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Delfines del río Amazonas amenazados por la contaminación por mercurio


Los delfines del río Amazonas muestran niveles alarmantes de contaminación principalmente debido a la extracción ilegal de oro, dicen los conservacionistas.



Los investigadores midieron los niveles de contaminación en 46 de estas grandes criaturas de agua dulce conocidas por largos hocicos en forma de botella en las principales cuencas de Brasil, Bolivia, Colombia y Perú.

Todos ellos tenían algún grado de contaminación por mercurio y en más de la mitad el nivel era alto, dijo Marcelo Oliveira, del capítulo brasileño del Fondo Mundial para la Naturaleza, una de las varias ONG que llevaron a cabo el estudio.

Dijo que la extracción ilegal de oro, en la que se usa mercurio para separar el metal precioso de otros minerales, es una amenaza real, especialmente en el río Orinoco que fluye a través de Colombia y Venezuela.

Pero la búsqueda de oro no es el único problema, dijo Oliveira.

«El mercurio existe naturalmente en la Amazonía, pero se está extendiendo a través del agua debido a la deforestación y los incendios forestales y se está deslizando en las cadenas alimentarias de delfines y peces», dijo Oliveira.

Los altos niveles de mercurio en los delfines de río también representan una seria amenaza para casi 20 millones de personas que viven en la región amazónica y terminan comiendo pescado contaminado.

«El mercurio puede permanecer en la cadena alimentaria hasta por 100 años. Es un problema importante», dijo Oliveira.


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