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Donde el plástico supera a los peces por siete a uno


El plástico se está acumulando en las áreas del océano donde los peces se alimentan y crecen, según la investigación.


Por Helen Briggs – @hbrigg


Un estudio descubrió que los trozos de plástico superan en número a los peces pequeños de siete a uno en las aguas de cría frente a Hawai.

Parece que los mismos procesos oceánicos que concentran presas para peces juveniles también acumulan plásticos flotantes.

Cada vez hay más pruebas de que la vida marina está ingiriendo plástico, pero las implicaciones para la salud no están claras.

«No tenemos los datos para decir si esto tiene o no un efecto negativo en las poblaciones de peces», dijo a la BBC el Dr. Gareth Williams, de la Universidad de Bangor, Reino Unido.

«Pero el hecho de que estén comiendo estas partículas no nutritivas en el momento en que comen es tan crítico para su supervivencia en esos primeros días, que solo puede ser algo malo».

Los investigadores se propusieron investigar el papel de las «manchas» como hábitats de cría de pequeños peces larvarios.

Las manchas de agua son características naturales de los océanos, que se parecen a una cinta, de agua suave, que están llenas de plancton, un importante recurso alimenticio.

Cuando los investigadores comenzaron las encuestas de plancton en la costa de Hawai, se sorprendieron al encontrar mucho plástico en las redes.

«Fue completamente inesperado», dijo el Dr. Williams. «El hecho de que los plásticos superen en número a las larvas fue sorprendente».

Pez volador larvario (arriba) y pez gatillo (abajo) con plásticos ingeridos enfocados. Dime se muestra para la escala.
Pie de fotolarvas peces voladores (arriba) y ballesta (abajo) con los plásticos ingeridos el zoom. Dime muestran para la escala.

Las densidades plásticas en las manchas superficiales de Hawai fueron, en promedio, ocho veces más altas que las densidades plásticas encontradas recientemente en el Gran Parche de Basura del Pacífico. Dentro de las manchas había siete veces más plásticos que peces larvarios.

«Nos sorprendió descubrir que muchas de nuestras muestras estaban dominadas por plásticos», dijo el Dr. Jonathan Whitney, ecólogo marino de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Después de diseccionar cientos de larvas de peces, los investigadores descubrieron que muchas especies de peces ingirieron partículas de plástico.

«Encontramos pequeñas piezas de plástico en el estómago de especies pelágicas (mar abierto) comercialmente dirigidas, como el pez espada y el mahi-mahi, así como en especies de arrecifes de coral como el pez gatillo», dijo el Dr. Whitney.

También se encontraron plásticos en peces voladores, que son comidos por los principales depredadores como los atunes y la mayoría de las aves marinas hawaianas.

«La biodiversidad y la producción pesquera están actualmente amenazadas por una variedad de factores estresantes inducidos por el hombre, como el cambio climático, la pérdida de hábitat y la sobrepesca», dijo el Dr. Jamison Gove, del Centro de Ciencias de la Pesca de las Islas del Pacífico en Honolulu.

«Desafortunadamente, nuestra investigación sugiere que probablemente ahora podamos agregar la ingestión de plástico por peces larvales a esa lista de amenazas».

El estudio se publica en la revista PNAS .