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Después de la COP26, un científico del clima dice que el mundo está sobre hielo delgado

oso polar
Crédito: CC0 Public Domain

Para Kent Moore, la emoción de hacer un descubrimiento a menudo está teñida de tristeza. Eso es porque Moore, profesor de física atmosférica en la Universidad de Toronto Mississauga, se centra en el impacto del cambio climático.


por Kristy Strauss, Universidad de Toronto


«Ojalá pudiera descubrir cosas que no fueran un impacto del cambio en el clima . Pero, desafortunadamente, dondequiera que mires de la Tierra, estás viendo estos cambios y la mayoría de ellos están sucediendo porque el clima está cambiando», dice Moore. , quien también es subdirector de investigación en la U of T Mississauga.

Después de que la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) de 2021 llegó a su fin la semana pasada, Moore dice que siente una sensación de déja vu y frustración.

«Los países se han comprometido con ciertos niveles en la COP26, pero el problema es que nunca hemos podido cumplir con ninguno de nuestros compromisos», dice. «Es un desafío. No creo que sea fácil alcanzar estos objetivos, pero si no lo hacemos … nuestros hijos y nietos tendrán que lidiar con las consecuencias de nuestras acciones y eso es lo que realmente me entristece. «

Su investigación es un recordatorio constante de las consecuencias del cambio climático.

En un estudio publicado durante el verano, él y otros investigadores encontraron un agujero de 3.000 kilómetros cuadrados, o polinia, abierto durante dos semanas en mayo de 2020 en un área del Ártico conocida por tener el hielo más antiguo y grueso. Los hallazgos sugieren que la «última zona de hielo» puede estar experimentando cambios rápidos que reducen su idoneidad para las especies dependientes del hielo.

«Cuando estudiamos el hielo marino del Ártico, nos enfocamos en el área de hielo, que está disminuyendo, pero en lo que no nos enfocamos es en que también se está volviendo más delgada», dice Moore.

Él y sus coautores sugieren que una fuerte tormenta con vientos anticiclónicos (que giran en el sentido de las agujas del reloj) provocó la formación de la polinia, un fenómeno que puede volverse más común a medida que el hielo del Ártico se vuelve más delgado debido al cambio climático.

Si nada cambia, Moore predice que la mayor parte del hielo en el Ártico se perderá en el verano alrededor de 2050 y que la última zona de hielo será un refugio poco común para plantas y animales, incluidos los osos polares, que dependen del hielo para su vida. supervivencia.

«Esta última área de hielo será la última área donde estos ecosistemas podrán sobrevivir, y esperamos que este hielo persista durante un período de tiempo hasta que tengamos nuestras emisiones de CO 2 bajo control», dice Moore.

Muchos científicos estiman que la temperatura global promedio ha aumentado en más de un grado Celsius en los últimos 150 años, lo que ha provocado fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes, como incendios forestales, sequías y olas de calor.

«Todo lo que estamos experimentando ahora, lo experimentaremos en el futuro», dice Moore, «y será incluso peor que eso porque no estamos quitando calor al sistema ahora».

Los objetivos climáticos establecidos en la COP26 harán que sea difícil mantenerse dentro del aumento de la temperatura superficial promedio global de 1,5 C, dice Moore. Y si la temperatura sube solo medio grado a 2 ° C, tendrá consecuencias devastadoras.

«A 1,5 C, si avanzamos hasta el final del siglo, todavía habrá algunos veranos en los que habrá hielo en el Ártico. A 2 C, no habrá ninguno. No habrá hielo durante el verano «, Explica Moore. «Escuchamos mucho sobre el estrés en los arrecifes de coral , que son ecosistemas complejos, a 1,5 C, pero los corales sobrevivirán. Estarán bajo mucha presión, pero sobrevivirán. A 2 C, probablemente ganaron» t. «

La diferencia de medio grado también afectaría a las personas. Aproximadamente el 14 por ciento de la población mundial experimentará un calor extremo en el verano con un aumento de 1,5 ° C. Ese número aumenta a aproximadamente el 37 por ciento de la población a 2 C.

Moore dice que, si bien se insta a las personas a que hagan su parte al conducir automóviles eléctricos y usar menos plástico, en última instancia, depende de los gobiernos aumentar sus compromisos climáticos para hacer una mayor diferencia.

Por ahora, cree que muchos países están haciendo promesas más modestas con la intención de proteger sus economías en el corto plazo.

«Creo que entienden que si realmente se mueven en este tema, sufrirán mucho calor político y no se beneficiarán mucho porque los beneficios se acumularán en 20 a 30 años», dice. «No creo que haya voluntad política para hacerlo».

Dice que elogia a los jóvenes activistas climáticos que están presionando a sus gobiernos para que asuman compromisos ambientales más ambiciosos.

«Ellos son los que entienden que van a ser ellos los que van a limpiar este lío. Están realmente frustrados y yo comprendo totalmente su frustración. Yo también lo siento», dice Moore. «Estos cambios son realmente importantes y afectarán a la Tierra durante mucho, mucho tiempo».