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El Ártico está en llamas: la ola de calor siberiana alarma a los científicos


El Ártico es febril y está ardiendo, al menos partes de él. Y eso tiene a los científicos preocupados por lo que significa para el resto del mundo.


por Daria Litvinova y Seth Borenstein


El termómetro alcanzó el sábado un récord probable de 38 grados Celsius (100.4 grados Fahrenheit) en la ciudad rusa de Verkhoyansk en el Ártico, una temperatura que sería fiebre para una persona, pero esta es Siberia, conocida por estar congelada. El catastrófico derrame de petróleo de un tanque de almacenamiento colapsado el mes pasado cerca de la ciudad ártica de Norilsk se atribuyó en parte al derretimiento del permafrost. En 2011, parte de un edificio residencial en Yakutsk, la ciudad más grande de la República de Sakha, se derrumbó debido al deshielo y al hundimiento del suelo.

En agosto pasado, más de 4 millones de hectáreas de bosques en Siberia estaban en llamas, según Greenpeace. Este año, los incendios comenzaron a arder mucho antes de lo habitual en julio, dijo Vladimir Chuprov, director del departamento de proyectos en Greenpeace Rusia.

El clima cálido persistente , especialmente si se combina con incendios forestales, hace que el permafrost se descongele más rápido, lo que a su vez exacerba el calentamiento global al liberar grandes cantidades de metano, un potente gas de efecto invernadero que es 28 veces más fuerte que el dióxido de carbono, dijo Katey Walter Anthony, de la Universidad de Alaska. Experto de Fairbanks en la liberación de metano del suelo ártico congelado.

El Ártico está en llamas: la ola de calor siberiana alarma a los científicos
En esta foto tomada el martes 23 de junio de 2020 y proporcionada por Olga Burtseva, una playa en la orilla del río Yana está vacía debido al clima cálido, durante la puesta de sol en las afueras de Verkhoyansk, la República de Sakha, a unos 4660 kilómetros (2900 millas) al noreste de Moscú, Rusia. Una temperatura récord de 38 grados Celsius (100.4 grados Fahrenheit) se registró en la ciudad ártica de Verkhoyansk el sábado 20 de junio en una ola de calor prolongada que ha alarmado a los científicos de todo el mundo. (Olga Burtseva a través de AP)

«El metano que escapa de los sitios de deshielo del permafrost ingresa a la atmósfera y circula por todo el mundo», dijo. «El metano que se origina en el Ártico no se queda en el Ártico. Tiene ramificaciones globales».

Y lo que sucede en el Ártico puede incluso deformar el clima en los Estados Unidos y Europa.

En el verano, el calentamiento inusual disminuye la diferencia de temperatura y presión entre el Ártico y las latitudes más bajas donde vive más gente, dijo Judah Cohen, un experto en clima invernal de Atmospheric Environmental Research, una empresa comercial en las afueras de Boston.

Eso parece debilitarse y, a veces, incluso detener la corriente en chorro, lo que significa que los sistemas climáticos como los que generan calor extremo o lluvia pueden permanecer estacionados en lugares durante días, dijo Cohen.

Según los meteorólogos de la agencia meteorológica rusa Rosgidrome t, una combinación de factores, como un sistema de alta presión con un cielo despejado y un sol muy alto, horas de luz extremadamente largas y noches cálidas cortas, han contribuido al aumento de la temperatura en Siberia.

Según los meteorólogos de la agencia meteorológica rusa Rosgidrome t, una combinación de factores, como un sistema de alta presión con un cielo despejado y un sol muy alto, horas de luz extremadamente largas y noches cálidas cortas, han contribuido al aumento de la temperatura en Siberia.

  • El Ártico está en llamas: la ola de calor siberiana alarma a los científicosEn esta foto tomada el domingo 21 de junio de 2020 y proporcionada por Olga Burtseva, un termómetro exterior muestra 30 grados Celsius (86 F) alrededor de las 11 pm en Verkhoyansk, República Sakha, a unos 4660 kilómetros (2900 millas) al noreste de Moscú, Rusia. Una temperatura récord de 38 grados Celsius (100.4 grados Fahrenheit) se registró en la ciudad ártica de Verkhoyansk el sábado 20 de junio en una ola de calor prolongada que ha alarmado a los científicos de todo el mundo. (Olga Burtseva a través de AP)
  • El Ártico está en llamas: la ola de calor siberiana alarma a los científicosEn esta foto tomada el domingo 21 de junio de 2020 y proporcionada por Olga Burtseva, los niños juegan en el lago Krugloe en las afueras de Verkhoyansk, República Sakha, a unos 4660 kilómetros (2900 millas) al noreste de Moscú, Rusia. Una temperatura récord de 38 grados Celsius (100.4 grados Fahrenheit) se registró en la ciudad ártica de Verkhoyansk el sábado 20 de junio en una ola de calor prolongada que ha alarmado a los científicos de todo el mundo. (Olga Burtseva a través de AP)
  • El Ártico está en llamas: la ola de calor siberiana alarma a los científicosEn esta foto de archivo del martes 2 de junio de 2020, proporcionada por el Servicio de Rescate Marino de Rusia, los rescatistas trabajan para evitar la propagación de un derrame de petróleo en las afueras de Norilsk, a 2.900 kilómetros (1.800 millas) al noreste de Moscú, Rusia. El presidente ruso, Vladimir Putin, el viernes 19 de junio de 2020, ordenó a su gobierno que repare completamente el daño ambiental causado por una fuga masiva de combustible en el Ártico. Una planta de energía en la ciudad siberiana de Norilsk filtró 20,000 toneladas de combustible diesel en la región ecológicamente frágil cuando un tanque de almacenamiento colapsó el 29 de mayo. (Servicio de Rescate Marino de Rusia a través de AP, Archivo)
  • El Ártico está en llamas: la ola de calor siberiana alarma a los científicosEsta foto informativa proporcionada por Vasiliy Ryabinin muestra un derrame de petróleo en las afueras de Norilsk, a 2.900 kilómetros (1.800 millas) al noreste de Moscú, Rusia, el viernes 29 de mayo de 2020. Las autoridades rusas acusaron a Vyacheslav Starostin, el director de una planta de energía del Ártico que filtró 20,000 toneladas de combustible diesel a la región ecológicamente frágil el 29 de mayo de 2020, con una violación de las regulaciones ambientales. El lunes 8 de junio de 2020, se está llevando a cabo una investigación sobre el presunto delito, que podría llevar a cinco años de prisión si se declara a Starostin culpable. (Vasiliy Ryabinin vía AP)
  • El Ártico está en llamas: la ola de calor siberiana alarma a los científicosEn este jueves, 18 de junio de 2020, foto del folleto proporcionada por el Ministerio de Situaciones de Emergencia de Rusia, los trabajadores preparan un área para depósitos de tierra contaminada con combustible en un derrame de petróleo en las afueras de Norilsk, a 2.900 kilómetros (1.800 millas) al noreste de Moscú, Rusia. El presidente ruso, Vladimir Putin, ordenó a su gobierno que repare completamente el daño ambiental causado por una fuga masiva de combustible en el Ártico. Una planta de energía en la ciudad siberiana de Norilsk filtró 20,000 toneladas de combustible diesel en la región ecológicamente frágil cuando un tanque de almacenamiento colapsó el 29 de mayo. (Ministerio de Situaciones de Emergencia de Rusia a través de AP)

«La superficie del suelo se calienta intensamente … Las noches son muy cálidas, el aire no tiene tiempo para enfriarse y continúa calentándose durante varios días», dijo Marina Makarova, meteoróloga jefe de Rosgidromet.

Makarova agregó que la temperatura en Verkhoyansk se mantuvo inusualmente alta de viernes a lunes.

Los científicos coinciden en que el aumento es indicativo de una tendencia al calentamiento global mucho mayor .

«El punto clave es que el clima está cambiando y las temperaturas globales se están calentando», dijo Freja Vamborg, científico senior del Servicio de Cambio Climático Copernicus en el Reino Unido. «A medida que avanzamos, batiremos más y más récords».

«Lo que está claro es que el calentamiento del Ártico agrega combustible al calentamiento de todo el planeta», dijo Waleed Abdalati, un ex jefe científico de la NASA que ahora está en la Universidad de Colorado.


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