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Desactivando la bomba de metano, todavía podemos hacer una diferencia


El Ártico se calienta dos veces más rápido que el resto del planeta, lo que provoca que el permafrost que contiene carbono y que se ha congelado durante decenas o cientos de miles de años para descongelar y liberar metano a la atmósfera, contribuya así al calentamiento global. 


Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados.

Los hallazgos de un estudio que incluyó a investigadores del IIASA, sin embargo, sugieren que todavía es posible neutralizar esta amenaza.

El permafrost es un suelo que permanece congelado durante dos o más años consecutivos. Por lo general, se compone de rocas, suelo, sedimentos y cantidades variables de hielo que unen los elementos. El permafrost del paisaje ártico representa uno de los reservorios naturales de carbono orgánico más grandes del mundo. Cuando el permafrost se derrite, los microbios del suelo contenidos en el suelo pueden convertir el carbono en dióxido de carbono y metano, que son gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global.

Cuando se libera a la atmósfera. Desafortunadamente, esto es exactamente lo que está sucediendo actualmente como resultado del cambio climático. De hecho, las enormes cantidades de metano que podrían potencialmente liberarse como resultado del deshielo del permafrost, a menudo se han descrito como una bomba de tiempo y han sido una preocupación para los científicos del clima.

Un estudio realizado por investigadores de IIASA, Canadá, Dinamarca, Noruega y Suecia, sin embargo, sugiere que es posible neutralizar la amenaza del gas natural que se encuentra bajo el suelo del Ártico. El equipo examinó varios posibles escenarios futuros, incluidos algunos en los que el mundo continúa emitiendo emisiones de carbono y metano a la atmósfera al ritmo actual, y otros en los que cumplimos los objetivos del Acuerdo de París.

En su análisis, los investigadores cuantificaron el valor de rango superior para las emisiones naturales de metano que pueden liberarse de la tundra ártica, ya que permite ponerlo en relación con la liberación mucho mayor de emisiones de metano de las actividades humanas. Si bien las estimaciones de la liberación de metano de fuentes naturales en el Ártico y las estimaciones de metano de la actividad humana se presentaron por separado en estudios anteriores, esta es la primera vez que se ha cuantificado y comparado la contribución relativa de las dos fuentes al calentamiento global.

«Es importante poner las dos estimaciones una junto a la otra para señalar lo importante que es abordar con urgencia las emisiones de metano provenientes de actividades humanas, en particular a través de la eliminación gradual de los combustibles fósiles. Es importante para todos los interesados ​​en el calentamiento global saber que Los humanos son la principal fuente de emisiones de metano y que si podemos controlar la liberación de metano en los humanos, es probable que el problema del metano que se desprende de la tundra del Ártico siga siendo manejable «, explica Lena Höglund-Isaksson, una investigadora principal del IIASA Air. Programa de Calidad y Gases de Efecto Invernadero y uno de los autores del estudio publicado en Nature Scientific Reports a principios de esta semana.

Según los investigadores, sus hallazgos confirman la urgencia de una transición hacia una sociedad basada en combustibles fósiles, así como la importancia de reducir las emisiones de metano de otras fuentes, en particular el ganado y los desechos. Los resultados indican que las emisiones provocadas por el hombre pueden reducirse lo suficiente para limitar el calentamiento climático provocado por el metano en 2100, incluso en el caso de una retroalimentación de la emisión de metano en el Ártico natural no controlada . Sin embargo, esto requerirá un esfuerzo global comprometido hacia reducciones sustanciales pero factibles.

«En esencia, queremos transmitir el mensaje de que la liberación de metano de las actividades humanas es algo sobre lo que podemos hacer algo, especialmente porque la tecnología para reducciones drásticas está fácilmente disponible, a menudo incluso a un bajo costo. Si solo podemos obtener el «Las emisiones humanas controladas, las emisiones naturales no deberían ser una gran preocupación», concluye Höglund-Isaksson.

Más información: Torben Røjle Christensen et al, Rastreo de la señal climática: la mitigación de las emisiones de metano antropogénicas puede superar un gran aumento de las emisiones naturales en el Ártico, Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038 / s41598-018-37719-9 

Referencia de revista: Informes científicos  

Proporcionado por: Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados

Información de: phys.org