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Doblando la curva de la pérdida de biodiversidad

Doblando la curva de la pérdida de biodiversidad
Esta obra de arte ilustra los principales hallazgos del artículo, pero no pretende representar con precisión sus resultados. Crédito: IIASA

Las especies de plantas y animales en todo el mundo están desapareciendo constantemente debido a la actividad humana. 


por el Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados


Un nuevo e importante estudio dirigido por IIASA sugiere que sin una acción ambiciosa e integrada que combine los esfuerzos de conservación y restauración con una transformación del sistema alimentario, no será posible cambiar el rumbo de la biodiversidad para 2050 o antes.

La biodiversidad, la variedad y abundancia de especies, junto con la extensión y calidad de los ecosistemas que llaman hogar, han ido disminuyendo a un ritmo alarmante durante muchos años. Está claro que no podemos permitir que continúe la tendencia actual. Si lo hace, simplemente no quedará suficiente naturaleza para sustentar a las generaciones futuras . Si bien se han propuesto objetivos ambiciosos, cuestiones prácticas como alimentar a la creciente población humana de la Tierra podrían hacer que alcanzar dichos objetivos sea un desafío.

El estudio, que se ha publicado en Nature y forma parte del último Informe Planeta Vivo del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), se propuso por primera vez explorar objetivos de biodiversidad tan ambiciosos como una inversión en las tendencias mundiales de la biodiversidad y arrojar luz sobre lo que podrían implicar los caminos integrados futuros para lograr este objetivo.

«Queríamos evaluar de manera sólida si sería factible doblar la curva de la biodiversidad terrestre en declive debido al uso actual y futuro de la tierra, sin poner en peligro nuestras posibilidades de lograr otros Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)», explica el autor principal del estudio. y el investigador del IIASA David Leclère. «Si esto fuera posible, también queríamos explorar cómo llegar allí y, más específicamente, qué tipo de acciones serían necesarias y cómo la combinación de varios tipos de acciones podría reducir las compensaciones entre los objetivos y, en cambio, explotar las sinergias».

Utilizando múltiples modelos y escenarios desarrollados recientemente para explorar cómo abordar estos elementos de manera integrada podría ayudar a alcanzar los objetivos de biodiversidad, el estudio proporciona información clave sobre las vías que podrían materializar la visión de 2050 del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica: «Vivir en armonía con la naturaleza . » Para que las tendencias globales de la biodiversidad terrestre afectadas por el cambio de uso de la tierra dejen de disminuir y comiencen a recuperarse en 2050 o antes, los investigadores dicen que se necesitan acciones en dos áreas clave:

  • Los audaces esfuerzos de conservación y restauración, junto con una mayor eficacia de la gestión, deberán intensificarse rápidamente. El estudio asume que las áreas protegidas alcanzan rápidamente el 40% de las áreas terrestres globales. Esto debería suceder en conjunto con grandes esfuerzos para restaurar tierras degradadas (alcanzando aproximadamente el 8% de las áreas terrestres para 2050 en los escenarios de estudio) y esfuerzos de planificación del uso de la tierra que equilibren los objetivos de producción y conservación en todas las tierras gestionadas. Sin tales esfuerzos, la disminución de la diversidad biológica solo podría ralentizarse en lugar de detenerse y cualquier recuperación potencial seguiría siendo lenta.
  • Transformación del sistema alimentario: dado que los esfuerzos audaces de conservación y restauración por sí solos probablemente serán insuficientes, se necesitan medidas adicionales para abordar las presiones globales sobre el sistema alimentario. Los esfuerzos para doblar la curva de la biodiversidad terrestre global incluyen la reducción del desperdicio de alimentos , las dietas que tienen un impacto ambiental menor y una mayor intensificación y comercio sostenibles.

Sin embargo, sería necesario tomar medidas integradas en ambas áreas simultáneamente para doblar la curva de pérdida de biodiversidad hacia arriba para 2050 o antes.

«En un escenario con mayores esfuerzos de conservación y restauración solamente, casi la mitad de las pérdidas de biodiversidad estimadas en el escenario hipotético contrafáctico no se pudo evitar, no se observó una flexión para todos los modelos, y cuando ocurrió, a menudo fue sólo en la segunda mitad del siglo XXI. Además, descubrimos que los esfuerzos audaces de conservación y restauración por sí solos podrían aumentar el precio de los productos alimenticios, lo que podría obstaculizar el progreso futuro en la eliminación del hambre «, dice Michael Obersteiner, investigador de IIASA y director de el Instituto de Cambio Ambiental de la Universidad de Oxford.

Por el contrario, los escenarios que combinaban mayores esfuerzos de conservación y restauración con esfuerzos para transformar el sistema alimentario mostraron que las oportunidades para los ambiciosos esfuerzos de conservación y restauración eran mayores y que los posibles impactos adversos en la seguridad alimentaria se desactivaron, asegurando así una flexión de las tendencias globales en la biodiversidad terrestre global como afectada. por el cambio de uso de la tierra para 2050. Por último, este cambio transformador en los sistemas alimentarios y de uso de la tierra también generaría beneficios colaterales importantes, como una gran contribución a los ambiciosos objetivos de mitigación del clima, reducción de la presión sobre los recursos hídricos, reducción del exceso de nitrógeno reactivo en el medio ambiente y beneficios para la salud.

Según los autores, una verdadera reversión de la disminución de la biodiversidad probablemente requerirá un conjunto de acciones aún más amplio, que aborden la pérdida de biodiversidad junto con el cambio climático.

«Si no se mitigan, las amenazas emergentes a la biodiversidad, como el cambio climático y las invasiones biológicas, pueden volverse tan importantes como el cambio en el uso de la tierra, la mayor amenaza para la biodiversidad hasta la fecha, en el futuro. Una verdadera reducción de las pérdidas de biodiversidad requerirá una ambiciosa mitigación del cambio climático que explote sinergias con la biodiversidad, en lugar de erosionar aún más la biodiversidad «, dice Andy Purvis, profesor del Imperial College de Londres e investigador del Museo Nacional de Historia del Reino Unido.

Con el Plan Estratégico para la Biodiversidad 2011-2020 llegando a su fin con resultados mixtos, los hallazgos del estudio son directamente relevantes para las negociaciones en curso en el Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica.

«Este estudio muestra que es posible que el mundo aún pueda estabilizar y revertir la pérdida de la naturaleza. Pero para tener alguna posibilidad de hacerlo ya en 2030, necesitaremos realizar cambios transformadores en la forma en que producimos y consumimos alimentos, así como más audaces , esfuerzos de conservación más ambiciosos «, dice Mike Barrett, director ejecutivo de ciencia y conservación de WWF-Reino Unido y coautor del estudio. «Si no hacemos esto y seguimos con las cosas como de costumbre, terminaremos con un planeta que no podrá sustentar a las generaciones actuales y futuras de personas. Nunca habrá un ‘New Deal para la naturaleza y las personas’ que se detenga y comience a revertirse pérdida de biodiversidad, se ha necesitado más «.