdaderas y falsas. En promedio, los científicos respondieron con mayor precisión y con más confianza en su conocimiento que los ciudadanos.

Decisiones seguras

La confianza de las personas en su conocimiento de los hechos es importante cuando se trata de la toma de decisiones, dice Helen Fischer de la Universidad de Estocolmo, quien dirigió el estudio. «Las personas que confían en la solidez de su comprensión del cambio climático, y la de sus informantes, tienen más probabilidades de cambiar su comportamiento que los ciudadanos que ignoran la ciencia o se basan en meras conjeturas», dice. Los investigadores han estudiado ampliamente las actitudes de las personas hacia el cambio climático y cómo esto se relaciona con su educación, valores personales y tendencias políticas, agrega. Pero la investigación no suele centrarse en la confianza que tienen las personas en su conocimiento.

El equipo estaba interesado en basar su estudio en Alemania, donde las políticas destinadas a frenar el cambio climático, como el precio de las emisiones de carbono de los automóviles y los edificios, han generado un acalorado debate.

El trabajo muestra cuán importante es que la política climática del gobierno esté acompañada de una estrategia de comunicación clara, dice Brigitte Knopf, secretaria general del Instituto de Investigación Mercator sobre los Comunes Globales y el Cambio Climático en Berlín. «Si, por ejemplo, combina el precio del carbono con el reembolso de ingresos neutrales para los hogares, puede evitar una carga en los grupos de bajos ingresos en particular», dice ella. «Pero es importante que haga que la gente se dé cuenta de esto de una manera pegadiza».doi: 10.1038 / d41586-019-02637-x

Referencias

  1. 1)Fischer, H., Amelung, D. y Said, N. Nature Clim. Cambiar https://doi.org/10.1038/s41558-019-0563-0 (2019).

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