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Del semillero del crimen al paraíso de los corredores: el bosque de Nairobi prospera


«Recogeríamos cuerpos muertos y arrojados. Algunos se descomponían … otros estaban frescos», dijo John Chege sobre sus primeros días vigilando el bosque de Karura de Nairobi, cuando los ladrones y asesinos superaban a los corredores y paseadores de perros en el bosque.


por Nick Perry


Karura era la leyenda urbana, un lugar temible invocado para asustar a los niños que se portaban mal. Chege y sus exploradores, que tropezaban con cadáveres durante el día, mantenían vigilias blancas por la noche mientras exploraban la oscuridad en busca de intrusos.

«Fue un infierno», dijo Chege a AFP sobre sus primeros meses espeluznantes como jefe explorador inaugural de Karura, en 2009, cuando comenzaron los esfuerzos para recuperar el bosque. «Pero hoy celebramos, porque no hay nada de eso».

En el lapso de 10 años, Karura ha pasado de ser una tierra peligrosa de nadie a uno de los destinos más seguros y populares de Nairobi, un refugio verde en una ciudad que durante mucho tiempo ha llevado el desafortunado apodo de «Nairobbery».

Karura también es un símbolo contra el acaparamiento de tierras, ya que los desarrolladores se han salvado para convertirse en el segundo bosque más grande del mundo que está completamente dentro de los límites de la ciudad, dicen los conservacionistas.

Los bosques de Kenia se talan a una tasa de 5,000 hectáreas (12,300 acres) al año, dijo el ministerio de medio ambiente en 2018. Pero Karura ha sobrevivido, incluso cuando los espacios verdes están siendo tragados por el concreto en una de las ciudades de más rápido crecimiento de África.

Wangari Maathai, fallecida fundadora del Movimiento del Cinturón Verde de Kenia, y la primera mujer africana en ganar el Premio Nobel de la Paz, reunió
Wangari Maathai, la difunta fundadora del Movimiento Cinturón Verde de Kenia, y la primera mujer africana en ganar el Premio Nobel de la Paz, reunió a líderes de la iglesia, abogados y estudiantes en defensa de Karura.

De cero visitantes en 2009, hoy Karura atrae a hasta 30,000 amantes de la naturaleza al mes, con eventos conmemorativos de 10 años planeados en octubre para marcar su sorprendente transformación y su historia histórica.

Durante muchos años, casi nadie vino, dijo Karanja Njoroge, quien presidió Friends of Karura Forest, un grupo comunitario que administra conjuntamente la reserva, de 2011 a 2018.

Mala reputacion

Sacudir su reputación fue un desafío, incluso después de que se levantó una cerca eléctrica alrededor del perímetro.

«El bosque de Karura en 2009 era un lugar donde nadie querría ser amenazado de ser llevado. Significaba que iban a ser asesinados o que iban a ser castigados», dijo Njoroge.

Chege y sus exploradores, que fueron entrenados por el ejército británico, no pudieron convencer a los corredores nerviosos de que estarían a salvo, por lo que corrieron junto a ellos en uniforme de color caqui.

Joggers encuentran bushbucks, cálaos y monos de Syke
Joggers encuentran bushbucks, cálaos y monos de Syke

«¿Quizás un visitante quería correr 10 kilómetros? Mi chico debía correr 10 kilómetros», dijo.

Poco a poco, el número de visitantes aumentó a medida que los delincuentes fueron expulsados. Una casa club, abandonada durante mucho tiempo porque los clientes seguían siendo asaltados, volvió a abrir sus puertas. Las mujeres se sintieron lo suficientemente seguras como para correr solas, dijo Chege.

Las comunidades locales fueron vitales para reforzar la seguridad.

Chege, un ex maderero ilegal, fue reclutado de Huruma, un barrio marginal en la franja norte de Karura. La comunidad usaba el bosque como leña y como basurero y baño abierto.

Hoy son sus custodios, plantan árboles jóvenes, limpian las malas hierbas y vigilan sus fronteras.

Karura escapó por poco de la destrucción a fines de la década de 1990 cuando, arrastrándose con bandidos y devastada por la tala, los desarrolladores regalaron parcelas de bosque a las élites políticamente conectadas.

El bosque de las tierras altas es el sueño de los desarrolladores: 1,000 hectáreas de tierra privilegiada, a caballo entre los suburbios más exclusivos de Nairobi.

La comunidad en la franja norte de Karura usaba el bosque como leña y como basurero y baño abierto.  Hoy lo son
La comunidad en la franja norte de Karura usaba el bosque como leña y como basurero y baño abierto. Hoy son sus custodios, plantan árboles jóvenes y limpian las malas hierbas.

Wangari Maathai, fallecida fundadora del Movimiento del Cinturón Verde de Kenia, y la primera mujer africana en ganar el Premio Nobel de la Paz, reunió a líderes de la iglesia, abogados y estudiantes en defensa de Karura.

En enero de 1999, matones armados atacaron a Maathai mientras intentaba plantar plántulas en un acto de protesta y la llevaron al hospital.

La violencia llegó a los titulares internacionales e indignó a un público cansado de que las élites corruptas se apoderaran de tierras estatales.

Los manifestantes ganaron el día: el desarrollo se detuvo.

Icono verde

El bosque todavía tiene las cicatrices de este pasado violento. Las extensiones de bosque calvo despejadas para mansiones sobre próspero zarzo negro, un árbol cuyo crecimiento fue impulsado por incendios de los días en que los manifestantes quemaron tractores en desafío, dijo Chege.

Pero su tranquilidad no está asegurada.

Otros bosques, como Oloolua en el sur de Nairobi, han sufrido una invasión desenfrenada. Incluso el emblemático parque nacional de vida silvestre de la ciudad está siendo cortado con un ferrocarril cuya construcción comenzó el año pasado en desafío a una orden judicial.

Wangari Maathai, que se muestra aquí en abril de 1999 desafiando al personal de seguridad de Karura durante una operación de plantación de árboles del Cinturón Verde, se reunió
Wangari Maathai, que se muestra aquí en abril de 1999 desafiando al personal de seguridad de Karura durante una operación de plantación de árboles del Cinturón Verde, reunió a líderes de la iglesia, abogados y estudiantes en su causa.

Aunque Chege se preocupa más por los perros sin correa en estos días que por los cadáveres, un camino que se ensancha en la frontera este de Karura ha generado preocupación.

El acaparamiento de tierras no es una amenaza lejana. En julio, un tribunal falló contra una empresa privada que intentaba reclamar 4,3 hectáreas de Karura.

«Si todos los que quieren construir siguen escamoteando, quedará muy poco», dijo Njoroge.

Karura persiste como un triunfo de conservación. Los árboles nativos están recuperando el bosque de las especies introducidas por los británicos para alimentar su ferrocarril a Uganda, especialmente los eucaliptos .

Antes de que comenzaran los esfuerzos de conservación, los árboles no nativos , muchos de ellos invasivos, constituían el 60 por ciento del bosque. El eucalipto en particular inhibe el crecimiento de otras plantas y monopoliza el suministro de agua con su sed voraz.

El bosque contiene ríos, cascadas y cuevas utilizadas por los rebeldes anticoloniales. Los corredores encuentran bushbucks, cálaos y monos de Syke.

El bosque contiene ríos, cascadas y cuevas utilizadas por los rebeldes anticoloniales.
El bosque contiene ríos, cascadas y cuevas utilizadas por los rebeldes anticoloniales.

La hija de Maathai, Wanjira Mathai, dijo que su madre estaría orgullosa de lo que se ha convertido Karura, «y tal vez incluso sorprendida de lo mucho que la gente lo ama».

«Había esperado que los hijos de sus hijos, mi generación y nuestros hijos, disfrutaran de este bosque , y eso es lo que sucedió», dijo Mathai a la AFP.


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