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Dos tercios de los bosques tropicales ‘bajo amenaza en la próxima década’


Los bosques tropicales pueden desarrollar resistencia a un clima más cálido, pero el 71 por ciento se verá amenazado en la próxima década si las temperaturas promedio globales alcanzan dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, advierte un nuevo estudio.


por Bruno De Pierro, SciDev.Net


Las comunidades que dependen de los bosques y el clima global se verán afectados si los bosques tropicales se degradan aún más, dicen los expertos.

Dirigido por científicos de la Universidad de Leeds y publicado en Science , el estudio involucró a 226 investigadores de todo el mundo. La cohorte analizó los datos de existencias de carbono en 590 parcelas forestales permanentes en América del Sur, África, Asia y Australia, con la mayoría en la región amazónica.

La selva amazónica actúa como un gran sumidero de carbono, absorbe y almacena dióxido de carbono (CO 2 ) y ayuda a enfriar las temperaturas globales . Incluso bajo altas temperaturas, árboles eliminar el CO 2 de gases de efecto invernadero: un estudio que contribuye al calentamiento de la atmósfera mundial.

Sin embargo, la capacidad de almacenar altos niveles de carbono cae dramáticamente si el bosque está expuesto a temperaturas promedio por encima de 32.2 grados Celsius, encontraron los investigadores.

El desarrollo sostenible en las regiones tropicales se verá afectado directamente si la biodiversidad de los bosques tropicales se ve alterada por el aumento de las temperaturas y pierden su capacidad de absorber carbono, dice Luiz Aragão, jefe de la división de teledetección del Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil y un co- autor del estudio.

«Comprender cómo el cambio climático impacta la absorción de carbono en los bosques tropicales puede ayudarnos a identificar las áreas más vulnerables donde la pérdida de biomasa puede interferir con las economías locales y el desarrollo humano», dice.

Plínio Barbosa de Camargo, investigador del Centro de Energía Nuclear en Agricultura de la Universidad de São Paulo y coautor del estudio, ha estado monitoreando parcelas permanentes en Santarém, en la Amazonía brasileña, durante 20 años. Su equipo monitorea el crecimiento de unos 20,000 árboles y mide el balance de biomasa y carbono del bosque.

«La región que monitoreamos todavía tiene la capacidad de absorber carbono y recuperarse después de períodos prolongados de sequía», dice.

«Esto da espacio para que diferentes sociedades continúen invirtiendo en el desarrollo de productos y servicios a partir de la biodiversidad».

Pero, el potencial de resiliencia de los bosques solo se puede lograr con la mitigación adecuada del cambio climático y las soluciones para la conservación y restauración de la vegetación nativa, dicen los investigadores.

«Los resultados sugieren que los bosques intactos pueden resistir el calentamiento hasta cierto punto», pero para que esto suceda es vital que los bosques permanezcan intactos, agrónomos y coautores del estudio, Simone Aparecida Vieira, del Centro de Estudios e Investigación Ambiental de la Universidad de São Paulo. de Campinas (Unicamp), le dice a SciDev.Net.

Esto requiere reducir las tasas de deforestación y los frecuentes incendios asociados con la tala de bosques, así como la minería, la tala ilegal y la ganadería intensiva de baja productividad.

Sin embargo, no está claro si los bosques más fríos de Asia y África responderán al calentamiento global de la misma manera que los de América del Sur o si pueden adaptarse a tiempo, dice Lara Kueppers, profesora asociada de la Universidad de California, la energía y los recursos de Berkeley. grupo, que no participó en el estudio.

«No tengo confianza en que los bosques puedan ajustarse en la escala de tiempo que necesitarán», dice en un comentario científico relacionado.

Pero, la investigación ofrece un buen punto de partida para profundizar el conocimiento sobre las capacidades de los bosques para adaptarse al cambio climático, dice el biólogo Ricardo Ribeiro Rodrigues, de la Escuela de Agricultura Luiz de Queiroz de la Universidad de São Paulo, que no participó en el estudio.

«Los hallazgos presentados en la encuesta son alentadores porque muestran que los bosques tienen una cierta resistencia al calentamiento. Y esto se ha demostrado en base a modelos matemáticos sólidos», dice.

Sin embargo, Rodrigues advierte que se necesita más investigación para comprender cómo el aumento de las temperaturas afecta a las diferentes especies de plantas.

«El estudio trata de los bosques en su conjunto, pero sabemos que cada especie reacciona de manera diferente al calentamiento global», dice.

«Es importante, por lo tanto, que identifiquemos qué especies son más resistentes para que se puedan poner en práctica acciones de reforestación más efectivas».


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